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¿Debo poner encimeras de cuarzo en mi cocina?

¿Debo poner encimeras de cuarzo en mi cocina?

Silestone y Zodiaq

Los mostradores de madera para carniceros están de moda, pero se sabe que la madera crea bacterias.

Fred Lyon / Getty Images

Puede parecer un grupo de lucha libre profesional, pero Silestone y Zodiaq son en realidad las dos marcas de encimeras de cuarzo que se fabrican. Silestone generó polémica al intentar convertir el nombre en sinónimo de encimeras de cuarzo, al igual que la formica lo es para encimeras laminadas. ¿Como? “¿O qué? Invertir en un anuncio del Super Bowl en 2005. Costó dos millones y medio de dólares, pero sus productos ahora están disponibles en 3,500 tiendas. Así que parece que es dinero bien gastado.

Las encimeras de cuarzo están hechas de una mezcla de 93% de cuarzo en polvo y lo que el fabricante Silestone llama “material de realce”. Esto incluye una unión de resina que se endurece con cuarzo en una superficie de mostrador afilada. En ese caso, la resina es un compuesto sintético muy viscoso, una forma elegante de decir una sustancia pegajosa y pegajosa. La resina también está presente de forma natural en plantas y árboles. El resultado de la combinación de resina y cuarzo es un producto terminado no poroso diferente a cualquier otra superficie de banco.

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Una cosa que atrae a los clientes a las encimeras de cuarzo es la variedad de colores de Silestone y Zodiaq. Si te gusta un gris oscuro tradicional, esto es bastante fácil. Pero si quieres rojo manzana caramelo o naranja de los años 60, entonces una encimera de cuarzo suave es tu boleto. Silestone también tiene una superficie de “piel” texturizada que imita la piel de un animal.

El costo de las encimeras de cuarzo es comparable al del granito, otra opción popular en la actualidad. Tanto Silestone como Zodiaq requieren de un profesional certificado para instalar las encimeras, por lo que los precios incluyen todo. El cuarzo cuesta entre $ 42 y $ 66 por pie cuadrado, instalado. La cocina promedio tiene aproximadamente 25 pies cuadrados (2.3 metros) de espacio en el mostrador, por lo que con un rango de $ 50 en el medio de la calle, está gastando alrededor de $ 1,250 en la instalación. Una vez que se elige el color, hay muchos bordes de diferentes formas para elegir, como la corona contorneada y redondeada. Además, no tiene que elegir un color sólido, puede elegir entre diseños de mármol y granito en el rango de precios más alto.

Las encimeras de cuarzo son ideales en cocinas por los motivos que comentaremos en la página siguiente, pero también se utilizan como encimeras, escaleras, pisos y cornisas. El material es fácil de limpiar y muy resistente, lo que lo convierte en una interesante alternativa a los azulejos del baño.

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¿Qué hace que la encimera de cuarzo sea tan especial?

La apariencia limpia de las encimeras de cuarzo es popular en los diseños modernos.

La apariencia limpia de las encimeras de cuarzo es popular en los diseños modernos.

Paul Viant / Getty Images

Aprendimos de qué están hechas las encimeras de cuarzo, cuánto cuestan y que vienen en multitud de colores y estilos. Pero, ¿por qué elegir el cuarzo cuando el granito cuesta el mismo precio y es estándar en la cocina? Una razón es que el cuarzo es extremadamente duradero, con una superficie resistente a la arena que ocupa el séptimo lugar en la escala de dureza de Mohs. Esto hace que su encimera de cuarzo sea muy difícil de rayar o astillar.

Otra ventaja es que también es casi resistente a las manchas. Esto se debe a que es una superficie no porosa. El café, el cabernet y el aceite de oliva se quedarán en la superficie en lugar de remojarse, listos para el bizcocho. Debido a que no es poroso, no es necesario sellarlo ni tratarlo. Muchas superficies de cocina, como granito, mármol y piedra caliza, requieren una impermeabilización regular. El cuarzo está listo para salir por la puerta, lo que no requiere mantenimiento.

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Su naturaleza no porosa también dificulta el crecimiento de bacterias, moho y hongos, por lo que es la opción ideal para la cocina y el baño. El factor limpio no se detiene ahí. Silestone también tiene algo llamado Microban integrado en la superficie de la encimera. Microban es un compuesto antimicrobiano de marca que se mezcla con cuarzo y resina pegajosa, lo que lo convierte en parte de la estructura. Microban ayuda a combatir la acumulación de pequeños microorganismos patógenos, como las bacterias. No lo protegerá de las enfermedades transmitidas por los alimentos y tendrá que limpiarlo de todos modos, pero brinda una medida adicional de protección y también hace que la superficie sea más fácil de limpiar y almacenar.

