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Del rinoceronte al maíz: 10 datos sobre el vasto mundo de los lamedores de arena

Del rinoceronte al maíz: 10 datos sobre el vasto mundo de los lamedores de arena

Las serpientes de maíz se encuentran entre las serpientes mascotas más populares porque son suaves y fáciles de cuidar. Predrag Popovski / Getty Images

Tú eres lo que comes. El halcón murciélago de América del Sur y Central se llama así porque es un ave que caza mamíferos voladores. Eso es lo que les pasa a las “serpientes rata”. Encontrados en gran parte del hemisferio norte, estos reptiles a menudo sirven como Natural exterminadores de roedores.

Además, también marcaron el comercio de mascotas; algunos entusiastas entusiastas escriben cheques de cuatro dígitos para adquirir especímenes de serpientes rata raras o inusuales. Desde la creación hasta la evolución, aquí hay 10 cosas interesantes que hacen que las serpientes de rata sean tan salvajes.

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1. Las serpientes rata pertenecen a la familia más grande de serpientes.

Si hay una serpiente al azar que estás tratando de identificar que no es una boa constrictor, pitón, víbora, serpiente de cascabel o elápido venenoso (pertenece a la familia de serpientes, mamba y serpientes marinas), entonces es muy probable que sea un colúbrido.

Los colúbridos vuelan en todos los continentes excepto en la Antártida. Se conocen miles de especies, incluidas las serpientes lecheras, las serpientes reinas, las culebras, los corredores, las serpientes voladoras (sí, eso es una cosa) y nuestras nuevas compañeras, las serpientes rata. Aunque algunos colúbridos, como el boomslang africano, contienen venenos peligrosos, te alegrará saber que las serpientes rata no lo hacen.

2. Las serpientes rata del viejo mundo y del nuevo mundo son diferentes

Las serpientes rata del “Nuevo Mundo” habitan en América del Norte, donde se distribuyen de costa a costa y de México a Canadá. Los reptiles, que se ven comúnmente en graneros, pueden crecer bastante: un lagarto de arena (Pantherophis alleghaniensis), que mide aproximadamente 8,4 pies (2,6 metros) de largo, se ha documentado en Massachusetts.

Para no quedarse atrás, la serpiente rata oriental (Ptyas mucosas) del sur de Asia alcanza los 9,8 pies (3 metros) de longitud. También llamada dhaman, es una de las serpientes más famosas del “viejo mundo”.

Un estudio de 2007 argumentó que los ancestros comunes de todas las serpientes rata vivientes, en ambos hemisferios, probablemente evolucionaron hace más de 34 millones de años en algún lugar de Asia tropical. Sin embargo, los datos genéticos muestran que las especies del Nuevo Mundo están más estrechamente relacionadas con las Kingsnakes (otro grupo de colúbridos estadounidenses) que con las Old World Ratsnakes. Los expertos todavía están luchando con sus afiliaciones en la actualidad.

serpiente rata

Serpientes rata, como esta serpiente ratapantherophis obsoleto), se encuentran en Eurasia y América del Norte.

Imágenes de Callista / Getty Images

3. La serpiente de maíz es una mascota popular

Ah, la serpiente de maízpantherophis guttatus) Una serpiente de rata totalmente estadounidense, esta colorida criatura ocupa Nueva Jersey, Kentucky, Florida, la costa del Golfo y muchos lugares intermedios. Los “cuernos” salvajes típicamente incorporan tonos de naranja, amarillo y marrón en sus paletas de colores, con algunos hermosos patrones a cuadros en sus vientres. Pero en cautiverio, esa es otra historia.

Las serpientes de maíz son dóciles, de tamaño razonable y fáciles de cuidar. Debido a todo esto, soy algo así como un principiante para los cuidadores de reptiles novatos.

