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El desinfectante de manos es ideal para preservar el ADN de los insectos

El desinfectante de manos es ideal para preservar el ADN de los insectos

Los científicos han descubierto que el desinfectante de manos es un gran conservante para insectos como este escarabajo de la corteza. Kschulze / Ullstein Bild / Getty / HowStuffWorks

Durante la última década, ejércitos de escarabajos de la corteza han devastado bosques en California y otros lugares, y los científicos se resisten. Para hacer esto, necesitan científicos ciudadanos, también conocidos como el público en general, para capturar los pequeños insectos, que son del tamaño de un grano de arroz, y enviarlos de regreso a sus laboratorios para estudios de ADN.

¿El único problema? La gente no guarda conservantes de laboratorio en casa. Entonces, ¿cómo permaneció intacto el ADN de los escarabajos hasta que llegó a los laboratorios? La respuesta, encontraron los investigadores, radica en dos productos domésticos comunes: desinfectante de manos y anticongelante automotriz.

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Según una nueva investigación publicada en Invertebrate Systematics, un desinfectante de manos económico a base de alcohol y un anticongelante para automóviles a base de etilenglicol pueden preservar el ADN del escarabajo durante una semana, lo que los convierte en reemplazos adecuados para los escarabajos.

Durante el estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Florida, se dejaron 33 escarabajos de la ambrosía durante dos a siete días en etanol al 95% (el control); desinfectante de manos; anticongelante a base de propileno o etanol para vehículos de motor. Los científicos colocaron las muestras al aire libre, donde quedarían expuestas directamente al aire libre. A continuación, los investigadores comprobaron el ADN intacto de los escarabajos y descubrieron que todos los métodos funcionaban igualmente bien para la conservación.

Durante el estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Florida, se dejaron 33 escarabajos de ambrosía durante dos a siete días en uno de ellos:

95 por ciento de etanol (el control)

Desinfectante de manos (la marca Purell, por ejemplo, contiene un 63% de etanol)

Anticongelante para vehículos de motor a base de propileno o etanol

Los científicos colocaron las muestras al aire libre, donde quedarían expuestas directamente al aire libre. A continuación, los investigadores comprobaron el ADN intacto de los escarabajos y descubrieron que todos los métodos funcionaban igualmente bien para la conservación.

“Esto es excelente para los proyectos de ciencia ciudadana”, dice la entomóloga Sedonia Steininger, una de las autoras del estudio, quien espera que aumente la cantidad de proyectos y la participación. “Pero [it’s also great news] para investigadores que pueden estar en lugares remotos sin acceso a su gama habitual de conservantes. Los resultados pueden significar que los profesionales podrán tomar muestras con mayor libertad, al tiempo que incurren en menores costos.

Steininger dice que el grupo estaba “felizmente sorprendido” de que los dos conservantes sustitutos no solo funcionaran, sino durante siete días completos: “Hasta donde sabemos, nadie más ha examinado la eficacia conservante de estos productos domésticos. Para la conservación del ADN”. .

Él cree que en la actualidad se realizan pocos estudios sobre insectos que requieran el envío de muestras reales, ya que el almacenamiento es un problema real cuando se trata de realizar análisis moleculares. Por lo tanto, el descubrimiento de que el desinfectante de manos y el anticongelante preservarán el ADN de los insectos puede requerir más estudios con muestras reales.

Los resultados no podrían llegar antes para quienes trabajan con infestación de escarabajos de la corteza. Hay más de 2.000 especies de escarabajos de la corteza en el mundo. Si bien muchas especies atacan árboles ya estresados ​​y debilitados, lo que ayuda a limpiar la madera muerta, los escarabajos de la corteza no nativos también atacan árboles sanos, a veces destruyendo especies de árboles enteras. Pero las especies nativas de escarabajos de la corteza también pueden causar estragos en los bosques.

En la última década, los brotes de escarabajos han aumentado debido al clima más cálido asociado con el cambio climático. Esto devastó algunas poblaciones de árboles. En Columbia Británica, por ejemplo, el 80% de los pinos murieron a causa de una infestación de escarabajos. Y en los Estados Unidos, millones de hectáreas de bosque se han visto afectadas por los pequeños insectos, principalmente en las Montañas Rocosas y el oeste de los Estados Unidos, incluidos Colorado, Wyoming y California, asolada por la sequía.

Backyard Bark Beetle es un proyecto de ciencia de la ciudad dirigido por investigadores de la Universidad de Florida. El proyecto utiliza voluntarios que capturan los escarabajos de la corteza en su jardín y los envían a los investigadores, quienes estudian la distribución y diversidad de los escarabajos de la corteza. Los investigadores muestran a los voluntarios cómo crear una trampa para escarabajos de la corteza de bajo costo utilizando una botella de plástico que contiene desinfectante para manos (o anticongelante). Aquí hay un video que muestra cómo hacer la trampa de botella utilizada en el proyecto Backyard Bark Beetle.

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