Skip to content

El icónico Joshua Tree está en peligro de extinción

El icónico Joshua Tree está en peligro de extinción

Árbol de Joshua (Yucca brevifolia), llamada “daga del desierto”, es menos conocida por sus hermosas flores blancas, que suelen aparecer desde febrero hasta finales de abril. Imágenes de Comstock / Getty Images

Joshua Tree no es solo el nombre del icónico parque nacional en el sur de California, y los fanáticos de U2 pueden decir lo contrario, sino que estos increíbles árboles también son algo más que la inspiración para el quinto álbum de la banda. – Una abuela. El árbol de Joshua es en realidad un árbol espinoso perenne que solo crece en el desierto de Mojave en el suroeste de Estados Unidos y, según un nuevo estudio, estos majestuosos árboles pueden convertirse en cosa del pasado si se materializan las predicciones del cambio climático.

El estudio, titulado Congruencia entre patrones de distribución futuros y datos empíricos para una especie icónica en el Parque Nacional Joshua Tree, se publicó el 3 de junio de 2019 en la revista Ecosphere y proporciona una descripción general de casi 4.000 árboles en el parque. Debido a que los árboles de Joshua pueden vivir hasta 300 años, los investigadores pudieron determinar dónde continuaron prosperando los árboles más viejos durante los períodos de calor extremo y sequía. Al comparar las condiciones ideales de los árboles con las proyecciones del paisaje futuro del parque, los investigadores encontraron que solo el 19% del hábitat del árbol de Joshua sobreviviría después de 2070.

Anuncio

“Esta investigación tuvo como objetivo evaluar los cambios en las comunidades de plantas y animales en el Parque Nacional Joshua Tree”, dijo la autora principal del estudio, Lynn C. Sweet, Ph.D., ecóloga de plantas del Centro de Biología de la Conservación de la Universidad. de California, Riverside, en una entrevista por correo electrónico. “Trabajamos con NPS [National Park Service] biólogos para configurar y diseñar el experimento. Los objetivos inmediatos eran ver si había algún cambio debido a los cambios climáticos que ya se han producido y modelar cómo será el futuro de estas plantas. En última instancia, queremos brindarle al parque información muy específica sobre cómo las comunidades están cambiando para que puedan administrar los recursos naturales del parque. “

Para recopilar la información necesaria, Sweet y su equipo se basaron en una variedad de colaboradores y herramientas tecnológicas, evaluando los cambios en la ubicación de nuevos árboles en el parque utilizando datos de campo de primera mano. “Usamos científicos comunitarios, voluntarios, para contar la cantidad de árboles de Josué en ciertas áreas del parque”, dice. “Medimos más de 4.000 árboles. También utilizamos modelos informáticos para examinar los tipos de condiciones que le gustan a Joshua Tree y dónde podrían ocurrir en el futuro. Para ello, utilizamos datos climáticos de climatólogos e información (también proporcionada por ciudadanos científicos a través de la aplicación iNaturalist) sobre la ubicación de los árboles de Joshua. Los usamos para mapear hábitats adecuados a fines de este siglo. “

El camino a la extinción

Los resultados han sido malos, pero no del todo sorprendentes, dado el daño irreversible que está causando el cambio climático en todo el mundo. En el mejor de los casos: las emisiones de gases de efecto invernadero se reducirán significativamente, lo que limitará el aumento de las temperaturas de verano a poco más de 5 grados Fahrenheit (3 grados Celsius), dejando aproximadamente el 19% del hábitat del árbol Joshua del parque después de 2070 Peor de los casos: las emisiones de carbono siguen siendo altas y Las temperaturas de verano aumentan en al menos 9 grados Fahrenheit (5 grados Celsius), dejando solo el 0.02% del hábitat del árbol para sobrevivir hasta el cambio de siglo. Esto significa que podemos poner a Joshua Tree en el camino de la extinción.

“Descubrimos que las plántulas estaban más en la parte superior y al noroeste del parque”, dice Sweet. “Estas áreas son más frescas y húmedas. Vimos menos crecimiento de árboles nuevos en lugares más cálidos y secos. Esto corresponde a nuestro modelo, que reveló que las futuras áreas de hábitat para Joshua Tree estarían en áreas de gran altitud. Al final del siglo, esta área puede representar solo el 20%, si no menos del 1%, del parque si no se controlan las emisiones de carbono. “

Aunque el futuro parece sombrío, Sweet es optimista en al menos un punto: el apoyo y la contribución de tantos voluntarios significa que hay al menos algo de participación en la conservación de especies en peligro de extinción. “En primer lugar, estamos muy agradecidos con los equipos de científicos comunitarios que vinieron a ayudarnos”, dijo Sweet. “Muchos de ellos apoyaron la investigación uniéndose a nuestro equipo de campo con Earthwatch.org. Estas personas pudieron descubrir cómo se hace esta ciencia y, estando en el campo, viendo las plantas y a nosotros. Al conocernos, creo que se fueron. mucho mejor informados, pero también con mayores preocupaciones a considerar en términos de los peligros del cambio climático. La ciencia comunitaria (o “ciudadana”) es una excelente manera para que las personas vean cómo se hace la ciencia y para ayudar a la sociedad a beneficiarse de más información sobre el mundo natural. “

En cuanto al destino de Joshua Tree, Sweet dice que todavía tenemos la oportunidad de llevarlo de vuelta al borde de la extinción. “Al vincular el área que puede persistir con los árboles de Josué en el parque directamente con la acción humana, es decir, escenarios de emisiones de carbono bajas, moderadas y altas (cambio climático bajo, moderado y severo), espero que la gente vea el escenario que nuestros niños y los nietos lo verán en este parque y otros se verán influenciados por las decisiones que tomemos ahora “.

Anuncio