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Desafíos para la industria del automóvil eléctrico

Desafíos para la industria del automóvil eléctrico
Para que el Nissan LEAF y otros autos eléctricos se vuelvan populares, la industria tendrá que superar algunos desafíos.
© Getty Images

Este artículo, que forma parte de una serie que ejecutamos en autos eléctricos, fue escrito por Jamie Page Deaton de HowStuffWorks.com.

Es difícil comenzar un nuevo negocio. Es aún más difícil cuando intenta lanzar una nueva industria basada en un nuevo producto que podría cambiar la forma en que millones de personas se mueven. Pregúntele a cualquier fabricante de automóviles eléctricos.

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La industria del automóvil eléctrico está lista para lanzar una gran cantidad de nuevos productos en los próximos años, que van desde automóviles compactos como el Mitsubishi i-MiEV hasta camionetas de trabajo como Ford Transit Connect Electric. Sin embargo, el éxito de los coches eléctricos está lejos de estar garantizado. La industria del automóvil eléctrico, como cualquier industria nueva, se enfrenta a varios desafíos. Desafortunadamente, estos desafíos están enredados en una bola gigante que será difícil de desentrañar.

El mayor desafío es el costo. La tecnología de las baterías es costosa y, dado que las baterías de los automóviles eléctricos deben poder soportar grandes cantidades de carga para que los automóviles sean asequibles para la mayoría de los conductores, deben construirse con materiales costosos, muchos de los cuales son difíciles de fabricar. Dado que los coches eléctricos son caros de fabricar, también cuestan más que comprar coches comparables a gasolina. Esto hace que los consumidores se muestren reacios a adoptarlos. Es un problema con las gallinas camperas y los huevos orgánicos. Los automóviles eléctricos podrían ser más baratos si los fabricantes de automóviles eléctricos pudieran aumentar el volumen de producción y utilizar economías de escala. Pero para que eso suceda, muchos consumidores necesitan comprar autos eléctricos, lo que es poco probable que suceda sin precios más bajos.

Además de los costos, los fabricantes de automóviles eléctricos tienen mucho que convencer a los consumidores. No todo el mundo está convencido de que los coches eléctricos tengan sentido en sus vidas. Esto se debe a la ansiedad de ser conquistado. Los fabricantes de automóviles eléctricos están descubriendo que las personas están preocupadas por la distancia que pueden viajar en automóviles eléctricos antes de que se agoten las baterías. Quedarse sin gasolina es muy bueno en un coche de gasolina; sólo tiene que entrar en una gasolinera, repostar y en unos cinco minutos estará de vuelta en la carretera. La carga y el coche eléctrico no son tan sencillos. La mayoría de los coches eléctricos producidos que llegan al mercado solo pueden cubrir unos 160,9 kilómetros con una sola carga. Y a menos que tenga acceso a una estación de carga especializada (lo cual es raro en este momento), una carga completa demora aproximadamente ocho horas. Si bien la mayoría de las personas conducen menos de 40 millas al día y pueden cargar fácilmente sus autos eléctricos durante la noche, los autos eléctricos aún no son útiles para viajes por carretera. Y, digamos que maneja 80 millas en un día, vuelve a casa y descubre que hay una emergencia imprevista y tiene que conducir otras 48,3 millas. Los consumidores que piensan en estas situaciones son un gran obstáculo que los coches eléctricos todavía tienen que superar.

Otro desafío con estas estaciones de carga es que pueden aliviar una serie de preocupaciones de los consumidores sobre los automóviles eléctricos. Los coches eléctricos representan un cambio importante en la infraestructura del país. Si bien algunas estaciones de carga están en la fase de prueba (Best Buy está probando algunas en sus tiendas para que los consumidores puedan recargar mientras compran), la mayor parte de la carga aún debe realizarse en casa, en el garaje. . Esto significa que las personas que viven en viviendas compartidas o que utilizan el estacionamiento en la calle probablemente tengan más dificultades para cargar. Por supuesto, si se mejorara la infraestructura y hubiera más estaciones de carga disponibles, más personas comprarían autos eléctricos. Pero, por supuesto, los cambios en la infraestructura no sucederán hasta que más personas compren autos eléctricos y los implementen. ¿Para ver? Sigue siendo la cosa del huevo y la gallina.

Vía: Detroit Free Press, Arizona Daily Star

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