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El cambio climático amenaza a los Moai en Isla de Pascua

El cambio climático amenaza a los Moai en Isla de Pascua

Estatuas de Moai en Ahu Tongariki en la Isla de Pascua, Chile. Imágenes de Olaf Protze / LightRocket / Getty

Durante más de 800 años, una serie de estatuas fascinantes ha dominado Rapa Nui, una isla remota de 24 km en el sureste del Océano Pacífico. Las estatuas de 12 metros de altura, conocidas como moai, pueden haber sobrevivido durante casi un milenio, pero los efectos del cambio climático ahora amenazan con destruir la misteriosa historia antigua de la isla.

Los casi 1.000 moai, erigidos entre los siglos X y XVI en Rapa Nui (también llamada Isla de Pascua por un explorador holandés del siglo XVIII), se ven afectados por el aumento del nivel del mar, las olas de alta energía y la creciente erosión, como se detalla el 15 de marzo de 2018. , en el New York Times. Los restos humanos antiguos están enterrados bajo innumerables obras, que aparecen como rostros gigantes mirando la tierra y el mar.

“Algunos moais han sido derribados en el pasado, incluso por tsunamis, y han sido restaurados. Por lo tanto, no todos los sitios están en perfectas condiciones”, dijo Adam Markham, subdirector de clima y energía de Union of Concerned Scientists. “La diferencia ahora es que el peligro es aún mayor. El ritmo del cambio es más rápido que nunca”.

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Vulnerabilidad de la isla

La isla volcánica, que ahora forma parte de Chile, es la masa terrestre habitada más aislada del mundo, ubicada aproximadamente a 3.540 kilómetros (2.200 millas) del continente chileno y 4.023 kilómetros (2.500 millas) de Tahití. Parte de la vulnerabilidad de Rapa Nui es que es una isla y hay muchos moai y ahu, o plataformas en las que se encuentran, encaramados en sus bordes. Como señala Markham, todas las islas del mundo se han vuelto vulnerables a la erosión con el aumento del nivel del mar. Algunos modelos climáticos predicen que el creciente derretimiento de las capas de hielo del mundo podría hacer que los océanos suban de 1,5 a 1,8 metros (5 o 6 pies) para 2100. El aumento del nivel del mar significa que las costas se inundarán e inundarán por las olas rompientes.

En Rapa Nui, los signos de daños por olas ya son evidentes. En la costa sur de la isla, el año pasado se demolieron bloques de un muro de piedra de 305 cm de altura en un sitio llamado Ura Uranga Te Mahina, según un informe de la Universidad de las Tierras Altas y Arqueología de las Islas. Instituto. La playa de Ovahe, en la costa norte de la isla, ya estaba cubierta de arena rosa, según el informe, pero las olas barrieron la mayor parte de la arena, dejando atrás las rocas. Un cementerio cercano quedó expuesto y vulnerable a la erosión. Los ambientalistas están probando un malecón recién construido en parte de la isla para ver si puede ofrecer protección, según el New York Times, pero no está claro si los muros pueden resistir el embate del océano.

Tierra adentro, un lugar llamado Orongo, que rodea un cráter volcánico, también es vulnerable a las tormentas y la erosión. Fue aquí en 1600, donde los miembros del culto “Hombre-Pájaro” celebraban una competencia anual. Los juveniles treparon hasta el borde del cráter, entraron al océano y nadaron hasta una isla cercana. Una vez en la isla, recogerían los huevos puestos por el charrán hollín y los llevarían a casa. El primero en traer un huevo al principio fue el ganador, y su clan gobernaría la isla al año siguiente. Los jeroglíficos en el sitio del cráter cuentan la historia de la competencia anual, y ahora los deslizamientos de tierra y la erosión por tormentas amenazan estas imágenes talladas en piedra.

Como señala Markham, el aumento en la frecuencia de tormentas intensas es otra característica del cambio climático. “A medida que se toman más y más de estos eventos”, dijo, “el daño se basa en daños pasados”.

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¿Es la reubicación una opción?

Mover jeroglíficos y algunos de los moais más vulnerables a compartimentos protegidos puede ayudar a asegurar su supervivencia. Pero mover las estatuas no solo puede dañar las obras, sino también ignorar su papel en muchos lugares como cementerios para los restos de los antepasados ​​de la isla. El reconocimiento del Parque Nacional Rapa Nui en 1995 como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO reconoce la importancia de preservar las estatuas donde se encuentran hoy.

“Es el mismo problema que cualquiera tendría al pensar en trasladar generaciones de historia enterradas en un cementerio”, dice Markham. “Habrá muchas decisiones muy difíciles de tomar, pero dudo que se produzcan muchos movimientos de artefactos en la Isla de Pascua”.

No es la primera vez que la isla sufre una destrucción ecológica. De hecho, algunos mencionaron la historia de Isla de Pascua como una lección de precaución ambiental. Los granos de polen encontrados en los sedimentos de la isla sugieren que estaba cubierta por un bosque de palmeras cuando fue colonizada por primera vez alrededor de 1200. Cuando un colono holandés llegó a la costa de la isla en 1700, describió la tierra como “singularmente pobre y estéril”. ¿Pasó con los árboles de la isla?

Una teoría del “ecocidio” popularizada por el biólogo estadounidense Jared Diamond en su libro de 2005, “Colapso: cómo las sociedades eligen fracasar o triunfar”, sugiere que la población humana de la isla puede haber sido sobreexplotada. habría dejado el suelo vulnerable a la erosión, dificultando la plantación.

Esta cuenta, sin embargo, todavía está en discusión. Investigaciones posteriores han sugerido que otros factores, incluida la introducción de la rata polinesia y el cambio climático, pueden haber contribuido a la deforestación de la isla. “Hay mucha discusión sobre la historia de la isla y los determinantes de su deforestación”, dice Markham. “Pero, en general, hay cientos de otros lugares en el mundo donde podemos demostrar que el uso excesivo de recursos y el descuido del paisaje pueden acarrear enormes problemas”.

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El factor turístico

Hoy en día, la isla está casi en su totalidad cubierta de pastos y alberga una población de aproximadamente 5.700 personas durante todo el año. La economía de la isla depende totalmente del turismo y el año pasado fue visitada por alrededor de 100.000 personas que gastaron más de $ 70 millones en negocios locales. La economía es parte de lo que está en juego si los artefactos de la isla son destruidos por el cambio climático. Quizás aún más profunda es la vulnerabilidad de un legado histórico vital no solo para la gente de Isla de Pascua, sino también para el mundo.

“La Isla de Pascua es importante para los lugareños, pero también es un sitio del patrimonio mundial”, dijo Markham. “La isla tiene la capacidad de conectar con el sentimiento de las personas que es importante para toda la humanidad”.

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