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El cambio climático invierte el flujo del río en el glaciar de Canadá

El cambio climático invierte el flujo del río en el glaciar de Canadá

Una vista aérea del glaciar Kaskawulsh en el Parque Nacional Kluane, Yukon, Canadá. El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO está experimentando cambios rápidos debido al cambio climático. SORDO. Barbagallo / De Agostini / Getty Images

Si necesita más pruebas del drástico impacto del cambio climático en el planeta, piénselo. En el norte de Canadá, el enorme glaciar Kaskawulsh se está retirando tan rápidamente que, en mayo de 2016, el deshielo cambió de dirección. En lugar de fluir hacia el río Slims y luego hacia el norte hacia el mar de Bering, el agua ahora es capturada por el río Kaskawulsh y fluye hacia el sur hasta el golfo de Alaska.

Este tipo de cambio es conocido por los científicos como “piratería de ríos” y “captura de ríos” y es el primer caso documentado en la historia, según el Washington Post.

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Una foto aérea fechada el 2 de septiembre de 2016 muestra el flujo de agua derretida a lo largo del pie del glaciar Kaskawulsh, visto a la izquierda, desviando agua dulce de un río a otro.

Dan Shugar / Universidad de Washington Tacoma

“La gente estaba mirando registros geológicos, hace miles o millones de años, y noS t Century, donde está sucediendo justo delante de nuestras narices “, dijo Dan Shugar, geocientífico de la Universidad de Washington Tacoma, en un comunicado de prensa. También es el autor principal de un artículo reciente sobre el fenómeno publicado en Nature Geoscience.

La piratería fluvial suele producirse durante períodos extremadamente largos de varios miles de años o más. Pero el desvío de agua provocado por la retirada del glaciar Kaskawulsh se produjo en tan solo cuatro días, luego de una inusual fuente termal que derritió el agua y cortó un canal a través del hielo, permitiendo que el agua fluyera hacia el sur.

Es poco probable que este tipo de piratería fluvial ocurra en otros lugares. Pero otro coautor del estudio, John Clague, de la Universidad Simon Fraser en Canadá, dijo en el comunicado de prensa que el fenómeno “destaca los enormes cambios que están experimentando los glaciares en todo el mundo debido al cambio climático”.

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Una vista de cerca del cañón de paredes de hielo al final del glaciar Kaskawulsh, con bloques de hielo colapsados ​​recientemente. Este cañón ahora transporta casi toda el agua derretida desde el pie del glaciar hasta el valle de Kaskawulsh y el golfo de Alaska.

Jim Best / Universidad de Illinois

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