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El peyote está en peligro de extinción, es espiritualmente sagrado y se vuelve legal

El peyote está en peligro de extinción, es espiritualmente sagrado y se vuelve legal

La planta de peyote, que produce mescalina alucinógena, ha sido objeto de abuso en Estados Unidos y México. Sinisa Kukic / Getty Images

Durante siglos, los indios mexicanos y los nativos americanos del suroeste han utilizado el peyote, un cactus alucinógeno, para algunas ceremonias y rituales religiosos. Y en la era psicodélica de la década de 1960, el peyote encontró una nueva audiencia entre los hippies de la contracultura en busca de un estilo de vida de regreso a la naturaleza.

El peyote está actualmente en los titulares, en parte porque la planta (junto con los hongos mágicos) fue despenalizada en Oakland, California, en junio de 2019, la segunda ciudad de EE. UU. En hacerlo después de Denver, Colorado. Los defensores dicen que el nuevo estatus del cactus permitirá a la policía procesar casos más serios y potencialmente permitir más investigaciones sobre los efectos que alteran la mente del peyote, que puede ayudar a las personas con problemas mentales y emocionales o adictos al alcohol u otras drogas. Pero antes de ver su lado medicinal, primero averigüemos qué es la planta.

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¿Qué es el peyote?

Peyotelophophora williamsii) es un pequeño cactus que crece bajo tierra; solo se ve su parte superior (o “botón”, que es del tamaño de una pelota de béisbol). El peyote es una planta sin espinas de crecimiento lento que puede tardar años en madurar en los desiertos del sur de Texas y el norte de México.

A medida que crecen, los cactus producen una variedad de alcaloides de fenetilamina, algunos de los cuales tienen un efecto alucinógeno distinto en los seres humanos. Una vez recolectadas, las pequeñas frutas en forma de cogollo se pueden consumir, preparar como té o secar y moler hasta obtener un polvo, que se pone en cápsulas. Los usuarios también pueden fumar la versión seca. El principal ingrediente activo es la mescalina, una potente droga que Estados Unidos clasifica como sustancia de Clase I, por lo que su posesión o consumo (en su mayoría) es ilegal. (Curiosamente, la mescalina causa una reacción severa en los animales, lo que les impide comerla, brindando protección para un cactus sin espinas).

Los pueblos indígenas en partes de América del Norte y Central veneran la planta como una forma de acentuar sus ceremonias espirituales. Los nativos americanos pueden reunirse alrededor de una fogata y compartir peyote mientras un chamán o líder ceremonial canta y canta, guiando a los participantes a través de la experiencia, que puede durar 10 horas o más. En México, los huicholes o wixáritari hacen una peregrinación de peyote por el desierto varias veces al año, deteniéndose en el camino para obtener más peyote, que creen que abre canales para sus dioses.

Además de las ceremonias religiosas, el peyote tiene una larga historia como medicina en estas culturas. A veces, las personas usan cactus para aliviar la fiebre, los problemas de la piel, la ceguera, los resfriados, la diabetes y el dolor. El gobierno de los EE. UU. No reconoce ninguna de las afirmaciones medicinales del peyote.

Las leyes sobre drogas significan que generalmente es ilegal poseer o consumir peyote, por lo que si lo atrapan con este cactus en los Estados Unidos, podría arriesgarse a multas o encarcelamiento. Sin embargo, el gobierno federal hace excepciones para la Iglesia Nativa Americana, permitiendo a sus miembros usar la planta con fines religiosos.

El peyote fue prohibido en 1970, cuando el Congreso aprobó la Ley de Sustancias Controladas, aunque la Iglesia Nativa Americana estaba exenta de esa ley. En 1976, Alan Birnbaum, fundador de su Iglesia Nativa Americana en Nueva York, desafió el status quo, insistiendo en que la Administración de Control de Drogas (DEA) “estaba exenta del uso de todas las drogas psicodélicas en ceremonias religiosas en todas las iglesias psicodélicas que creen en las drogas. , son dioses ”. Cuando la DEA se negó, entablaron una demanda y la Corte Suprema falló a su favor.

