Skip to content

¿Dónde se almacena el carbono de la Tierra?

¿Dónde se almacena el carbono de la Tierra?

¿Sabes dónde se almacena el carbono de la Tierra?

Ryan McVay / Getty Images

Nadie te culpará si estás cansado de oír hablar del carbono. Todos los días parece haber informes de niveles crecientes de carbono, emisiones de carbono e incluso la búsqueda de nuevas formas de vida basadas en el carbono. Que algunos se pregunten qué es el carbono y dónde lo guarda la Tierra.

El carbono es un elemento químico muy común. Es el sexto elemento más común en el universo y el decimoquinto elemento más común en la corteza terrestre. A diferencia de muchas otras sustancias químicas, en realidad se puede ver alguna forma de carbono. Los diamantes son una forma de carbono, al igual que la mina de lápiz que usó en la clase de química cuando aprendió estas cosas. Pero la Tierra no almacena la mayor parte de su carbono en diamantes y lápices, independientemente de lo que puedan esperar las industrias de la joyería y la educación. El carbono amorfo es una tercera forma de carbono y es mucho más difícil de ver porque, a diferencia de los diamantes y el grafito, no tiene una estructura cristalina.

Anuncio

Entonces, ¿dónde se esconde todo este carbono? Mírate en el espejo. El carbono es el elemento vital de toda la vida en la Tierra (razón por la cual el Capitán Kirk y la NASA siempre están buscando formas de vida basadas en el carbono en otros planetas) y una gran parte de su cantidad total está compuesta por moléculas orgánicas. . Esto significa que no está solo en ti y tu perro, sino también en cosas como los combustibles fósiles y la destrucción de carreteras. El carbono también se encuentra en la atmósfera, donde forma parte del dióxido de carbono que se emite cuando se queman combustibles fósiles y cuando los organismos vivos respiran. Está en la materia orgánica del suelo y en las rocas. Pero, con mucho, la mayor parte del carbono de la Tierra se almacena en un lugar increíble: el océano. Se estima que hay entre 38.000 y 40.000 billones de toneladas de carbono en el océano mismo y entre 66 y 100 millones de toneladas de carbono en sedimentos marinos y rocas sedimentarias. Estos sedimentos y rocas se desarrollan a partir de conchas duras y partes del cuerpo de organismos marinos que han absorbido carbono del agua. Cuando mueren, sus cuerpos se hunden hasta el fondo del océano y las partes duras se descomponen en sedimentos, que luego se convierten en rocas sedimentarias.

Entonces, la próxima vez que te preguntes dónde está el carbono en la tierra, mírate bien en el espejo, ponte el bañador y vete a la playa.

Anuncio