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Docenas de cartas perdidas de Alan Turing, antepasado de la era informática, Surface

Docenas de cartas perdidas de Alan Turing, antepasado de la era informática, Surface

Un archivero descubrió una serie de cartas de Alan Turing, el brillante matemático británico y uno de los precursores de la era de la informática. Bill Sanderson / Biblioteca fotográfica científica / Getty Images

Este año, el profesor de ingeniería informática Jim Miles hizo un descubrimiento inesperado. Miles, que enseña en la Universidad de Manchester, estaba limpiando un archivador viejo cuando vio un archivo rojo con el nombre “Alan Turing” escrito en él. Dentro de este folleto había una colección de correspondencia del famoso matemático que databa de 1949 a 1954, año de su muerte. En total, el archivo contenía alrededor de 150 documentos, incluidas cartas y circulares.

Turing fue un matemático y uno de los padres de la era de la informática. Durante la Segunda Guerra Mundial, ayudó a descifrar los códigos alemanes creados por la máquina Enigma. Gran parte de su trabajo se convirtió en la base de TI. También es conocido por proponer la prueba de Turing, que se refiere a la inteligencia artificial.

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Los historiadores están emocionados de ver más material de Turing. Según el archivero James Peters, la correspondencia se centra en la vida académica de Turing, no en su vida personal. Las cartas incluyen invitaciones para hablar en varias instituciones y universidades sobre temas como la inteligencia artificial y el descifrado. También hay cartas en las que se solicita la participación o el apoyo de Turing en varios esfuerzos.

Mi favorito podría ser la respuesta de Turing a Donald Mackay del King’s College London. Mackay, un físico, le preguntó a Turing si podía asistir a una conferencia de cibernética en Estados Unidos. La respuesta de Turing fue que ya había rechazado la oportunidad y “no me gusta viajar y odio a Estados Unidos”. La Universidad de Manchester ha publicado el índice de todas las cartas de expedientes en línea. El odio de Turing por los Estados Unidos de A está en el gráfico 107.

La vida de Turing, parte de la cual se representó para la película ganadora del Oscar 2014 el juego de imitación, al final fue trágico. Era gay en un momento en que las relaciones entre personas del mismo sexo eran ilegales en el Reino Unido. En 1952, fue arrestado por “exposición indecente” después de tener una aventura con otro hombre. Fue declarado culpable y el gobierno lo castigó con castración química. Turing continuó su trabajo durante otros dos años antes de morir envenenado por cianuro. Si bien la teoría aceptada era que Turing se suicidó, académicos como el profesor Jack Copeland sugieren que la muerte de Turing pudo haber sido accidental. De todos modos, el mundo perdió a un genio cuando Turing murió. Con esta colección de correspondencia, pudimos recuperar parte de Turing.

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