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El carismático capibara es más genial que tu perro

El carismático capibara es más genial que tu perro

El capibaraHydrochoerus hydrochaeris) es un animal muy sociable, prefiere la compañía de amigos. Según la Sociedad Zoológica de San Diego, un grupo de capibaras se conoce como la manada. ???? Wikimedia Commons (CC By-SA 4.0)

Por alguna razón, no a todo el mundo le gustan los roedores, quizás porque algunas especies son bastante persistentes en sus esfuerzos por compartir nuestros hogares con nosotros. Y a las ratas se les atribuye desde hace mucho tiempo la propagación de la peste bubónica, que mató a millones de personas en la Europa y Asia medievales.

Pero el comando Rodentia es enorme; de ​​hecho, el 40 por ciento de todas las especies de mamíferos son roedores. Lo que significa que las ratas noruegas que ves a la sombra del túnel del metro y las ratas domésticas que han instalado un vivero en tu ático son roedores, al igual que castores, conejillos de indias, erizos, ardillas y ratas. Hay mucho que amar, pero quizás nadie sea tan carismático como el roedor más grande del mundo: el capibara.

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El carisma es obviamente muy subjetivo. Imagínese esto: un roedor gigante semiacuático parecido a un cerdo, del tamaño de un perro grande, cuyos ojos, orejas y fosas nasales están básicamente en la parte superior de su cabeza. También tienen esos extraños pies palmeados que parecen cascos. Son vegetarianos y comen entre 6 y 8 libras (2.7 a 3.6 kg) de pasto todos los días, más su primera caca en la mañana. Esta caca contiene mucha proteína de los microbios que se alimentaron del contenido de sus intestinos durante la noche; Comerlo les permite extraer nutrientes de los alimentos que su sistema no absorbió la noche anterior. Fascinante.

el capibaraHydrochoerus hydrochaeris) La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) los considera una especie de menor preocupación, aunque sirven de presa para todo, desde anacondas hasta jaguares. Los capibaras deben permanecer lo suficientemente cerca del agua: un pantano, un estuario, un río, etc. – no solo porque necesitan mantener su piel húmeda, sino también porque necesitan acceso a hierbas que crecen cerca de los cursos de agua. Aproximadamente el 80% de su dieta proviene de cinco especies diferentes de pastos ribereños.

capibara

Una hembra de capibara con su descendencia. Después de un período de gestación de 5 meses, la hembra de capibara dará a luz de una a siete crías.

Marie Hale / Flickr (CC By-2.0)

Los capibaras son seres muy sociales

Otra cosa que los capibaras necesitan son los unos a los otros.

“Los capibaras se encuentran entre las especies de roedores más sociales”, dice Elizabeth Congdon, investigadora y profesora de capibaras en el Departamento de Ciencias Naturales de la Universidad Bethune-Cookman. “Los grupos están formados por un macho dominante y varias hembras subordinadas que tienden a relacionarse entre sí y con su descendencia. Las hembras cooperan entre sí hasta el punto de amamantar mutuamente a sus bebés y defender colectivamente a las crías del grupo depredador y potencialmente de los machos. infanticidios He visto personalmente a una hembra adulta derribar a un gran caimán de anteojos que se acercaba a su recién nacido. “

Los grupos de capibaras pueden variar de 10 a 100 durante la estación seca, y la mayor parte de su actividad diaria implica mucho enfriamiento. Algunos llaman a los capibaras “bolsas de frijoles de la naturaleza” porque a todo tipo de animales les encanta sentarse en el ancho lomo de un capibara: monos, pájaros, otros capibaras, lo que sea. A las mujeres les encanta jugar con sus hijos, enseñarles a sus hijas a aliarse ya sus hijos a ser competitivos. Pero debido a que los capibaras tienen muchos depredadores y debido a que un solo macho trabaja duro para mantener tantas hembras como sea posible, los machos buscan constantemente gangas divertidas.

“El hombre defenderá agresivamente su posición”, dice Congdon. “Estas interacciones entre machos no siempre alcanzan el nivel de una pelea en toda regla, ya que generalmente gruñen y persiguen. Las hembras no solo permanecen en la manada, sino que también ayudan a defender el territorio de extraños y depredadores, haciendo sonar la alarma cuando ven ellos.. “

Y si bien es cierto que los capibaras son adorables, algunas personas han comenzado a tenerlos como mascotas (lo cual es legal en algunos estados de EE. UU. Como Texas y Pensilvania, aunque en la mayoría de los lugares se necesita un permiso especial). Tener un capibara en casa no es para todos. , ni siquiera para la gran mayoría de personas. Los capibaras requieren mucha agua, espacio y amigos; un capibara solo o incluso algunos de ellos probablemente serían muy infelices. En Florida, muchos han huido, probablemente de una instalación de investigación de vida silvestre, y se encuentran en el norte de Florida, posiblemente acurrucados con pájaros posados ​​sobre sus espaldas. Queda por ver si los capibaras se convertirán en la próxima especie invasora de Florida.

Obtenga más información sobre los capibaras en “Carpincho: imágenes asombrosas y datos divertidos sobre el capibarapor Lueretha Atkins. HowStuffWorks selecciona títulos relacionados en función de los libros que creemos que le gustarán. Si elige comprar uno, recibiremos una parte de la venta.

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