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Doscientos a√Īos despu√©s, ¬Ņqu√© tan cerca est√° un futuro “Frankenstein”?

Doscientos a√Īos despu√©s, ¬Ņqu√© tan cerca est√° un futuro "Frankenstein"?

Un cartel promocional de la película de 1931 “Frankenstein”, protagonizada por Boris Karloff y Mae Clarke. Publicada en enero de 1818, la novela Frankenstein de Mary Shelley planteó cuestiones de ética médica que todavía enfrentamos hoy. Foto de archivo / Getty Images

Cuenta la leyenda que una noche de 1816, durante el verano europeo más oscuro que podamos recordar, Lord Byron presidía su mansión alquilada en Suiza cuando desafió a sus amigos a escribir la historia más horrible que su imaginación pudiera contar. Aunque los amigos de Byron son los escritores más famosos de su tiempo, Mary Godwin, de 18 años (que pronto se casará con el legendario poeta Percy Bysshe Shelley) fue la ganadora. Su historia del Dr. Victor Frankenstein y la criatura que construyó a partir de desechos humanos, y que luego arruinó su vida, le dio a la literatura occidental su primera inmersión en “Strange Valley” y cambió la faz del mundo para siempre.

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Frankenética

Pero Frankenstein, que Mary Shelley publicó de forma anónima en 1818, también cambió la ciencia. Tenemos muchos robots y películas CGI hoy para ilustrar que los humanos somos visceralmente, fundamentalmente, no simpatizantes de las áreas gris humanoides. Y 200 años después de que Frankenstein entrara en escena, la ciencia aún no ha respondido definitivamente algunas de las preguntas de Shelley sobre la ética de buscar cosas de las que no te gustaría asumir la responsabilidad más adelante. Preguntas como, solo porque tu puede él crear un monstruo, significa que tú Ellos deberían crear un monstruo?

Crear un monstruo no le fue bien a Victor Frankenstein en la novela de Shelley, pero no impidió que construyéramos la bomba atómica. Continuamos nuestra investigación en áreas como inteligencia artificial (IA), ingeniería genética, patógenos humanos y nanorobots, independientemente de las predicciones del fin del mundo en torno a estas áreas de investigación. Por lo tanto, aunque la ciencia ha recorrido un largo camino desde la publicación de Frankenstein, todavía estamos luchando con algunas de las cuestiones éticas planteadas por la novela, como cuál es la responsabilidad de un científico por los resultados de su investigación, y hay un límite a lo que deberías probar primero?

Por ejemplo, si bien actualmente es imposible abofetear muchas partes del cuerpo y vincular la conciencia a ellas, nos estamos acercando cada vez más al crecimiento de órganos y partes del cuerpo a partir de células madre en el laboratorio, lo cual es emocionante porque podría hacer la donación de órganos. . Si los investigadores tienen éxito, en los próximos 50 años podemos simplemente hacer crecer un nuevo riñón a partir de sus propias células madre, en lugar de obtener uno de su generosa hermana o de un pobre alma que murió en un accidente automovilístico. O esperar años por un donante.

Pero cuando hablamos de cultivo de tejidos vivos, todavía estamos firmemente en el territorio de Frankenstein.

“La ética es sin duda parte de la conversación”, dijo por correo electrónico el Dr. Karl Koehler, profesor asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana. Koehler y un equipo de investigadores lograron recientemente hacer crecer una bola de piel de oreja de ratón en el laboratorio, con capas internas y externas de piel, además de folículos pilosos.

Según Koehler, una discusión ética en esta línea de investigación se refiere a la necesidad de establecer límites para la producción de órganos cultivados en laboratorio. Hasta ahora, la mayoría de los estudios han examinado sistemas de órganos individuales, pero en un futuro cercano veremos más y más intentos de poner organoides, básicamente tejidos que se ven y funcionan como órganos, cultivados en una caja en crecimiento, para trabajar con otros organoides. .

“Existe otra preocupación con los ’embriones’, que son una clase especial de organoides que contienen las tres capas de tejido embrionario: ectodermo, mesodermo y endodermo”, dice Koehler.

“Es posible que los embriones puedan generar un embrión completo. Si bien esto es técnicamente imposible en este momento, debemos considerar cuidadosamente cómo usar estos sistemas de manera responsable a medida que la tecnología mejora”.

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Monstruos de hoy

La criatura de Victor Frankenstein no era más que un mosaico animado de partes del cuerpo humano que acabó aprendiendo a hablar tres idiomas, cita Milton, chantajeando a su creador para convertirlo en niña y matando a sus seres queridos tras su rechazo. Es muy inverosímil, por supuesto, pero según Koehler, se ha avanzado mucho en los últimos cinco años en la creación de nuevos organoides, y nuestro catálogo está creciendo rápidamente: mini-cerebros, riñones, estómagos, intestinos, páncreas. , pulmones, dientes y ojos. No pasará mucho tiempo antes de que los investigadores intenten que trabajen juntos.

“Te preguntas qué tan cerca estamos de usar organoides para regenerar partes del cuerpo”, dice Koehler. “Se está llevando a cabo un ensayo clínico en Japón para probar si una hoja de células retinianas cultivadas en laboratorio puede sobrevivir a la implantación en un paciente con degeneración macular. Además, estudios de demostración interesantes muestran que otros tipos de organoides que crecen fuera del cuerpo pueden volver a ingresar al cuerpo después del trasplante. “

En un futuro más inmediato, dice, es posible que podamos usar organoides para determinar qué medicamentos pueden desencadenar la regeneración de órganos en el cuerpo.

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Emocionante frontera

En la época de Shelley, los científicos intentaban literalmente convertir la vida en un cadáver. Ahora estamos cultivando órganos pequeños que realmente funcionan. Será difícil para nosotros no continuar por este camino, a pesar de serias cuestiones éticas, cuando mucho de lo que sabemos sobre el desarrollo embrionario humano proviene del estudio de ranas, peces, pollos y ratas. Los organoides nos ofrecen una ventana completamente nueva a la biología del desarrollo humano, por lo que comprender las características humanas del desarrollo y la función de los órganos puede ayudarnos a descubrir nuevas terapias regenerativas para mejorar la vida de las personas.

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