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¿El aire húmedo es más pesado que el aire seco?

¿El aire húmedo es más pesado que el aire seco?

Cuando hace calor y hay humedad, el aire se vuelve más pesado, pero no es así.

Carlos Sánchez / ThinkStock

¡Obviamente, el aire húmedo es más pesado que el aire seco! Hechos científicos que apoyan mi teoría: cuando está mojado, mi cabello se vuelve más pesado en mi cabeza que cuando está seco. Hecho. Cuando se sumerge en leche, mi galleta sándwich de chocolate genérica es más pesada que cuando se come directamente de la caja. Hecho. Cuando lloro, mis ojos se vuelven más pesados ​​que cuando no lloro. Aún no ha terminado, pero parece que sería verdad, porque, sabes, tienes los ojos pesados ​​cuando estás triste, ¿verdad?

Aquí está el problema con todos mis hechos (además del mayor problema es que no me molesté en probarlos con mi imaginación): se refieren solo al agua, no al vapor de agua. Y es el vapor de agua lo que humedece el aire, no las verdaderas gotas de agua. Y una vez que entendamos cómo funcionan las moléculas de vapor de agua, podremos probar la verdad, que el aire húmedo es en realidad más liviano que el aire seco.

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Comencemos con la ley de Avogadro. Esta ley básica de la química establece que volúmenes iguales de gas a la misma temperatura y presión contienen un número igual de moléculas. [source: Williams]. El peso de las moléculas, por tanto, no es importante; solo importa que tengas el mismo volumen. Y debido a que el aire de nuestra atmósfera se mueve libremente, las moléculas pueden entrar y salir flotando.

Pero espere, puede estar pensando: si agrega moléculas de agua, ¿por qué no agrega peso? Y la respuesta es que cualquier vapor de agua agregado reemplaza al nitrógeno u oxígeno en nuestro aire libre. El nitrógeno y el oxígeno constituyen la mayor parte de nuestra atmósfera y se desplazan, o evaporan, a medida que el agua ocupa su lugar en el aire. Y las moléculas de vapor de agua son más ligeras que el nitrógeno y el oxígeno. En otras palabras, el aire húmedo tendrá menos nitrógeno y oxígeno, e hidrógeno y oxígeno más ligeros, en su lugar. Recuerda que tienen la misma cantidad de moléculas, pero el aire con vapor de agua es solo menos denso. [source: Schrage].

Entonces es eso. Si la temperatura y la presión son las mismas, el aire seco se volverá más pesado porque no contiene las moléculas de vapor de agua más ligeras. Y recuerde que es la interacción entre el aire seco y húmedo lo que provoca grandes tormentas. Cuando el aire seco y denso se mueve bajo un aire húmedo y ligero, levanta el aire húmedo y crea las condiciones adecuadas para las tormentas. Esta área de la “línea seca”, donde el aire seco empuja el aire húmedo, se ve donde lo esperaría: en el callejón de tornados en el centro-sur de los Estados Unidos. [source: Schrage].

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