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El desafío de construir un enorme telescopio espacial

El desafío de construir un enorme telescopio espacial

HowStuffWorks Now: Construya un telescopio épico Como funcionan las cosas

Construir y lanzar un telescopio que nos dará más información sobre el universo de la que jamás hemos tenido no es una tarea fácil. Una vez que alcance su posición objetivo en Lagrange Point 2 (L2) y comience a recopilar datos, el telescopio espacial James Webb utilizará su visión infrarroja para escanear el pasado y ver la formación de estrellas y galaxias. Esto nos dará una nueva perspectiva de la composición química de los cometas y planetas distantes y proporcionará una mejor comprensión de nuestro sistema solar y el lugar de la Tierra en el cosmos.

Pero es muy laborioso crear un observatorio que pueda brindar este tipo de información, y es un esfuerzo colaborativo. Además de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) trabajaron para hacer realidad JWST. Las asociaciones con instituciones académicas y empresas como Northrop Grumman, Lockheed Martin y Ball Aerospace & Technologies también fueron una parte importante del proceso. Una vez que todas las piezas estén en su lugar y el ensamblaje esté completo, el JWST deberá ser transportado a Guyana para su lanzamiento a bordo de un cohete Ariane 5.

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Todo esto crea una danza elaborada de ciencia e ingeniería que debe ser coreografiada cuidadosamente. Durante una visita al Goddard Space Flight Center de la NASA, nos reunimos con el director del proyecto Bill Ochs, quien acompaña a todas las partes móviles del proyecto. Es un trabajo que presenta desafíos únicos, uno de los cuales es garantizar que las agencias y las empresas estén en la misma página.

A pesar del estrés de liderar un gran equipo global, Ochs tiene una perspectiva optimista. “De hecho, es muy divertido porque cada lugar al que vas tiene una cultura diferente sobre cómo funcionan”, dice. “No solo la Agencia Espacial Europea y Canadá, tienen sus propias formas de hacer las cosas, pero cuando visitamos las diferentes empresas con las que trabajamos, todas hacen las cosas de manera diferente … y todos tenemos que ser capaces de hacerlo. Adapt para eso, reúna todo en un solo equipo.

Una vez que se lance JWST en octubre de 2018, se necesitará un viaje de seis meses para llegar a L2. Mire el video de arriba para ver cómo toda la colaboración a lo largo de los años traerá un aspecto completamente nuevo al universo.

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