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El esqueleto de un niño indica que los neandertales enterraron a sus muertos

El esqueleto de un niño indica que los neandertales enterraron a sus muertos

Este cráneo y mandíbula neandertal se encontraron en La Ferrassie, Dordogne, en la misma región que el esqueleto de un niño enterrado. Xavier ROSSI / Getty Images

No importa cuánta evidencia tengamos de lo contrario, homo sapiens pensamos muy civilizados. De hecho, a menudo hablamos de las otras especies humanas que compartieron este planeta como si estuvieran tan lejos de nosotros como los armadillos o los pingüinos. Pero los neandertales, por ejemplo, hicieron más o menos las mismas cosas que sus contemporáneos humanos modernos: hicieron joyas, cuerdas, arte y más.

Sin embargo, los investigadores todavía se preguntan si algunas de las innovaciones que asumimos son las características distintivas de los humanos modernos fueron compartidas por nuestro último primo más cercano. Un estudio publicado en la edición de diciembre de 2020 de Scientific Reports revela que es casi seguro que los neandertales enterraran a sus muertos.

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Durante más de un siglo, los arqueólogos han desenterrado esqueletos de neandertales enterrados en Europa y partes de Asia, pero muchos de ellos han sido excavados utilizando técnicas que harían temblar a un arqueólogo moderno. Dada la forma en que fueron desenterrados, fue excepcionalmente difícil saber si los entierros fueron intencionales, pero algunos investigadores especularon que los neandertales no eran lo suficientemente inteligentes como para participar en “comportamientos simbólicos”, como honrar a sus muertos con un entierro.

Pero un equipo multidisciplinar de investigadores de Francia, Alemania y España ha reabierto el archivo de un esqueleto de 41.000 años de un niño de 2 años exhumado entre 1970 y 1973 en el refugio rocoso de La Ferrassie, una cueva en el suroeste de Francia. . . El equipo revisó el lugar donde se encontró al bebé y examinó las notas originales de la investigación.

Los investigadores encontraron que los huesos eran relativamente escasos (lo que significa que los animales probablemente no tocaron el cuerpo) y no parecían haber sido alterados por los elementos (lo que sugiere un entierro rápido después de la muerte). Además, los huesos parecían haber sido colocados intencionalmente, con la cabeza mirando hacia el este y corriente arriba de los otros huesos, aunque la pendiente se inclinaba hacia el oeste.

Este estudio indica que el niño fue enterrado intencionalmente poco después de su muerte. Dado que la datación de los huesos indica que el bebé murió poco antes de la extinción de los neandertales, este hallazgo plantea interrogantes sobre cuándo los neandertales adoptaron la práctica funeraria y qué tan extendida estaba antes de su extinción.

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