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El misterio, el mito y la realidad de Plum Island

El misterio, el mito y la realidad de Plum Island

Esta vista aérea del Plum Island Animal Disease Center (PIADC), fundado en 1954 frente a las costas de la ciudad de Nueva York, fue tomada en octubre de 1971. PIADC fue establecido por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos como un centro para la investigación de patógenos en animales. USDA / Administración Nacional de Archivos y Registros

Durante años, muchos rumores y teorías de conspiración giraron en torno a un terreno de 840 acres (340 hectáreas) a una milla y media de Long Island en la ciudad de Nueva York, que alberga un Centro Federal de Investigación de Alta Seguridad en Nueva York. Internet. . – Las leyendas urbanas impulsadas por el combustible se han convertido en el equivalente del Área 51 en la costa este. Algunos han especulado que los híbridos animal-humano y las armas biológicas de guerra se están desarrollando dentro del Centro de Enfermedades Animales de Plum Island, inaugurado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en la década de 1950 y bajo el control del Departamento. Por la seguridad interna de Estados Unidos desde 2003.

“Tenía preguntas sobre los científicos nazis, la tecnología alienígena y los monstruos modificados genéticamente”, dijo John Verrico, portavoz de la Dirección de Ciencia y Tecnología para la Seguridad Nacional.

Pero dentro de las barreras de seguridad y los puntos de control de la zona de contención biológica (descritos en las partes no modificadas de este informe del gobierno de 2007), los investigadores del gobierno están trabajando para eliminar amenazas más tangibles: enfermedades animales extranjeras, como la fiebre aftosa y la peste. Los cerdos africanos, que tienen el potencial de causar estragos en el suministro de alimentos de EE. UU. Si se extienden a las granjas de todo el país.

En los Estados Unidos, que no ha tenido un brote de fiebre aftosa desde 1929, un brote de la enfermedad altamente contagiosa puede resultar en pérdidas económicas de “miles de millones y miles de millones de dólares”, dice Verrico, al igual que los animales infectados. los rebaños fueron sacrificados y destruidos. Las exportaciones de carne se detendrían hasta que se erradicara la enfermedad y los consumidores enfrentaran escasez de carne y productos lácteos. Los agricultores que producen alimentos para animales también se verían perjudicados. Según la BBC, un brote de 2001 en el Reino Unido le costó al país el equivalente a más de $ 10 mil millones.

Este peligro de larga data llevó al Congreso a permitir que el Departamento de Agricultura estableciera un laboratorio de control de enfermedades animales en la década de 1950, con una condición importante: la instalación debe estar ubicada en una isla, para reducir el riesgo de patógenos o animales infectados que se filtran desde granjas, de acuerdo con este panfleto de septiembre de 1956. Plum Island, el sitio de Fort Terry del ejército de los EE. UU. de 1879 a 1948, cumplió con estos criterios.

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Una súper prisión para enfermedades animales mortales

Un artículo del New York Times de 1971 describió la instalación como “una isla del diablo para los gérmenes de enfermedades animales más mortales conocidos por el hombre” y describió las elaboradas medidas de seguridad. Incluyeron patrullas de 24 horas alrededor del perímetro de la isla (con el objetivo de alertar a los marineros de que podrían ser atraídos por playas vírgenes), edificios con respiraderos para evitar el escape de bacterias y virus y tanques de contención para esterilizar las aguas residuales de las duchas obligatorias. tomado por los empleados antes de salir al final de la jornada laboral. En parte debido al riesgo de un ataque terrorista a la instalación, fue transferida al Departamento de Seguridad Nacional en 2003, aunque los investigadores agrícolas continúan trabajando allí y se han agregado medidas adicionales, como sensores de puertas y alarmas, como este 2007. Describa el informe Oficina de Responsabilidad del Gobierno.

Un agente de Al Qaeda arrestado en 2008 en Afganistán tenía una lista manuscrita de varios objetivos potenciales en Estados Unidos, incluida Plum Island, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

A pesar de todas las medidas de seguridad, las instalaciones de Plum Island no funcionan en secreto. “De hecho, no hacemos ningún trabajo clasificado”, dice Verrico. “Nuestros científicos publican informes sobre todo lo que hacemos”.

Plum Island es el hogar del único banco de vacunas contra la fiebre aftosa en América del Norte, que opera una variedad de vacunas diseñadas para combatir más de 60 cepas diferentes de la enfermedad. Estas vacunas se pueden usar si la enfermedad comienza a propagarse en los Estados Unidos, Canadá o México. “Se actualiza con regularidad”, dice Verrico.

Además, si un animal se enferma y desarrolla lesiones sospechosas u otros posibles signos de enfermedad, las muestras de tejido se envían a Plum Island para su análisis, dice Verrico. Los veterinarios vienen a Plum Island para recibir capacitación.

El trabajo en Plum Island ayudó a derrotar a la peste bovina, una enfermedad mortal en el ganado que es una de las dos únicas enfermedades, la otra es la viruela, que han sido completamente erradicadas, dice Verico.

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Cierre previsto para 2023

Aunque la instalación de Plum Island y sus 400 empleados han jugado un papel importante en las defensas del país contra las enfermedades animales durante décadas, su cierre está programado para alrededor de 2023. Será reemplazado gradualmente por el Centro Nacional de Bio y Agrodefensa, el $ 1.25 mil millones de proyectos en construcción en Manhattan, Kansas. Esta instalación será más grande que Plum Island y podrá realizar varios estudios simultáneamente. También tendrá capas adicionales de seguridad para funcionar como un laboratorio de nivel 4, lo que significa que podrá estudiar enfermedades animales que pueden transmitirse a los humanos. Esta será la primera instalación para animales de gran tamaño capaz de realizar esta investigación, dice Verrico. Los avances en las medidas de seguridad harán que los asentamientos en el mar sean superfluos.

Lo que sucederá en Plum Island después del cierre del centro de control de enfermedades animales sigue sin estar claro. La Administración de Servicios Generales de los Estados Unidos anunció previamente la venta de la isla y sus edificios, de acuerdo con una disposición del Plan de Estímulo Económico de 2009 que requiere que sea subastada para cubrir los costos. nuevo complejo de sede.

Pero los conservacionistas locales no quieren ver a Plum Island transformada en un desarrollo de viviendas junto al mar o en un campo de golf. Como la isla ha estado cerrada para el desarrollo durante tantos años, gran parte de ella ha regresado a su estado natural y se ha convertido en un refugio para aves y animales, según Chris Cryder, coordinador de extensión de Coalition Preserve Plum Island, que está compuesta por organizaciones. Ecologistas de Nueva York, Connecticut y Rhode Island. La coalición recomienda reservar el 80% de la isla como reserva.

Durante los inviernos, por ejemplo, Plum Island es un refugio para 600 focas y focas grises, que migran desde Canadá en busca de comida, dice Cryder. También proporciona hábitat para especies de aves, como el chorlito y el charrán. En las últimas seis décadas, “ha habido relativamente pocas perturbaciones en la naturaleza debido a operaciones de alta seguridad”, explica Cryder.

Los grupos ambientalistas presentaron una demanda en 2016 para evitar que el gobierno hiciera una venta alegando que no había cumplido con los requisitos de varias leyes ambientales federales. Luego de que la GSA intentó sin éxito presentar la denuncia, la agencia anunció en agosto que suspendería la venta con el fin de preparar una nueva declaración de impacto ambiental para completar la revisión realizada en 2013. En una entrevista, Roger Reynolds, abogado senior de The El Fondo de Connecticut para el Medio Ambiente describe el estudio original como “totalmente inadecuado”.

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