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Digital: la hermosa flor que es buena (y mala) para tu corazón

Digital: la hermosa flor que es buena (y mala) para tu corazón

Digitalis viene en una variedad de colores y se ha utilizado en medicina durante siglos. Foto de Hans-Roland Mueller / McPhoto / ullstein a través de Getty Images

Dé un paseo por los cuidados jardines de Europa en primavera y probablemente verá docenas de flores nativas en forma de campana conocidas como dedaleras (nombre científico dedalera púrpura) Por lo general de color púrpura, estas hermosas flores pueden aparecer en otros colores como el blanco, el rosa y el amarillo. Pero su belleza esconde una triste verdad: son venenosos como todos los demás.

Los digitalis ahora se cultivan en muchos otros lugares del mundo, aunque son nativos de Europa. (El USDA incluso la considera una hierba invasora en el noroeste del Pacífico). El nombre de esta planta despreciable pero fascinante probablemente deriva de la palabra anglosajona “zorros glofa“(refiriéndose al guante del zorro) porque los admiradores originales pensaban que la flor se parecía a los dedos de un guante. También se cree que está vinculada a una leyenda irlandesa en la que los zorros colocaban flores en sus pies para amortiguar el sonido de tus pasos.

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Usos médicos de digitalis

La ingestión de dedalera puede ser fatal, especialmente si se hace justo antes de que maduren las semillas, cuando la planta es más venenosa. Las hojas también son mortales, las hojas superiores más que las inferiores.

El problema con los digitales es que las mismas propiedades que los hacen peligrosos son las mismas propiedades que los hacen útiles en entornos médicos. Si se ingieren, las sustancias químicas inherentes a la planta, conocidas como glucósidos cardíacos, dificultan el bombeo del corazón. Esto puede causar grandes problemas a muchas personas cuyos corazones ya están latiendo bien. Una dosis de digital (comer las semillas o hacer té con las hojas) actúa como una dosis de medicamento para el corazón y puede ralentizar el corazón o volverse peligrosamente irregular. Los síntomas de la intoxicación por digitálicos incluyen mareos, vómitos, latidos cardíacos irregulares y alucinaciones.

Sin embargo, para aquellos que no tienen estos tickers funcionando bien, el digital (si se escribe correctamente) puede literalmente salvarles la vida. Esto se descubrió a fines del siglo XVIII y, como resultado, la digital se ha utilizado de una forma u otra desde entonces para ayudar a tratar la insuficiencia cardíaca congestiva y los latidos cardíacos irregulares. El nombre de la droga es digital y está hecho de hojas secas de digital. Sin embargo, existe una línea muy fina entre la dosificación segura e insegura de digitalis con fines medicinales, por lo que es mejor dejar esto en manos de los profesionales que saben cómo fabricar medicamentos de manera segura y específica.

Otros usos de la digital con fines medicinales incluyen la reducción de la retención de agua (conocida como edema), la limpieza de heridas y la creación de un expectorante.

La buena noticia es que pocas personas con mentes y cuerpos sanos tienden a comenzar a comer digital en la naturaleza. “[It] probablemente sabe lo suficientemente mal como para no tragarse las hojas “, dijo Robert Kourik, experto en jardinería y autor del libro” Roots Demystified “por correo electrónico. Ciertamente no hace daño a nadie ni a los animales tocarlo ”, explica.

Sin embargo, si la digital está creciendo entre ustedes, esté atento a los niños pequeños o las mascotas que a menudo se llevan cosas a la boca, por si acaso.

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Cómo crecer digital

Digitalis es bienal, lo que significa que se necesitan dos temporadas para perpetuar un ciclo de vida completo. Durante el primer año, la planta simplemente produce una “roseta densa de hojas”, según John Hitchcock de la Asociación de Jardineros Maestros del Noreste de Tennessee. En el segundo año, las flores de la marca florecerán. Si compra una planta que ya está más avanzada en el proceso (a diferencia de la siembra de semillas), puede esperar que las rosetas alcancen su punto máximo a fines de la primavera o el verano con muchas flores de 2 pulgadas (2 pulgadas).

Los digitales pueden elevarse hasta 1,5 o 1,8 metros sobre el suelo, por lo que a veces es necesario estacarlos para mantenerlos estables, según Hitchcock. También crecen mejor en sombra parcial y les va bien en condiciones secas, pero prefieren el acceso al agua, aproximadamente una pulgada por semana.

primer plano de digital

Un primer plano de algunas dedaleras en California.

Iris Schneider / Los Angeles Times a través de Getty Images)

Algunos digitales pueden incluso convertirse en un jardín completo si se desea. “Deje caer algunas flores y plántelas y las tendrá por todo el jardín”, dice Kourik. “Descubrí que las plantas que se siembran por sí mismas pueden crecer más (hasta 6 pies) que algunos trasplantes”, agrega.

¿Quieres saber cómo hacer que una planta “se convierta en semilla”? Esto no es tan difícil como parece para el jardinero novato. A fines del verano o principios del otoño, la planta comenzará a deteriorarse automáticamente. Cuando esto suceda, corte uno o dos tallos y agite las semillas boca abajo en el suelo en un área preparada. Asegúrese de que estén bien plantados en el suelo, pero no los cubra por completo, ya que se necesita luz solar para que broten. La próxima primavera, debería tener algunas huellas digitales nuevas en la primera fase de la vida.

También puede dejar que las dedaleras sembren solas, lo que significa que esparcirán sus semillas al azar, dependiendo de la intensidad del viento. O puede cosechar las semillas, plantarlas en macetas y colocarlas exactamente donde las desee en el suelo cuando estén lo suficientemente maduras.

Kourik analiza la ubicación ideal para las semillas digitales en su sitio web. “La semilla debería caer donde no hay mucha competencia. Aun así, crecerá en algunas hierbas ”, escribe. “Pero al final, él realmente prefiere el campo abierto, mis áreas cubiertas con mantillo donde encontraré grupos de plantas prosperarán en el borde donde el corte se encuentra con las mejores partes del jardín”.

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