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El hongo tóxico de la muerte se propaga por América del Norte

El hongo tóxico de la muerte se propaga por América del Norte
Amanita phalloides, el hongo mortal del capó, se está extendiendo por todo el continente norteamericano, aumentando la necesidad de educar al público en general sobre sus peligros. Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Después de que un hongo proliferara en la bahía de San Francisco a fines de 2016, 14 personas consumieron un hongo venenoso y se enfermaron gravemente. Un niño también sufrió daños neurológicos permanentes. Estos son solo algunos de los casos más recientes de intoxicación en las últimas décadas, algunos de los cuales han resultado fatales. La causa tóxica: Amanita phalloides, mejor conocido por su siniestro apodo, el hongo “Death Cap”.

Amanita phalloides él es lo que se conoce en el mundo micológico como un “mutualista”, según Anne Pringle, profesora Rubenstein de Botánica y Bacteriología en la Universidad de Wisconsin-Madison. “Un mutualismo es, simplemente, una relación entre dos organismos de diferentes especies que resulta en un beneficio para ambos organismos”, dice Pringle. Como un hongo ectomicorrízico (un hongo que crece en las raíces de la planta), el hongo forma esta relación con un árbol huésped. El hongo crece en el suelo y se mezcla con las raíces del árbol, tomando nitrógeno del suelo y llevándolo al árbol a cambio de carbono.

En California, donde el mortífero hongo escutelaria es bastante común, quizás debido a su agradable clima mediterráneo, el hongo generalmente crece junto con el roble costero vivo. En la costa este, el hongo generalmente se adhiere al pino. Y en Europa, nativo del hongo, es una combinación de haya y roble.

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¿De dónde viene Death Cap y dónde se propaga?

La investigación de Pringle confirma lo que teorizaron otros micólogos: Amanita phalloides es una especie no nativa introducida a California desde Europa en un pasado no muy lejano. ¿Cómo lo estableciste? “Comprender la relación entre las poblaciones californiana y europea”, dice Pringle. sí Amanita phalloides originaria de California, sería genéticamente diferente de la variedad europea. Pero el techo de la muerte en California está genéticamente vinculado al europeo. Por tanto, el hongo es el mismo. Pringle afirma que los primeros avistamientos conocidos en California tuvieron lugar en el Hotel Del Monte en 1938 y en el campus de la Universidad de California en Berkeley en 1945.

¿Cómo diablos hizo eso? Amanita phalloides ¿yendo a California? Una teoría común es que los individuos de Europa transportaron alcornoques de Europa a California para plantar el árbol localmente, y así es. Amanita phalloides – que crece en las raíces del alcornoque – puede haber llegado a América del Norte. No es una mala teoría, pero hay poca evidencia sólida que la respalde. “No es como si alguien tuviera una pistola humeante,“ ¡Aquí está el alcornoque, probé sus raíces y encontré falos! “Dijo Pringle. Pero lo que sí sabemos es que en algún momento alguien trajo una planta que llevaba”. Amanita phalloides desde Europa hasta América del Norte.

Aunque el límite de muerte se considera una especie invasora en California, no es necesariamente el caso en la costa este. Esto se debe en parte a una diferencia de hábitat. En California, el hongo crece en ambientes vírgenes, particularmente en áreas boscosas como Point Reyes National Seashore en el área más amplia de la Bahía de San Francisco. En la costa este, a menudo lo encontrarás en entornos urbanos más confinados, como parques, donde alguien puede haber plantado un árbol que alberga la Caperuza de la Muerte. Es la propagación del hongo lo que lo hace invasivo en la costa oeste en comparación con la costa este. El hongo también se está propagando en Columbia Británica. Algunos científicos como Pringle están interesados ​​en controlar la propagación de hongos invasores, como el gorro mortal. El equipo de Pringle mapeó casi 100 genomas de falos, entonces es posible que la investigación futura ayude a reducir el rango letal del hongo.

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Los efectos tóxicos de Death Cap

¿Qué sucede si te comes accidentalmente un hongo? Según Rais Vohra, director médico de la división Fresno-Madera del Sistema de Control de Envenenamientos de California, Amanita phalloides contiene algunas toxinas. Esto incluye la faloxina, que “causa náuseas, vómitos y deshidratación intensos, lo que provoca daño renal y desequilibrios de electrolitos”, explica Vohra. Pero el truco es la “alfa-amanitina (también llamada amatoxina)”, que “altera la función celular al dirigir la transcripción del ARN por la ARN polimerasa II, y esto evita que la célula produzca proteínas y componentes. Células esenciales”. Esta última toxina viaja rápidamente al hígado. Las víctimas anteriores exigieron trasplantes de hígado de emergencia.

El envenenamiento se divide en tres etapas, ya que los síntomas de las toxinas de la muerte pueden tardar varias horas en manifestarse en el cuerpo. Fase I: náuseas y vómitos. Etapa II: en un giro cruel, pueden cesar las náuseas y los vómitos, pero el daño hepático progresa notablemente. Etapa III: puede ocurrir insuficiencia hepática avanzada, convulsiones, pérdida de la presión arterial, inflamación del cerebro y coma. Y en el peor de los casos: muerte. Oh Dios.

sombrero de la muerte, seta venenosa

Dos gorritos de muerte jóvenes (Amanita phalloides) con una caja de fósforos para comparar el tamaño.

Wikimedia Commons

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No apto para consumo humano

Conclusión n. ° 1: no consuma corcho mortal de ninguna manera. De hecho, a menos que esté familiarizado con los hongos en su área, Pringle le recomienda enfáticamente que no coma hongos silvestres, ya que puede ser difícil identificar y separar los hongos venenosos de los saludables. Si ve un hongo, sospecha Amanita phalloides y quiere ayuda para verificar su identidad, Pringle sugiere pedirle consejo al Mushroom Observer. Además de su coloración, que Pringle describe como “oliva con un tono verde”, las coronas maduras también tienen “rayas marrones” o marcas en el sombrero y un anillo único alrededor del tallo. Amanita phalloides no debería haber problemas, ya que no hay evidencia de que las toxinas pasen por contacto con la piel. Sin embargo, Pringle recomienda que se lave las manos después de manipular cualquier tipo de hongo.

Pero no entendemos demasiado quitado. Aunque causan la mayoría de las muertes relacionadas con los hongos en todo el mundo, Amanita los envenenamientos son todavía bastante raros en los Estados Unidos. Además, Vohra afirma que la tasa de mortalidad de Amanita la intoxicación sería del orden del 10-15% de los casos. No hay nada que despreciar, pero tampoco es una sentencia de muerte.

IMPORTANTE: Si cree que ha ingerido un sombrero mortal (o un hongo venenoso), llame Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos ‘ sin cargo, las 24 horas del día al 1-800-222-1222 inmediatamente. Si vive fuera de los Estados Unidos, comuníquese con su centro local de control de intoxicaciones en su región o país.

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