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Debido a que el interior de un tornado se vuelve muy frío, te deja sin aliento

Debido a que el interior de un tornado se vuelve muy frío, te deja sin aliento

Un tornado fotografiado cerca de Campo, Colorado aterriza en un campo de flores silvestres. Cultura exclusiva RM / Jason Persoff Stormdoctor / Getty Images

Una tarde de junio de 1955, un gran tornado azotó el centro de Nebraska. Bajó por el río North Platte hasta la ciudad de Scottsbluff. Según un artículo de Monthly Weather Review, tres reporteros de la unidad de transmisión móvil de una estación de radio vieron el embudo al norte de la ciudad e intentaron escapar a través de un cementerio local para encontrar una puerta cerrada al otro. . La fuga fue interrumpida, abandonaron el vehículo -pero dejaron la radio encendida para que el público escuchara la furia de la tormenta- y se refugiaron en el sótano de un edificio de piedra.

Los tres altavoces se apiñaron alrededor del horno del sótano y esperaron a que el tornado los alcanzara. Muy rápidamente, empezaron a suceder cosas extrañas. Primero, vieron palas, azadones, rastrillos y otras herramientas chupando la rampa de entrada al sótano. Luego vino la oscuridad total y un rugido profundo, y el horno giró y se elevó. Luego, aparentemente, durante unos minutos, los hombres se vieron envueltos en un torbellino de tornados. De repente, sintieron que la temperatura bajaba de un calor suave de principios de verano a un frío inusual, y lucharon por encontrar suficiente aire para respirar. Afortunadamente, en unos minutos el impacto del tornado amainó y lograron salir del edificio, que milagrosamente solo sufrió daños menores, mientras que otras estructuras a su alrededor fueron niveladas. Aquí hay algunas fotos antiguas de este tornado:

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Es una historia muy sorprendente de suerte y supervivencia, pero durante décadas algunos detalles han confundido a los científicos. ¿Por qué el aire dentro del vórtice del tornado es más frío y más raro que el aire que lo rodea?

Más de seis décadas después, la investigación de Georgios Vatistas, profesor de ingeniería mecánica e industrial en la Universidad de Concordia en Montreal, y dos de sus recién graduados, Badwal Gurpreet Singh y Rahul Rampal, ofrece una explicación.

Vatistas afirma haber estudiado los remolinos intensos, tanto los que se encuentran en la naturaleza como los de origen humano, durante más de un cuarto de siglo y, en los últimos años, mejoró su modelo matemático para tener en cuenta factores como la variación de densidad y los efectos de la turbulencia. .

“Nos topamos con el tornado de 1955 en busca de fenómenos similares en un intento de validar nuestros resultados teóricos”, escribió por correo electrónico.

Como se explica en un comunicado de prensa de Concordia, los científicos pudieron usar el nuevo modelo para comprender que cuando las bolsas de aire (regiones localizadas de aire con menos presión que la atmósfera circundante) se mueven desde el borde. Desde el vórtice hacia su centro, se desarrollan las bolsas. Esta expansión disminuye la temperatura del aire y también lo hace más delgado. Cuanto más se expanden las bolsas, más frío se pone y más delgado se vuelve el aire. En el caso del tornado de 1955, la temperatura bajó de 80,6 a 53,6 grados F (27 a 12 grados C). La densidad del aire fue un 20% más baja que la que se encuentra a gran altura en las laderas de las montañas, donde los escaladores necesitan usar equipos especiales para respirar. Esto explica por qué los altavoces atascados estaban fríos y tenían dificultad para respirar.

“Afortunadamente, el tornado pasó rápido”, dice Vatistas. “Su centro estaba a 30 metros del refugio en el momento álgido de la tormenta y las emisoras evitaron consecuencias fisiológicas nocivas”. Otras personas sobrevivieron a los tornados, pero no pudimos encontrarlos. [similarly] testimonios detallados. “

Vatistas dice que el nuevo enfoque de modelado, que los investigadores describieron en un artículo reciente en el Journal of Aircraft del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica, ayudará a los científicos a estudiar los remolinos atmosféricos violentos, como tornados y trombas marinas. También debería ser útil como herramienta de ingeniería para optimizar los tubos de enfriamiento de vórtice utilizados en procesos industriales y para enfriar componentes electrónicos.

“Hay mucho que aprender sobre los tornados”, escribió. “Espero que la herramienta actual nos ayude a nosotros u otros a revelar más secretos asociados con ella”.

Ancho completo

La ciudad de Halstead, Kansas, pasó por este tornado en el verano de 2015.

Travis Heying / Wichita Eagle / TNS / Getty Images

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