Los creadores han desarrollado más de 800 formas de colores diferentes, muchas de las cuales probablemente nunca verías en la naturaleza. Tenga en cuenta que si bien los callos de “apariencia normal” son baratos, algunas de las razas más raras pueden costar $ 1,000 o más, cada una.

4. King Cobra es un asesino de serpientes rata

Capaz de matar a un elefante con un solo mordisco, la serpiente rey de 10 a 18 pies (3 a 5,4 metros) es la serpiente venenosa más longeva. El monarca se alimenta de sus hermanos: las serpientes rey se especializan en devorar pequeñas serpientes. Las serpientes rata del Viejo Mundo, incluidos los dhamanes, se encuentran entre sus objetivos habituales.

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5. Las serpientes rata asustan a los depredadores con sonidos de “zumbidos”

A través de frecuentes cobertizos, las serpientes de cascabel desarrollan una serie de “cascabeles” anidados en sus colas. Cuando se agitan, emiten un ominoso “zumbido” que les dice a otros animales que se mantengan alejados de los reptiles venenosos.

Serpientes de rata del Nuevo Mundo, como Wild Horns y Western Ratsnake (pantherophis obsoleto): a veces reproduce la fotocopiadora. Para mantener a raya a los depredadores, mueven la cola contra la hierba seca o los montones de hojas. El zumbido resultante hace que parezcan verdaderas serpientes de cascabel, dando una oportunidad a los invasores. La decepción puede ser una cuestión de vida o muerte en la naturaleza.

6. Las serpientes rinoceronte tienen “cuernos”

Las serpientes rinocerontes adultas son naturalmente de color verde azulado. Los reptiles asiáticos se distinguen, al menos para los amantes de los animales, por los extraños apéndices escamosos que sobresalen de la punta de su hocico. En la superficie, estas cosas se parecen un poco a los cuernos de rinoceronte, pero su función no está clara.

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Serpientes rinoceronte, (Rhyncophis boulengeri) son nativas de las regiones del norte de Vietnam y el sur de China.

Imágenes de Joe McDonald / Getty

7. Las serpientes rata ponen huevos

Ligas, serpientes acuáticas del norte y algunos otros colúbridos dan a luz crías vivas. Las serpientes rata son un poco más convencionales y ponen huevos en camadas de nueve a 20 años (dependiendo de la especie).

8. Contratan

Además de los roedores, muchas serpientes rata comen lagartijas y anfibios, especialmente cuando las serpientes son jóvenes. Los pájaros también son un buen juego; en América del Norte, la serpiente rata (Pantherophis alleghaniensis) es un famoso ladrón de casas de pájaros que puede preparar una comida fácil con huevos, pollitos o ambos. Como muchas serpientes no venenosas, y algunas venenosas también, las serpientes rata fuerzan a sus presas.

9. La “serpiente bella” come murciélagos

Y es exactamente como se anuncia. Originaria de China, India, Indonesia, Tailandia, Vietnam y otras partes del sudeste asiático, la Bella Serpiente (Elaphe Taeniura) es un animal delgado con escamas de color verde oliva a amarillo subyacentes a manchas más oscuras.

Capaz de medir 2,4 metros de largo, se encuentra en bosques tropicales y cuevas (donde la especie devora murciélagos salvajes). Los entusiastas de los reptiles de todo el mundo ahora sostienen a estos tipos, que se alimentan fácilmente y toman prisioneros atractivos.

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Serpiente de belleza de Taiwán (Elaphe taeniura friesi) se encuentra en selvas tropicales y cuevas.

Paul Starosta / Getty Images

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10. Las serpientes rata benefician a los agricultores

Si no se controlan, las ratas y otros roedores pueden causar estragos en los cultivos e infligir daños estructurales en los graneros donde se esconden. Al controlar a los mamíferos, las serpientes rata nativas brindan un gran servicio a las comunidades agrícolas. Como beneficio adicional, su apetito puede ralentizar la propagación de enfermedades dañinas transmitidas por roedores.

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