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¿Deberíamos cubrir la Tierra para esconderla de los malvados alienígenas?

¿Deberíamos cubrir la Tierra para esconderla de los malvados alienígenas?

Un rayo láser terrestre u orbital puede oscurecer el tránsito de la Tierra con miradas indiscretas. Hebillas 7 / Bethany Clarke / Getty

El físico teórico Stephen Hawking causó revuelo en 2010 cuando advirtió que los investigadores deberían resistir la tentación de intentar comunicarse con vida extraterrestre inteligente si alguna vez la encuentran.

Hawking imaginaba que los visitantes extraterrestres eran menos como extraterrestres y más como Cristóbal Colón quien, después de conocer a los nativos en el Nuevo Mundo, anotó en su diario que estaban desarmados y serían buenos sirvientes una vez subyugados.

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“Solo tenemos que mirarnos para ver cómo la vida inteligente puede convertirse en algo que no nos gustaría saber”, advirtió Hawking.

Otros científicos no estaban necesariamente de acuerdo con Hawking. Jill Tarter, presidenta de Bernard M. Oliver para SETI en el Instituto SETI, argumentó que si los extraterrestres tuvieran capacidades tecnológicas lo suficientemente avanzadas como para llegar a la Tierra desde un exoplaneta distante, probablemente no necesitarían comida, esclavos u otros recursos de otros mundos. “Si los extraterrestres vinieran aquí, sería solo para explorar”, dijo.

Pero si cree que es mejor no correr riesgos con los extraterrestres, puede hacer que se sienta cómodo. En un artículo publicado recientemente en el Monthly Notice de la Royal Astronomical Society, el profesor de astronomía de la Universidad de Columbia, David M. Kipping, y su colega graduado Alex Teachey sugieren usar láseres para ocultar la Tierra de los extraterrestres.

La lluvia de ideas de los investigadores asume que los extraterrestres usan las mismas técnicas que usamos para buscar exoplanetas, como encontrar luz reducida cuando un planeta se mueve directamente frente a la estrella en órbita. Estos eventos, llamados tránsitos, fueron utilizados por el Observatorio Orbital Kepler de la NASA para localizar (y confirmar) más de 1,000 exoplanetas, aproximadamente 50 de los cuales son del tamaño de la Tierra.

Si descubrimos un planeta con una civilización alienígena antes de descubrirnos a nosotros, Kipping y Teachey creen que sería posible evitar que sus astrónomos detectaran el tránsito de la Tierra utilizando la tecnología existente. Todo lo que tendríamos que hacer para oscurecer el tránsito de la luz visible sería dirigir un rayo láser de 30 megavatios hacia el sistema solar alienígena durante unas 10 horas al año. Sería suficiente. ¿Me gusta? “¿O qué? El láser proporcionaría suficiente luz para compensar la gradación que se produjo durante el tránsito.

No es mucho. Esto es lo que la Estación Espacial Internacional tiene que recolectar cada año con sus paneles solares para funcionar.

Si quisiéramos ser aún más delicados, podríamos apostar a que los extraterrestres no solo buscan planetas rocosos que puedan sustentar la vida, sino signos reales de ella. En este caso, escriben los investigadores, podríamos usar un láser menos potente, de unos 160 kW, para enmascarar la luz reflejada en nuestra atmósfera que podría revelar su composición química.

“De hecho, la presencia de una atmósfera podría quedar completamente enmascarada si los láseres anularan los cambios en la altura real del planeta en función de la longitud de onda”, escribieron los investigadores. “Por lo tanto, el planeta podría aparecer como un mundo muerto sin atmósfera y, casi con certeza, parecería hostil a la vida”.

“Existe un debate en curso sobre si anunciar o esconderse de civilizaciones avanzadas que viven en planetas en otras partes de la Galaxia”, dijo Kipping en un comunicado de prensa. “Nuestro trabajo ofrece a la humanidad una opción, al menos para los eventos de tráfico, y debemos pensar en lo que queremos hacer”.

Kipping dijo en un correo electrónico que los láseres pueden basarse en la Tierra o colocarse en órbita. “El espacio es mejor porque no tienes que lidiar con la atmósfera de la Tierra, que puede distorsionar los láseres”, explica. No tenía una estimación de costos precisa, pero cree que se podría hacer por menos de mil millones de dólares.

El sistema descrito en el artículo solo evitaría que los extranjeros detecten la luz visible. “También propusimos el uso de láseres sintonizables para conducir el manto a través del espectro”, explica Kipping. “Necesita alrededor de diez veces más energía y, por supuesto, los láseres regulables también cuestan más, pero es viable y probablemente se esté hablando de miles de millones de dólares aquí”.

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