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El árbol genealógico del Homo Sapiens sigue evolucionando

El árbol genealógico del Homo Sapiens sigue evolucionando

Se encontró un neandertal reconstruido en el Museo de Neandertal en Mettmann, Alemania, donde se descubrió el primer hombre de Neandertal en 1856. Markus Matzel / ullstein nació a través de Getty Images

Pídale a alguien que describa cómo era “el anciano” y la mayoría de la gente probablemente encontrará algo que se parezca a este hombre de las cavernas de Geico. Por supuesto, la línea de tiempo de la evolución humana es mucho más complicada e incluye muchas ramas retorcidas y giratorias que aún confunden a los científicos.

Para comprender verdaderamente cómo evolucionó el hombre, sería necesario retroceder unos pocos millones de años y explorar la larga línea de evolución humana. En resumen, sin embargo, solo estamos rastreando a la humanidad moderna a tres fuentes: Homo sapiensLos hombres neandertales y denisovianos se enteraron hace relativamente poco tiempo. Pero, ¿qué pasa con los primos mayores del hombre? También llevamos rastros de su ADN. Cosas que no quieren que sepas, los presentadores Matt Frederick y Ben Bowlin se adentran en el árbol genealógico del hombre para ver si hay algo de verdad en las leyendas de gigantes y gnomos de “¿Hubo realmente razas del hombre perdidas?”

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Homo sapiens es la especie a la que pertenecen todos los seres humanos en la actualidad. Los neandertales, descubiertos por primera vez en el valle de Neander en Alemania, pertenecen a la Homo Amable. Se cree que murieron hace 40.000 años. Cuando nuestros antepasados ​​humanos modernos emigraron de África a Eurasia, se encontraron y se cruzaron con los neandertales, que evolucionaron fuera de África, completamente separados de nuestros predecesores directos. La mayoría de las personas que viven fuera de África hoy en día, incluidos nuestros anfitriones Matt y Ben, tienen un pequeño porcentaje de neandertales en su ADN.

La evidencia de Denisova fue descubierta en 2008, en una cueva siberiana llamada Denisova. Se ha determinado muy poco sobre los denisovanos, pero lo que sí sabemos es que vivieron al mismo tiempo que los neandertales y los humanos, y eran físicamente más grandes que ambos. Los dientes encontrados en la cueva se confundieron con dientes de oso hasta que las pruebas revelaron lo que eran: otra especie humana nunca antes vista.

Es en este punto que la comunidad científica puede estar de acuerdo, pero hay otros resultados que son muy controvertidos. Por ejemplo, los habitantes de la cueva del ciervo rojo en China. Son el hombre prehistórico extinto descubierto más recientemente y los científicos creen que murieron hace unos 11.000 años. A pesar de su datación relativamente moderna, exhiben algunas características arcaicas, lo que lleva a algunos científicos a creer que representan una especie diferente del hombre antiguo. Sin embargo, otros son escépticos, argumentando que las características físicas podrían simplemente ser evidencia de un cruce entre humanos modernos y denisovanos, o que las características están dentro de las variaciones esperadas en nuestra especie.

Los científicos también compiten en el Homo floresiensis, apodado “hobbit”. El cráneo de una mujer hallado en la isla de Flores tiene menos de un tercio del tamaño de los cráneos de los humanos modernos. También existió durante miles de años después de la muerte de los neandertales, y los paleoantropólogos que lo descubrieron creen que pertenece a otra especie de humanos arcaicos. Pero se ha afirmado que estos restos proceden de Homo sapiens, quienes, después de estar varados en la isla, sufrieron de “enanismo isleño” durante cientos de miles de años, encogiéndose para ayudarlos a sobrevivir. Desde entonces, sin embargo, el equipo de Hobbit ha encontrado fragmentos de nueve personas diferentes en la isla de Flores, lo que los llevó a creer aún más en su teoría del enanismo en la isla.

Cuanto más nos descubrimos a nosotros mismos y a nuestros antepasados, más hay que saber. Para obtener más información sobre estos fascinantes descubrimientos, haga clic en reproducir en el reproductor de podcast y deje que Matt y Ben lo guíen a través de las historias de estos pueblos antiguos.

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