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El asteroide interestelar ‘Oumuamua tiene mucho más que contarnos

El asteroide interestelar 'Oumuamua tiene mucho más que contarnos

El concepto de un artista de ‘Oumuamua, el asteroide interestelar que se detuvo en nuestro sistema solar después de haber comenzado por sí solo ESO / M. Kornmesser

Cuando se vio al asteroide interestelar ‘Oumuamua salir de nuestro sistema solar en octubre pasado, los astrónomos se dieron cuenta de que era algo especial. Viajando demasiado rápido para ser atrapado por la gravedad de nuestro sol, el asteroide extrañamente alargado obviamente no es nativo de nuestro vecindario interplanetario.

Pero ¿Me gusta? “O qué “Oumuamua dejó su sistema estelar original es un enigma que los astrónomos apenas están comenzando a comprender y, al hacerlo, tienen una visión única de cómo los planetas pueden formarse alrededor de otras estrellas.

“Este objeto probablemente fue expulsado de un sistema estelar distante”, dijo la astrofísica Elisa Quintana, que trabaja en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado de prensa. “Lo interesante es que este objeto que vuela tan rápido puede ayudarnos a limitar algunos de nuestros patrones de formación planetaria”.

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Cómo crear cometas y asteroides.

Cuando fue descubierto por primera vez por el Telescopio Panorámico y el Sistema de Respuesta Rápida (Pan-STARRS1) el 19 de octubre de 2017, “ Oumuamua fue considerado un cometa porque estaba en una trayectoria hiperbólica similar a un cometa, viajando lo suficientemente rápido como para escapar. la atracción gravitacional del sol. Mientras trazaban su camino a través del sistema solar, los astrónomos se dieron cuenta de que el objeto había volado sobre el sol el mes anterior. Normalmente, cuando los cometas se acercan al Sol, sus capas de hielo explotan desde el núcleo, creando una coma de gas y colas. En este caso, sin embargo, no hubo evidencia de actividad cometa. “Oumuamua no tenía el hielo que normalmente se encuentra en un cometa. Mediante análisis espectroscópico adicional, los astrónomos concluyeron que se trataba de un antiguo asteroide de otra estrella.

Antes de continuar, un pequeño trasfondo: los cometas y asteroides provienen de discos protoplanetarios de polvo, hielo y gas alrededor de estrellas jóvenes. Pero el que un cometa o un asteroide se adhiera al material primordial depende de la proximidad de su estrella. Si se forma cerca, donde el calentamiento estelar es tan intenso que elimina el hielo, se crea un asteroide. Sin embargo, a distancia, hace suficiente frío para que estos objetos retengan su hielo y, listo, terminas con un cometa. La distancia desde una estrella más allá de la cual hace suficiente frío para que se formen los cometas se conoce como “capa de nieve” (por razones obvias). Para nuestro sistema solar, la línea de nieve es aproximadamente tres veces la distancia entre el Sol y la Tierra.

Aquí es donde las cosas se confunden: los cometas están vagamente relacionados con la gravedad de sus estrellas, ya que generalmente se desarrollan más lejos. Por lo tanto, es relativamente fácil buscar un cometa en un sistema estelar dado. Ésta es una de las razones por las que ‘Oumuamua fue considerado un cometa interestelar por primera vez; Es probable que los cometas sean perturbados por un encuentro estelar. Los asteroides, por otro lado, generalmente se forman en órbitas cercanas a las estrellas y se necesita más energía para sacarlos de un sistema estelar. Debe suceder algo catastrófico para sacar a los asteroides del pozo de gravedad.

“Es más difícil que este material sea expulsado porque está más ligado gravitacionalmente a la estrella. Es difícil imaginar cómo ‘Oumuamua podría haber sido expulsado de su sistema si hubiera comenzado como un asteroide”, dijo el astrofísico Sean Raymond. . , en el Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas y en la Universidad de Burdeos, en un comunicado.

¿Dónde termina ‘Oumuamua? Bueno, es un asteroide, con una forma extraña, y proviene de otro sistema estelar. Y nos dice que nuestras teorías sobre cómo se forman los asteroides, cometas y planetas son incorrectas, o que “Oumuamua tuvo que pasar por un evento energético para ser expulsado de su sistema estelar original.

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Billar planetario

En nuestro sistema solar, el gigante gaseoso Júpiter es un tirano interplanetario. Debido a que es un planeta más grande, su gravedad juega un papel importante en la evolución de las órbitas planetarias y absorbe asteroides y cometas errantes. Júpiter actúa esencialmente como el “fijador” del sol, asegurando que el sistema permanezca en equilibrio. Algunas teorías incluso sugieren que sin la influencia de Júpiter, la vida no podría haber tenido la oportunidad de asentarse en la Tierra. (Aunque otras teorías sugieren que podría diseñar rocas espaciales por nosotros, por lo que también es el antihéroe de la ciencia planetaria).

Nube sobre Júpiter

Una foto de las turbulentas y magníficas nubes del poderoso Júpiter, cortesía de la nave espacial Juno.

NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran

Al principio de la historia de nuestro sistema solar, había mucha inestabilidad dinámica y Júpiter racionalizaría su órbita, extendiendo todos los cuerpos más pequeños con su enorme gravedad. Por lo tanto, se cree que el sistema solar perdió muchos planetesimales durante sus años de formación y se lanzaron asteroides al espacio interestelar.

Entonces, si otros sistemas estelares contienen exoplanetas gigantes gaseosos, no hace falta decir que tendrían el mismo efecto en los cuerpos que orbitan cerca de su estrella. Estos mundos masivos ejercerían la fuerza de las mareas hercúleas sobre todos los objetos pequeños en los alrededores, y muchos serían destrozados, como el cometa Shoemaker-Levy 9, que fue separado por la gravedad de Júpiter y tuvo un impacto dramático en el planeta. en 1994.

En su estudio, publicado el 27 de marzo en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS), los investigadores creen que este pudo haber sido el origen de “ Oumuamua: fue removido de su sistema estelar originándose en un planeta gigante después de ser estirado en su forma particular de cigarro por las presiones extremas de las mareas.

En un estudio anterior, también publicado en MNRAS, los investigadores concluyeron que los cuerpos pequeños como los asteroides tienen más probabilidades de ser expulsados ​​de los sistemas estelares binarios que los sistemas estelares simples (como el sistema solar). Dado que la mayoría de las estrellas de la galaxia están en sistemas binarios, puede haber un sorprendente número de asteroides expulsados ​​como viajeros interestelares si sus órbitas son perturbadas por la danza orbital de dos soles.

Como resultado, “Oumuamua entregó un mensaje sorprendentemente detallado sobre sus posibles orígenes. Solo necesitamos detectar más de estos objetos que a veces pasan a través de nuestro sistema solar para poder construir una mejor imagen del entorno extraterrestre en el que evolucionaron.

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