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El ADN congelado del zoológico puede prevenir la extinción de especies

El ADN congelado del zoológico puede prevenir la extinción de especies

Los científicos comenzaron a almacenar las células de la piel de los tigres de Sumatra (Panthera tigris pallaica) y otras especies en peligro de extinción, con la esperanza de utilizar tecnologías de reproducción asistida para crear gametos masculinos y femeninos, que luego podrían crear descendencia viva. Jessica Weiller

Puede que no le sorprenda saber que a los animales salvajes no les va bien. En ese momento, los humanos y el ganado que criamos para nuestro alimento constituyen el 96% de la biomasa de mamíferos en la Tierra. Ocupamos mucho espacio con nuestros cuerpos, nuestro ganado y nuestra infraestructura, lo que está llevando a los animales salvajes a la extinción.

Pero los humanos del siglo XXI son inteligentes, ¿verdad? ¿No podemos encontrar una manera de ayudar a estos animales a sobrevivir? O al menos mantener algo de él en su material genético hasta que podamos ayudar a crear nuevos tigres de Sumatra (Panthera tigris pallaica), de los cuales hoy solo quedan unos 400 viviendo en la naturaleza.

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El concepto de crear un depósito de material genético de especies en peligro de extinción ha existido durante algún tiempo: proyectos como Frozen Zoo en el Zoológico de San Diego y Frozen Ark en el Reino Unido almacenaron material genético criogénicamente (congelación en nitrógeno líquido a temperaturas cercanas – 320 ° F [-196°C]) mamíferos cautivos, la rata de bolsillo del Pacífico (Perognathus longimembris pacificus) para el leopardo nublado (Nebulosa Neofelis), desde la década de 1980. La clonación de especies en peligro de extinción se hizo posible: a principios de la década de 2000, los científicos lograron clonar dos de ellas: un gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) y una carne asiática llamada gaur (Bos Gaurus)

“El problema con la clonación es que es muy ineficiente: el proceso es delicado, incluso con animales bien conocidos y descritos, como gatos domésticos, perros, caballos y vacas”, dice Franklin West, profesor asistente de medicina regenerativa en Regenerative Centro de Biociencias. en la Universidad de Georgia. “Entonces, cuando empiezas a hablar sobre la clonación de especies animales en peligro de extinción, se vuelve difícil porque no tenemos suficiente información sobre el animal”.

Zoológico congelado, extinción

Los tanques del Centro del Zoológico Congelado de San Diego para la reproducción de especies en peligro de extinción contienen células de especies amenazadas almacenadas en nitrógeno líquido.

Zoológico de San Diego

La clonación también requiere los huevos del animal que está tratando de clonar, pero obtener gametos (esperma y huevos) de un animal vivo puede ser extremadamente difícil, especialmente de un animal en peligro de extinción. El esperma se puede recolectar de un animal de zoológico recientemente fallecido, pero los huevos representan el verdadero desafío.

“La mayoría de las veces es muy arriesgado recolectar los huevos porque hay que superar la ovulación del animal y, a veces, hay cirugía”, dice West. “Con la mayoría de las especies en peligro de extinción, lo mejor que se puede obtener es una biopsia de piel, pero la piel nunca se convertirá en un tigre, entonces, ¿qué se hace con ella? Su valor es casi limitado sin algún tipo de funcionalización”.

Es por eso que West y sus colegas desarrollaron la tecnología para transformar casi todas las células del cuerpo (hay pocas excepciones, pero muy pocas) en una célula madre pluripotente, que es una célula que puede transformarse en cualquier otro tipo de célula. cuerpo.

West y sus colegas transformaron con éxito una célula de la piel en una célula madre y transformaron las células madre pluripotentes en esperma. West dice que incluso podrían convertir una célula madre en un óvulo, lo que evitaría el problema de la clonación al no tener una fuente de óvulos. Si pudieran usar esta tecnología de reproducción asistida para crear gametos masculinos y femeninos, podrían usarlos juntos para crear descendientes vivos.

El equipo comenzó almacenando las células de la piel de un tigre de Sumatra y un leopardo nublado en el Zoológico de Atlanta.

“Podríamos haber criado vacas o caballos, pero elegimos gatos por una variedad de razones”, explica West. “El hecho de que sepamos mucho sobre la fisiología reproductiva de los gatos domésticos hace que sea razonable aumentar el tamaño de los gatos como leopardos nublados. En última instancia, lo que me gustaría hacer es usar gatos domésticos como contenedores; en teoría, podrías transferir un embrión de leopardo sin brillo a un gato doméstico. “

Además de criar nuevos animales, esta tecnología puede ser útil para ayudar a proteger a las poblaciones animales vulnerables de las enfermedades. Por ejemplo, los leones en el Parque Nacional del Serengeti se han vuelto vulnerables al moquillo, una enfermedad relacionada con el sarampión en humanos, que se encuentra más comúnmente en perros domésticos. Esta tecnología podría utilizarse para generar leones resistentes al moquillo. Porque es casi imposible vacunar a animales en peligro de extinción a granel, esta podría ser una opción para crear animales resistentes que podrían introducir resistencia en poblaciones naturales.

Si está interesado en contribuir a este proyecto para transformar células de piel de tigre congeladas en tigres vivos reales, el Centro de Biociencia Regenerativa de la UGA y el Zoológico de Atlanta están recaudando donaciones para ayudar a impulsar este proyecto. Puedes donar para su trabajo aquí.

Obtenga más información sobre la extinción de animales en “Modos de vuelo: vida y pérdida al borde de la extinción (Perspectivas críticas sobre los animales: teoría, cultura, ciencia y derecho)por Thom van Dooren. HowStuffWorks selecciona títulos relacionados en función de los libros que creemos que le gustarán. Si elige comprar uno, recibiremos una parte de la venta.

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