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¿Deberías bajar la calefacción cuando estás fuera de casa?

¿Deberías bajar la calefacción cuando estás fuera de casa?

Baja la aguja, ahorra dinero

Probablemente haya leído o escuchado que una unidad de calefacción tiene que trabajar más para calentar una casa fría que para mantener la temperatura en un espacio que ya es cómodo. Esto es lo que al Departamento de Energía de los Estados Unidos le gusta llamar “concepto erróneo común” [source: Department of Energy].

Lo cierto es que se necesita más energía para mantener la temperatura normal de la casa que para calentarla después de apagar el termostato. El calor se mueve naturalmente a lugares donde hace frío. Por lo tanto, si el calor aumenta, se moverá constantemente desde el interior hacia el exterior de su hogar, incluso si su hogar está bien aislado. Una casa pierde energía más lentamente cuando la temperatura interna desciende por debajo de los niveles normales. Cuanto más fría está la casa, más energía se ahorra que la energía que se pierde cuando la estufa zumba a su temperatura normal. [sources: Department of Energy, Sierra Club].

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El mismo principio se aplica a la refrigeración doméstica. Cuanto más sube la temperatura del aire por encima de los niveles normales dentro de la casa, más lenta es la pérdida de energía. Cuanto más lenta sea la pérdida de energía, más fácil será enfriar la casa cuando te levantes o vuelvas por la noche. [source: Department of Energy].

Esto no significa que debas apagar el horno o el aire acondicionado por completo antes de salir de casa, especialmente si vas a estar fuera por un tiempo. Cuando una casa se enfría demasiado, las tuberías pueden congelarse. Cuando hace demasiado calor, el aire condensado puede dañar los pisos de madera, gabinetes y otras superficies. [source: Martin].

Si está buscando un buen lugar, mantenga el termostato a unos 20 grados C (68 grados F) cuando esté en casa y bájelo a unos 55 grados (13 grados C) antes de salir o acostarse. Lo mismo se aplica a los costos del aire acondicionado: mantenga la casa más cálida de lo habitual cuando no esté en casa e intente dejar el termostato a aproximadamente 78 grados F (26 grados C), de lo contrario [sources: Department of Energy, Sierra Club].

Según el Departamento de Energía de EE. UU., Una familia que reduce el termostato entre 10 y 15 grados durante ocho horas al día mientras duerme o está fuera de casa puede ahorrar entre un 5 y un 15 por ciento al año en los costos de calefacción del hogar.

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Otras formas de ahorrar energía

El uso de un termostato programable puede ahorrar un 10% en sus facturas de calefacción y aire acondicionado por año.
tab1962 / iStock / Thinkstock

El funcionamiento de su termostato es un primer paso importante para maximizar la eficiencia energética, pero también hay una serie de otras cosas que puede hacer para reducir los costos de calefacción y aire acondicionado de su hogar sin sacrificar mucha comodidad.

Primero, facilite los cambios de temperatura invirtiendo en un termostato programable. Esta tecnología permite a los usuarios programar los niveles de calefacción para que aumenten automáticamente cuando se despiertan o regresan a casa al final del día. La mayoría de los dispositivos también permiten a los usuarios memorizar y repetir la configuración diaria y se pueden cambiar manualmente, si es necesario [source: Department of Energy].

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Los termostatos programables son menos útiles y, de hecho, pueden ser más costosos para las personas que usan bombas de calor para calentar sus hogares. En el modo de calefacción, las bombas son más eficientes cuando funcionan a un nivel estable y moderado y la programación de múltiples cambios de temperatura puede anular cualquier ahorro potencial. [source: Department of Energy].

Luego, asegúrese de que sus sistemas de calefacción y aire acondicionado funcionen de manera eficiente para no desperdiciar energía. Esto significa limpiar los filtros y reemplazarlos con regularidad, eliminar la suciedad y combatir la corrosión en las unidades HVAC. También significa comprobar que las rejillas de ventilación y los radiadores no estén bloqueados y que los conductos de aire y las tuberías de calefacción estén debidamente sellados. [source: Department of Energy].

Publicado originalmente: 28 de febrero de 2014

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mujer saliendo de casa

¿Ahorras más reduciendo el calor al salir de casa o manteniéndolo a la misma temperatura? Dirima / iStock / Thinkstock

¿Qué es peor que congelar tu keister cuando Old Man Winter atraviesa la ciudad? Congelado en tu hogar. El problema es que estos molestos costos de calefacción pueden aumentar. El mayor gasto en un hogar estadounidense promedio es la calefacción de espacios, que representa aproximadamente el 45% de las facturas de energía anuales. Las familias que usan gas natural gastan alrededor de $ 700 al año en costos de calefacción, mientras que el precio para quienes dependen del combustible para mantener sus casas y apartamentos cómodos es de $ 1,700 al año. Sin mencionar el dinero gastado para mantener una casa, y quienes viven en ella, para refrescarse con el calor, un esfuerzo que refleja aproximadamente la mitad de los costos de energía de una familia durante los meses de verano. [source: Department of Energy].

Ya sea para cubrir varios pares de pantalones deportivos para combatir los temblores o para romper y abrir todas las ventanas para combatir el calor, muchas personas hacen todo lo posible para ahorrar un poco de dinero en sus facturas de energía. . Esto incluye bajar la calefacción, quizás incluso apagarla por completo, cuando no esté en casa.

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Pero, ¿es este el enfoque correcto? Por supuesto, parece un poco extraño calentar una casa que nadie usa y, obviamente, apagar el termostato ahorra dinero que de otra manera mantendría la habitación caliente, razonable en esos momentos. Pero algunos argumentan que estos ahorros se compensan con creces por el costo de calentar la casa cuando llegas a casa.

Entonces, ¿qué debería hacer un residente consciente de los costos?

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