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El concepto Goodyear Eagle-360 reinventa la rueda

El concepto Goodyear Eagle-360 reinventa la rueda

El Goodyear Eagle-360 tiene un factor de forma único que puede proporcionar seguridad y manejo adicionales para vehículos autónomos en el futuro. Feliz Año Nuevo

Según el viejo cliché, no hay razón para reinventar la rueda; Sin embargo, Goodyear decidió que era un consejo terrible. La compañía presentó recientemente su nuevo concepto de neumático Eagle-360 en el Salón Internacional del Automóvil de Ginebra de 2016 y, como su nombre indica, el neumático es en realidad una esfera sólida.

El Eagle-360 no fue diseñado para los autos de hoy, ni para los autos del mañana. Fue diseñado para “el viajero del futuro”, dijo Olivier Rousseau, vicepresidente de Goodyear en Ginebra. Navigant Research, un equipo de consultoría e investigación de mercado que proporciona un análisis en profundidad de los mercados globales de tecnologías limpias, ha pronosticado que para 2035 se venderán 85 millones de autos autónomos en todo el mundo. Y cuando pueda, puede sentarse mirando en cualquier dirección dentro del vehículo, ¿Por qué el automóvil no debería moverse también en cualquier dirección? Este nivel de maniobrabilidad permitiría al vehículo sortear obstáculos sin problemas y deslizarse hacia espacios de estacionamiento reducidos sin dar demasiado codazos a los ocupantes del vehículo.

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Cuando cambia la forma del neumático “normal” de manera tan drástica, la tecnología en la que confiamos también debe cambiar. Los actuales sistemas de control de la presión de las llantas de Goodyear necesitarían una actualización, y los sensores que monitorean el desgaste de la banda de rodadura deben verificar el desgaste desigual en la superficie de goma de las bolas. Goodyear dice que sus sensores pueden hacer precisamente eso y luego ajustar el neumático para equilibrar el desgaste y durar más.

Por cierto, esta superficie ya no sería el dibujo de la banda de rodadura que conoce, ya que los neumáticos de hoy en día están diseñados esencialmente para girar en una dirección, con curvas ocasionales o una carrera corta en la dirección opuesta. ¿Qué tan diferente será? Goodyear ha diseñado una banda de rodadura impresa en 3D que, según un comunicado de prensa, “imita el patrón de coral cerebro”. La idea es que los numerosos pliegues en la superficie de la pelota puedan absorber agua y ablandarse en condiciones de humedad, proporcionando más superficie y mejor agarre en carreteras resbaladizas. Cuando las condiciones son secas, el piso se seca y se endurece para un mejor desempeño. El modelo exacto también se puede personalizar de acuerdo con su región y hábitos de conducción.

Es bastante extraño, pero si realmente quieres volverte loco, mira cómo Goodyear imagina que los neumáticos estarían pegados al auto. En lugar de una configuración tradicional de eje y suspensión, que por razones obvias no funcionaría con neumáticos esféricos, el Eagle-360 se mantendría en su lugar mediante tecnología de levitación magnética (también conocida como maglev). “Es similar a lo que se encuentra hoy en los trenes”, dijo Rousseau. Esto da como resultado una conducción más suave y menos ruido.

En el futuro, “la seguridad será más importante en los vehículos autónomos de lo que es ahora”, dijo el presidente de Goodyear, Jean-Claude Kihn, en Ginebra. El Eagle-360 fue diseñado para abordar los problemas de seguridad y comodidad de los automóviles autónomos, vehículos que apenas comenzamos a ver como una posible realidad.

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