Además de la limpieza, la durabilidad y la falta de mantenimiento, hay otra buena razón para elegir una tapa de cuarzo: es verde. El radón es un gas incoloro e inodoro que se puede encontrar en diferentes niveles en toda la Tierra. Muchos materiales domésticos manufacturados, como las encimeras de granito, emiten niveles bajos de radón. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) dijo que la contaminación interior puede ser hasta 100 veces mayor que la contaminación exterior. Las encimeras de cuarzo de Silestone han sido probadas y muestran poca o ninguna emisión de radón.

Gracias a las pruebas Microban y Radon, Silestone ha sido certificado por la National Sanitation Foundation y el GREENGUARD Environmental Institute como un producto de bajas emisiones, lo que significa que es seguro para aplicaciones de interior e ideal para uso doméstico. Es tan limpio, seguro y duradero que ha sido el banco elegido por las últimas tres casas de ensueño de HGTV. Son casas espaciosas con un concepto ecológico que cada año la red de Televisión Hogar y Jardín ofrece un afortunado espectador. Solo los productos de última generación entran en la casa de sus sueños. Consulte Internet para averiguar dónde puede encontrar muestras de encimeras de cuarzo. Podrías estar haciéndote un favor a ti mismo y al medio ambiente.

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Mineral de cuarzo crudo directamente de la mina

Mineral de cuarzo crudo directamente de la mina

Imágenes de David Greedy / Getty

La escena de la cena está lista. Trabajó duro para crear el menú perfecto y preparar una hermosa mesa, todo en un esfuerzo por exhibir la nueva y costosa pintura que cuelga en la sala de estar. El vino tinto se decanta y se coloca en lugares estratégicos para atraer clientes en la dirección correcta. La chimenea está encendida, la iluminación de la pista es para su arte y la mesa de café está llena de bocadillos. Todos entran, caminan por la sala y pronto encuentras a tus 10 amigos más cercanos … en la cocina. Una vez que tu deseo ha caído en oídos sordos, te rindes y te llevas el vino y los bocadillos a tu isla. Desafortunadamente, la pintura permanece ignorada.

No te sientas mal. Pregúntele a cualquiera que haya organizado una cena, un cóctel o una fiesta: la cocina es el lugar perfecto para toda la acción. Quizás las cocinas hicieron que la gente se sintiera cómoda: el calor de una estufa, el olor de algo delicioso llenando cada rincón. Tal vez sea porque la cocina es donde pasas mucho tiempo. Cualquiera sea la razón, no organice una fiesta a menos que esté listo para aceptar la realidad de que la cocina puede convertirse en el centro de atención.

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Otra razón por la que la gente se reúne en la cocina es que suele ser una de las habitaciones más bonitas de la casa. A las personas les encantan sus cocinas y, a menudo, son una de las primeras habitaciones en sufrir cambios importantes después de que alguien se muda. Es una buena inversión, pero la remodelación de la cocina tiene un alto costo inicial. En 2006, la remodelación de la cocina promedio costó a los estadounidenses más de $ 54,000 [source: CNN]. Una renovación en medio de la calle tuvo un retorno de alrededor del 91% por cada dólar gastado. Con este tipo de retribución, no es de extrañar que la gente esté inyectando dinero en sus sedes culinarias.

Hay varias formas de cambiar radicalmente tu cocina, pero quizás ninguna de ellas tenga impacto en las nuevas encimeras. Solo en pies cuadrados, verá más bancos que cualquier otra cosa que no sea el piso y las paredes. A la hora de decidir tu look, hay varios materiales entre los que elegir. Algunas de las opciones más populares incluyen:

  • Granito
  • Laminado
  • Bloque de carne curado
  • Mármol
  • Pizarra
  • Acero inoxidable
  • Hormigón
  • Esteatita
  • Caliza

Otra alternativa que ha existido desde principios de la década de 1990 ha ganado mucha atención recientemente. Esta es una variedad de encimeras de piedra de ingeniería hechas de cuarzo: 93% de cuarzo para ser más precisos. El cuarzo es una piedra preciosa abundante y económica y es una encimera ideal en muchos sentidos. Combine el cuarzo triturado con un pigmento de color y un aglutinante y tendrá una de las encimeras más duraderas del mercado. Y es verde, para empezar.

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