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El ataque del cometa podría explicar el PETM, el antiguo pico climático apocalíptico de la Tierra

El ataque del cometa podría explicar el PETM, el antiguo pico climático apocalíptico de la Tierra

marcward_stocktrekimages_gettyimages Marc Ward / Stocktrek Images / Getty Images

Hace casi 56 millones de años, una misteriosa liberación de carbono en nuestra atmósfera provocó que las temperaturas en la Tierra aumentaran entre 5 y 9 grados Celsius en unos pocos miles de años. Este evento de calentamiento súper acelerado, llamado Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno (PETM), es ampliamente considerado como el calentamiento global más rápido en la historia geológica, excepto, por supuesto, por lo que nos estamos preparando ahora.

Los humanos están enfurecidos en este momento. 10 veces la cantidad de carbono que hizo que PETM derritiera todo el hielo de la Tierra, llevando a algunos organismos a los polos y a otros a la extinción, solo 10 millones de años después de que los dinosaurios adquirieran la Tierra. Pero si queremos poner nuestra situación actual de cambio climático en una perspectiva histórica, el PETM es el ejemplo más relevante con el que comparar nuestra situación. En consecuencia, los científicos están interesados ​​en la causa de este calentamiento. Un artículo publicado hoy en la revista Science proporciona evidencia para el registro de construcción de que los orígenes de PETM pueden haber sido extraterrestres. Después de todo, fue un meteoro el que provocó el cambio climático que mató a los dinosaurios.

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Los investigadores encontraron rastros aparentes de un impacto alienígena hace unos 55 millones de años en muestras de núcleos de tres lugares en el sur de Nueva Jersey y un núcleo del lecho marino en Bermudas.

Schaller et al., Science, 2016

La teoría más comúnmente aceptada sobre la génesis del PETM implica un aumento repentino del vulcanismo que expulsa toneladas de carbono durante miles de años. Pero los investigadores afirman haber descubierto una geología inusual en Nueva Jersey que puede mostrar que el calentamiento repentino fue precipitado por un cometa que chocó con la Tierra.

“Podría ser el punto cero”, dijo el coautor Dennis Kent, investigador del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia y la Universidad de Rutgers, en un comunicado de prensa. “Se calentó rápidamente. Sugiere de dónde vino”.

En las afueras de Nueva Jersey, en una capa de arcilla depositada al comienzo del PETM, los investigadores encontraron microtectitas, perlas vidriosas que se forman a partir del material de la Tierra cuando un objeto alienígena golpea la Tierra. Se han encontrado tectitas similares en el lecho marino cerca de las Bermudas. Dependiendo del tamaño del objeto, estas diminutas gotas de vidrio pueden proyectarse miles de kilómetros en todas direcciones desde el punto de impacto. Los investigadores especulan que un cometa golpeó nuestro planeta al comienzo de PETM, llevándose consigo su depósito de carbono y vaporizando los sedimentos que contienen carbono aquí en la Tierra con el impacto.

Aunque estas dos fuentes de carbono por sí solas no explicaron el dramático calentamiento que siguió, dado que se han liberado muchos gases de efecto invernadero a la atmósfera, como los terrícolas modernos hemos estado observando en tiempo real últimamente, esto desestabiliza y libera otros gases de efecto invernadero. como el metano atrapado en el permafrost o en el lecho marino.

“Este es un evento con muchas consecuencias que sucedería de diversas formas en segundos, minutos, horas, meses y años”, dice Kent.

El equipo de investigación aún no ha encontrado el cráter del cometa: las microtectitas no están densamente distribuidas por toda la capa de arcilla, lo que significa que el cometa podría ser bastante pequeño o chocar lejos de la moderna Nueva Jersey. Además, estos resultados no explican mucho sobre cómo se liberó el carbono durante el PETM o cuánto tiempo tomó, pero el equipo de investigación espera que el descubrimiento sea útil para resolver el problema.

Y resolver este acertijo puede aclarar nuestra situación actual. ¿La única otra vez que vimos un pico de calentamiento global como el PETM? Ahora mismo, amigos míos. Y si miras a tu alrededor, no hubo una actividad volcánica masiva o un ataque de cometas catastrófico, solo tú, yo y todos los que conocemos para conducir autos, construir fábricas, minar la Tierra y volar aviones.

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