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Desde macetas hasta ejércitos antiguos, la cerámica es universal

Desde macetas hasta ejércitos antiguos, la cerámica es universal

Las ollas de barro viejas parecen mejorar con el tiempo. Jonathan Billinger / Geógrafo (CC BY-SA 4.0)

Cuando se trata de materiales duraderos, es posible que los artistas, arquitectos e individuos no necesiten mirar más allá de la terracota (a veces llamada “terracota”). Si necesita pruebas, pregúntele al soldado del ejército de terracota del noroeste de China que se fabricó hace más de 2.000 años. O considere la Venus de Dolni Vestonice, la escultura de terracota más antigua conocida, que data del 26.000 al 24.000 a. C.

Hay muchos otros ejemplos tempranos del uso de loza, ya que el hombre ha entendido desde hace mucho tiempo los beneficios de la arcilla cocida, que es la definición básica de loza. Hoy en día, este material se encuentra en todas partes, desde techos hasta jardines. Sin embargo, aunque se usa ampliamente, no siempre se comprende con claridad.

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historia de la terracota

Del latín “terracota”, el término terracota existe desde el siglo XVIII. La práctica de quemar arcilla existe desde hace mucho más tiempo.

“La terracota se refiere a una cerámica porosa de baja temperatura que se ha utilizado durante milenios”, dijo Sarah Barack, curadora principal y curadora de objetos en Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum, en una declaración por correo electrónico. “Suele tener un color rojizo o rosado debido al hierro de la arcilla, que se oxida al arder”.

En pocas palabras, la arcilla es la sustancia que proviene de la tierra. Se puede mezclar con otros materiales para que sea mejor trabajar con ellos y estos compuestos se denominan cuerpos arcillosos. Hay tres tipos principales de cuerpos de arcilla: loza, gres y porcelana, según Wesley Harvey, coordinador graduado y profesor de cerámica en la Escuela de Arte y Diseño Ernest G. Welch de la Universidad Estatal de Georgia.

La terracota es un producto de baja temperatura, lo que significa que se hornea a baja temperatura: 1800 a 2100 grados Fahrenheit (942 a 1,148 grados Celsius). Puede ser rojo o blanco y cuando es rojo se llama terracota.

“La gran diferencia entre loza, porcelana y gres es que la loza nunca se cuece hasta que está completamente vidriada”, dice Harvey. El glaseado ocurre cuando la arcilla cocida se vuelve vítrea, dura y no porosa. Por lo tanto, la terracota, cuando no está esmaltada, permanece porosa, a diferencia de la porcelana.

Común en todo el mundo, se han encontrado ejemplos históricos de terracota desde el Mediterráneo hasta el África subsahariana, las Américas precolombinas, el actual Pakistán y otros lugares.

Terracota

Descubierto en 1974, el famoso ejército de terracota de Qin Shi Huang, el primer emperador de China, fue una forma de arte funerario enterrado con el emperador en 210-209 a. C. para protegerlo en la otra vida.

Imágenes de China Span LLC / Corbis / Getty

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Terracota en arquitectura

Las posibilidades de Terracotta van mucho más allá de la creación de un ejército permanente.

“Es un producto muy flexible”, dice Alicia Cordle, ingeniera de cerámica y coordinadora de proyectos en Ludowici Roof Tiles. “Puedes hacer mucho con esto”.

Una vista familiar desde el sur de Europa hasta el sur de Florida, los techos de terracota, también conocidos como techos de arcilla, ofrecen beneficios duraderos.

“Realmente lo es y lo ha sido durante 100 años”, dice Cordle. Y en términos de energía, son buenos para mantener el aire exterior en su lugar; en lugar de absorber el calor en su hogar, las baldosas de arcilla devuelven el calor a la atmósfera. Los esmaltes de colores amplían las posibilidades estéticas y proporcionan resistencia al agua.

La terracota también es una solución ideal para otras áreas de los edificios, como paredes y pisos. De hecho, las estructuras icónicas como Flat Iron Building de Nueva York y Wrigley Building de Chicago las tienen, según Architect Magazine.

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terracota decorativa

Aunque los primeros ejemplos de terracota se refieren a fines decorativos, la terracota todavía se utiliza para hacer arte funcional y estético.

“Debido a su naturaleza de bajo calor, la cerámica no es tan frágil como los objetos de alto calor como la porcelana”, escribe Barack. “Se puede moldear en un molde, a mano o fundir en una rueda como otras arcillas. Se pueden obtener resultados expresivos cuando los artistas esculpen esta arcilla con herramientas”.

Terracota

Un trabajador recoge una olla de barro hecha a mano arrojada desde un camión para cargarla en un bote y transportarla a lo largo del río Irrawaddy en Yandabo, Myanmar en 2011.

Yvan Cohen / LightRocket / Getty Images

Esto significa que puedes encontrar jarrones de cerámica y terracota. Harvey los fabrica y también crea objetos funcionales como tazas, platos y cuencos, que congela para que el cuerpo de arcilla no absorba agua ni café.

“El esmalte actúa como una barrera entre la terracota sin esmaltar y el líquido”, explica.

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Macetas de barro para plantar

Para muchas personas hoy en día, la terracota recuerda a las clásicas plantas de terracota en macetas. Estos pueden traer beneficios para el jardinero que otros materiales no aportan, escribe Bonnie L. Grant, agrónoma urbano certificado. Las gruesas paredes de una vasija de barro proporcionan aislamiento contra los cambios bruscos de temperatura. Las ollas de arcilla porosa respiran y permiten que el exceso de humedad se evapore.

“Realmente no se puede sobrecargar la planta porque el cuerpo de arcilla absorberá esta agua”, dice Harvey. Evitar el agua atrapada también es bueno para reducir el riesgo de enfermedad.

No todas las plantas son aptas para terracota, advierte Grant. Para aquellos que buscan un suelo siempre húmedo, la terracota puede eliminar la humedad muy rápidamente. Además, después de muchos años de absorción de humedad, la terracota sin esmaltar comienza a desmoronarse.

Si elige una olla de barro, se recomienda regarla con anticipación. Primero, lave y limpie la maceta, luego sumérjala en agua durante la noche para hidratar la arcilla y evitar que la tierra se seque demasiado rápido, según Apartment Therapy. La idea es que, si la sartén ya está mojada, no sacará más agua del suelo. Este paso también ayuda a prevenir el agrietamiento.

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