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┬┐Deben probarse peri├│dicamente los conductores con licencia?

┬┐Deben probarse peri├│dicamente los conductores con licencia?

No hay mucha evidencia de que pruebas adicionales a lo largo de los años necesariamente mejorarían la seguridad vial, aunque muchos de los que se han ocupado de conductores incompetentes y locos no están de acuerdo. Big Cheese Photo / Getty Images

Si conduce un automóvil, indudablemente ha tenido al menos algunas experiencias frustrantes o aterradoras con conductores realmente malos; ya sabe, el tipo detrás de usted cruzando la línea amarilla doble para pasar repentinamente en el tráfico que se aproxima. . O el que felizmente pisa el freno y pasa una señal de alto en lugar de detenerse por completo. No importa los corredores de velocidad habituales, los perseguidores o las amenazas distraídas que parecen haber olvidado cómo usar una luz intermitente.

De hecho, en un estudio de 2011 realizado por GMAC Insurance, casi uno de cada cinco conductores reprobó una prueba escrita de habilidades básicas de conducción, del tipo requerido por los solicitantes de licencias. Pero si bien la mayoría de la gente tuvo éxito, hubo brechas obvias en áreas críticas. El ochenta y cinco por ciento de los examinados, por ejemplo, no pudieron decir qué hacer cuando se acercan a un semáforo en amarillo, y solo una de cada cuatro personas sabía cómo calcular la distancia segura para seguir a un vehículo.

La idea de exigir que los conductores experimentados demuestren sus habilidades con regularidad nunca prevaleció en los Estados Unidos, donde algunos estados ni siquiera exigían a los conductores novatos que pasaran un examen de manejo hasta la década de 1950. Solo un estado, Illinois, tiene una ley que requiere una prueba desde la licencia de tránsito hasta la renovación de la licencia, y esto solo se aplica a los conductores de 75 años o más. En los detalles de la historia de 2014 de Pennlive.com, Pensilvania selecciona al azar una pequeña muestra de conductores de 45 años o más del estado y requiere que se sometan a exámenes médicos y visuales adicionales; en función de estos resultados, también se les puede pedir que tomen un examen de manejo. Además, un puñado de otros estados (Iowa, Missouri, Michigan y California) permiten que las autoridades soliciten selectivamente exámenes prácticos para los titulares de licencias que creen que pueden ser peligrosos. Está de acuerdo con esta colección de leyes de licencias de conducir de Claim Journal y AAA.

En Iowa, por ejemplo, “a los conductores con una licencia de conducir válida se les puede exigir que demuestren su capacidad para conducir antes de la renovación debido a cambios en su salud”, dijo Andrea Henry, directora de comunicaciones y comunicaciones estratégicas. Políticas del Departamento de Transporte de Iowa por correo electrónico. . “Esto incluye la condición física y la movilidad, así como problemas cognitivos y de visión reducida”. Si bien no hay datos disponibles sobre la cantidad de nuevas pruebas realizadas, la mayoría de estos conductores terminan obteniendo renovaciones, aunque muchos tienen privilegios limitados, como un límite de velocidad personal más bajo o conducción diurna. .

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Muchos conductores, tan poco tiempo

Un problema obvio con la revisión regular de conductores experimentados, que ascendieron a unos 210 millones en 2009, el año más reciente para el que se disponía de datos de la Administración Federal de Carreteras, es que tenían que estar de acuerdo con todos los candidatos por primera vez. Esto crearía filas aún más largas en las estaciones de prueba que ya están ocupadas para enfrentar a adolescentes nerviosos que luchan por realizar maniobras como el temido giro en U del colon sin golpear esos pequeños conos amarillos.

