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El famoso “¡Guau!” La señal probablemente no era un extraterrestre parlante, después de todo.

El famoso "¡Guau!"  La señal probablemente no era un extraterrestre parlante, después de todo.

Es difícil no estar un poco decepcionado de que un cometa parezca haberse encontrado detrás de ¡Wow! señal. Wikimedia Commons / Art Montes De Oca / Getty

Parece que uno de los signos más famosos en la historia de la investigación extraterrestre inteligente no fue provocado por extraterrestres parlantes, después de todo, probablemente fue causado por un cometa travieso que estaba en el lugar equivocado del mundo.

El 15 de agosto de 1977, el radiotelescopio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio se vinculó a tres sistemas estelares llamados Chi Sagittarii en la constelación de Sagitario como parte de un proyecto SETI (Investigación de Inteligencia Extraterrestre) cuando detectó algo extraño.

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Durante 72 segundos, una poderosa explosión de ondas de radio explotó desde el espacio profundo. Unos días después, mientras examinaba la copia impresa por computadora de esta sesión de observación, el astrónomo Jerry Ehman notó la extraña confusión de letras y números. Para el ojo inexperto, los números no son más que un eructo informático aleatorio. Pero para Ehman, el mensaje era claro: se había recibido una señal de radio de banda estrecha sin precedentes desde el espacio profundo y parecía artificial. Emocionado por el descubrimiento, Ehman rodeó el grupo de letras y números, escribiendo un “¡Guau!” ¡Lozano! en la prensa.

“Quiero decir, sin pensarlo, escribí ‘¡Wow!” “Recordó a Ehman en una entrevista de 1994”. Fue lo más significativo que vimos. “

Con el tiempo, Ehman se volvió escéptico de que Big Ear hubiera detectado una transmisión extraterrestre y dijo: “Incluso si fueran seres inteligentes enviando una señal, lo harían mucho más de una vez”. Después de docenas de investigaciones en la misma región, decidió que era más probable que la señal fuera una señal de radio que rebotara en los desechos espaciales, como un satélite muerto, que cualquier cosa relacionada con SETI.

Los astrónomos continuaron buscando extensamente explicaciones naturales, pero la visión popular del signo aún tendía hacia lo improbable (pero posible). Casi cuatro décadas después, el “¡Guau!” La señal siguió siendo la evidencia más convincente de que la vida extraterrestre, nada menos que una civilización extraterrestre inteligente y emisora, podría existir en nuestra galaxia.

Pero a lo largo de los años, los astrónomos de SETI se han sentido frustrados por la falta de replicación. La ciencia es un palo para replicar resultados, ¡así que Wow! la señal era ciertamente interesante, incluso más ¡Guau! Se encuentran signos, la detección de 1977 no fue más que una anomalía y una misteriosa adición a los anales de SETI.

El año pasado, sin embargo, Antonio Paris, profesor asistente en St. Petersburg College en Florida y ex analista del Departamento de Defensa de EE. UU., Tuvo la idea de que evaluaría ¡Wow! señal y, de noviembre de 2016 a febrero de 2017, probó su hipótesis.

Paris trató de encontrar alternativas a Wow! la radio se apagó y se dio cuenta de que la explicación estaba quizás un poco más cerca de casa.

Big Ear se sintonizó en una frecuencia de radio muy específica por una buena razón. El universo está lleno de hidrógeno neutro y, en este estado natural, emite ondas de radio con una frecuencia de 1420 megahercios. Cualquier astrónomo alienígena que se precie lo sabría. Con la lógica SETI, si nosotros saber que 1420 MHz es la transmisión de radio más abundante en el universo conocido y ellos o ellos Sepa esto también, tal vez esta sea la frecuencia perfecta para transmitir, ya que hay alguna garantía de que otros seres inteligentes están mirando en esta frecuencia. Hay todo un espectro electromagnético desde el que transmitir, ¿por qué no reducir las posibilidades desde el principio?

Sin embargo, París consideró otro posible emisor de 1420 megahercios de radiación: los cometas. Los cometas contienen grandes cantidades de agua helada y, por lo tanto, liberan hidrógeno neutro al espacio mientras orbitan alrededor del sol. En el momento del avistamiento de Big Ear, no se conocían cometas en la región de avistamiento de Chi Sagittarii. Pero se han descubierto muchos cometas desde entonces: ¿Un cometa no descubierto “bombardeó” los avistamientos de Big Ear en 1977?

Paris identificó dos cometas candidatos, los cometas 266P / Christensen y 335P / Gibbs, descubiertos respectivamente en 2006 y 2008 que, después de un análisis orbital histórico, los habrían colocado en la vecindad general de Chi Sagittarii el 15 de agosto de 1977.. Resulta que 266P / Christensen pronto volvería a visitar el mismo pedazo de cielo. Por lo tanto, se llevó a cabo una campaña de observación integral entre noviembre de 2016 y febrero de 2017. Esta vez, la detección se replicó y parece que los extraterrestres no tienen nada que ver con el infame ¡Wow! señal.

“La investigación encontró que el cometa 266 / P Christensen estaba emitiendo una señal de radio a 1420,25 MHz”, escribió Paris en un estudio publicado en el Journal of the Washington Academy of Science. “Todas las transmisiones de radio detectadas ocurrieron dentro de 1 ° (60 minutos de arco) de las coordenadas celestes conocidas del cometa cuando cruzó la vecindad de ‘¡Wow! “.”

Como parte del estudio, París también estudió las emisiones de una selección aleatoria de otros tres cometas: P / 2013 EW90 (Tenagra), P / 2016 J1-A (PANSTARRS) y 237P / LINEAR, y descubrió que, sí, también producían una fuerte señal de radio de 1420 MHz.

En resumen, ¡este puede ser el último clavo en el ataúd de la explicación alienígena de Wow! señal.

“Los resultados de esta investigación concluyen, por tanto, que los espectros del cometa son detectables a 1420 MHz y, lo que es más importante, que” ¡Guau! “Desde 1977, ha sido un fenómeno natural que se origina en un cuerpo del sistema solar”, concluye sin rodeos Paris.

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