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El Mar Caspio se evapora por el aumento de la temperatura media

El Mar Caspio se evapora por el aumento de la temperatura media

Una imagen de satélite en 3D del Mar Caspio muestra su ubicación entre Irán, Kazajstán, Turkmenistán, Azerbaiyán y Rusia. Planet Observer / UIG / Getty Images

Cuando los antiguos romanos llegaron al mar Caspio, hace unos miles de años, pensaron que habían llegado a un océano. Eso es porque el agua que encontraron era salada. ¡No! Lo siento, romanos. Ubicado entre la Rusia moderna, Kazajstán, Turkmenistán, Azerbaiyán e Irán, el Mar Caspio es en realidad el lago más grande del mundo. Sus aguas son salobres, aproximadamente un tercio más saladas que la mayoría de las aguas del océano, porque, aunque el agua ingresa desde alrededor de 130 fuentes diferentes de agua dulce, no tiene salida. Si el agua va a escapar del Mar Caspio, debe ocurrir por evaporación.

Por lo tanto, es extraño que el nivel del agua en el Mar Caspio haya disminuido constantemente durante los últimos veinte años. Entre 1996 y 2015, el mar se sacrificó a unos 7 cm por año, aproximadamente 1,5 metros en total. Esta no es la primera vez que el nivel del agua en el Caspio ha bajado drásticamente, eso sí. Durante el siglo XX, los cambios en las prácticas agrícolas en su cuenca, así como en la industria y en la construcción de presas en el Volga (que representa el 80% del flujo de agua), bajaron el mar a 1 metro. por debajo de lo que está hoy a fines de la década de 1970.

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mapa del mar Caspio

Este mapa muestra el Mar Caspio y su drenaje (delimitado por la línea de contorno roja). Cuatro puntos magenta indican estaciones de mareas, de las cuales se derivan las observaciones históricas del nivel del mar Caspio.

Jianli Chen / Cartas de investigación geofísica / AGU

Pero un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters revela que la contracción actual en el Mar Caspio se debe a la evaporación del agua, impulsada por el aumento de la temperatura atmosférica media. Los investigadores encontraron que entre los dos períodos de tiempo estudiados, los años entre 1979-1995 y 1996-2015, la temperatura media anual del aire directamente sobre el mar aumentó en aproximadamente 1 grado C (1,8 ° F).

“Desde nuestro punto de vista como geocientíficos, es un lugar interesante porque es posible construir algún tipo de presupuesto para la cantidad total de agua que existe”, dijo el coautor Clark Wilson, geofísico de la Escuela Jackson de Geociencias de la Universidad. de Texas. en Austin, en un comunicado de prensa. “El control real que hace que suba y baje durante largos períodos de tiempo es probablemente la evaporación, que está casi enteramente dominada por la temperatura”.

Este estudio es el primero en proporcionar evidencia convincente de que los niveles de agua en el Mar Caspio están cambiando debido a la evaporación y el cambio climático, más que a los cambios en el flujo de los ríos o las precipitaciones. Si la tendencia continúa, la evaporación tendrá inicialmente el mayor impacto en las partes menos profundas del mar: gran parte del agua en el extremo norte del mar, por ejemplo, tiene solo 5 metros de profundidad. A ese ritmo de evaporación, esa parte desaparecerá en 75 años.

Las ciudades que actualmente se encuentran en la costa quedarían rápidamente sin salida al mar a medida que las aguas se hundieran, y muchos de estos centros de población obtienen un valor económico significativo del mar, desde el turismo hasta la pesca y la navegación. Además, el Mar Caspio es el hogar de algunos animales viejos bastante locos que estarían fuera de sus hogares si el mar desapareciera. El Caspio era parte del océano Tetis hace unos 300 millones de años; Algunas de estas especies permanecen emparentadas, el 90% del esturión productor de caviar y en peligro de extinción.

Mar Caspio, gente nadando, Rusia

Partes de la costa del Mar Caspio son lugares populares de recreación para personas de diferentes países, y el mar es el motor económico de muchas de las ciudades locales.

Alexander Demianchuk / TASS / Getty Images

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