Muchos de estos jóvenes solicitantes de licencia terminan regresando para la prueba por su cuenta. Como se encontró en este estudio de 2011 de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, muchos de estos recién llegados acertaron en el primer intento: en California, por ejemplo, el 42,7% de los candidatos reprobó la prueba de conocimientos, mientras que el 32% reprobó la prueba de habilidad. (El peor desempeño en las pruebas de conocimientos fue en Missouri, con una tasa de reprobación del 61,4%, mientras que los conductores potenciales en Maine tenían las peores habilidades de conducción, con una tasa de reprobación del 40%).

Todo esto es cierto, aunque los EE. UU. Suelen tener exámenes de manejo mucho más simples que los que usa el resto del mundo, encontró la NHTSA. En la provincia canadiense de Columbia Británica, por ejemplo, los conductores potenciales deben aprobar una prueba de 45 minutos en diferentes tipos de carreteras y también deben describir verbalmente los peligros específicos de la carretera que se encuentran inmediatamente a su lado, una cuadra por delante y por detrás. , para poner a prueba tu conciencia.

No hay mucha evidencia de que pruebas adicionales a lo largo de los años necesariamente mejoren la seguridad vial. Como explica el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, los estudios arrojaron resultados mixtos sobre si las restricciones de edad han reducido las tasas de accidentes, en Illinois, sí, pero no en New Hampshire. Y, como muestra este informe de investigación de la AAA de 2017, la tasa de accidentes con lesiones por cada 100 millones de kilómetros recorridos es en realidad más alta entre los conductores adolescentes, por lo que disminuye y se estabiliza durante décadas antes de comenzar a aumentar ligeramente nuevamente en las personas entre los adolescentes. 70 y 80 años. Este no es el patrón que vería si muchas personas vieran que sus habilidades o conocimientos de conducción se deterioran significativamente en la mediana edad.

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Repetir la prueba no aumenta la seguridad

“Se ha demostrado que la nueva prueba (si no pasa la prueba, pierde su licencia) no tiene ningún impacto en la seguridad de los conductores involucrados”, dijo Jake Nelson, director de defensa e investigación, por correo electrónico. . “Y se ha demostrado que reduce la movilidad, ya que los conductores entregan voluntariamente sus licencias por temor a revocarlas, en lugar de por preocupaciones legítimas sobre la conducción”.

“No hay datos de investigación / justificación para realizar pruebas o exámenes de detección a una edad en particular”, dijo Nelson.

Gary Biller, presidente de la Asociación Nacional de Automovilistas, un grupo nacional de defensa, también se muestra escéptico sobre la nueva prueba de conducción con experiencia. “Las estadísticas de seguridad muestran constantemente que las tasas de accidentes de los conductores de 70 años o más no son muy diferentes de las del grupo de edad de 35 a 69 años”, escribió en un correo electrónico.

“Por otro lado, los conductores menores de 35 años corren un mayor riesgo de sufrir un accidente”, continúa Biller. “Esto indica varias cosas. Una es que la experiencia de conducción es uno de los factores más importantes para una conducción segura. Otra es que los requisitos de renovación de la licencia del estado son razonables. Licencia y exámenes de la vista más frecuentes cuando un conductor cumple 65, 70 o, en algunos casos, casos, 75 “.

“La NMA no cree que los estados deban aumentar los requisitos de licencia para los conductores mayores más allá de los estándares actuales”, dice Biller. Pero cree que podría ser útil permitir que las autoridades revisen algunos conductores potencialmente problemáticos. “Debe haber un proceso objetivo mediante el cual se le pueda pedir a la agencia de licencias que haga una evaluación de un licenciatario en particular basado en el conocimiento directo de los miembros de la familia, de una agencia a. Con toda honestidad, también debe haber un proceso de apelación a alguien que corre el riesgo de perder su licencia o de que se le restrinja.

Este enfoque puede ofrecer cierta protección contra los conductores potencialmente peligrosos y más comprometidos de forma obvia. Pero en cuanto a los conductores que rompen las reglas porque creen que pueden salirse con la suya, probablemente tendrá que seguir teniendo cuidado con ellos.

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