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El color más antiguo de la Tierra era el rosa.

El color más antiguo de la Tierra era el rosa.

A diferencia de la clorofila moderna, que hoy da a las plantas su color verde, la clorofila antigua era de color rojo oscuro y violeta, lo que le habría dado a la tierra y al mar un tono rosado. Luis Diaz Devesa / Getty Images

¿De qué color es el océano? Bueno, azul, por supuesto.

Pero no siempre fue así. Si asume que los océanos prehistóricos eran tan azules como lo son hoy, está equivocado. Los científicos descubrieron que los océanos antiguos eran en realidad de un tono rosado, lo que hace que el rosa sea el color más antiguo conocido en el mundo.

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Los investigadores han descubierto el potente pigmento rosa en fósiles bacterianos del desierto del Sahara en Mauritania, África occidental. Se cree que las cianobacterias han sobrevivido gracias a la luz solar y, hace más de 650 millones de años, se convirtieron en la forma de vida dominante en los océanos de la Tierra durante eones. Las cianobacterias probablemente también precedieron a las algas, que durante mucho tiempo se han considerado uno de los primeros componentes básicos de la vida evolutiva de los animales grandes, según los hallazgos publicados el 9 de julio de 2018 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Entonces, ¿qué hace que estos pequeños gérmenes piensen en rosa? Bueno, ese no era su sentido de la moda. La clorofila fosilizada dentro de la bacteria era de color rojo oscuro y violeta en su forma concentrada, lo que significa que diluida con agua o suelo, le habría dado a la tierra y al mar un tono rosado. La clorofila moderna, que ahora le da a las plantas su color verde, dicen los investigadores de la Universidad Nacional de Australia, donde se han estudiado fósiles bacterianos.

Aunque es poco común que se conserve la clorofila antigua, estas muestras probablemente se formaron cuando un crecimiento excesivo de cianobacterias se hundió rápidamente en el fondo del mar, donde estaba desprovisto de moléculas de oxígeno que promueven la descomposición. Después de que se hundió, los microbios finalmente se fosilizaron y la roca de la que forman parte permaneció inmóvil, y entera, durante mil millones de años.

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