Las leyes del peyote varían en otros países. Por ejemplo, es legal en Canadá, pero solo si usa la planta por razones religiosas, no por placer. Y en el Reino Unido es legal cultivar peyote pero no prepararlo para el consumo. En México es ilegal consumir peyote o cosechar la variedad silvestre porque está en peligro. Sin embargo, existe una excepción por motivos religiosos.

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Efectos del peyote

El peyote actúa interactuando con el neurotransmisor serotonina en el cerebro para cambiar su pensamiento y percepción. Como la potencia varía de una planta a otra, es difícil dosificar el fármaco con verdadera precisión, pero entre 10 y 20 gramos de peyote seco (de tres a seis cogollos) es una dosis media.

Quienes comen peyote o beben su té informan de un sabor amargo, tan fuerte que muchas personas sienten náuseas y terminan vomitando, a veces con violencia. Cuando se enciende el medicamento, las personas pueden ver colores más brillantes o escuchar sonidos más fuertes o perder la noción del tiempo o el lugar. Pueden experimentar euforia, distancia, ilusiones o distorsiones visuales. Ya sea un “buen viaje” o un “mal viaje”, puede depender de las expectativas de los usuarios y del entorno (¿ocurre en una iglesia, en una discoteca o en un consultorio médico?). Si el viaje sale mal, pueden producirse cambios de humor, paranoia o pánico. Otros efectos secundarios pueden incluir sequedad de boca, dolor de cabeza, aumento de la frecuencia cardíaca y deterioro de las habilidades motoras.

Además de estos efectos, el peyote en realidad no se considera una droga física adictiva. Al igual que los hongos mágicos, los usuarios toman la droga solo ocasionalmente, generalmente como parte de una búsqueda espiritual. Pero como ocurre con todas las sustancias que alteran la mente, algunos expertos en salud mental temen que el peyote pueda causar dependencia psicológica en algunos usuarios.

Si bien la mayoría de las culturas indígenas desaprueban el uso recreativo, muchos espectadores buscan el peyote intencionalmente, a veces solo para una experiencia única con la droga, o tal vez como parte de lo que consideran un viaje espiritual personal.

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encuentra el peyote

El peyote no es de fácil acceso. Por supuesto, podría recorrer el abrasador paisaje desértico en busca de las pocas plantas que quedan en el sur de Texas. También puede participar en una “caminata espiritual” orquestada por la Iglesia de Dios Peyote Way, ubicada en una parte remota del desierto de Arizona. Después de donar $ 400, los líderes de la iglesia lo prepararán para su experiencia, que comienza con un ayuno de 24 horas y termina con té de peyote.

un turista come peyote

Un turista come peyote en el desierto cerca de la ciudad de Real de 14, estado de San Luis Potosí, México, 17 de julio de 2013.

ALFREDO ESTRELLA / AFP / Getty Images

Puede tener más éxito si va a México. La ciudad mexicana de Real de Catorce, hogar de muchos huicholes, recibe todos los años a visitantes de todo el mundo. Muchos vienen simplemente para encontrar y descubrir el peyote, que crece en los matorrales de la región. Los turistas contratan guías para transportarlos al desierto, donde buscan, a veces durante horas, con la esperanza de encontrar capullos de peyote, que bien pueden consumir allí.

Los turistas pueden tener una experiencia psicodélica increíble, pero los lugareños dicen que la sobreexplotación turística amenaza el suministro de peyote y por lo tanto también pone en peligro las tradiciones religiosas de Huichole, que dependen en gran medida de la planta sagrada. Una vez que se cosecha la planta, puede llevar una década o más regenerarse y producir frutos.

Dada la relativa rareza del peyote en comparación con otros psicodélicos, así como su estado ilegal, es probable que siga siendo principalmente una herramienta para los sacramentos religiosos y la exploración espiritual, un camino amargo pero posiblemente eufórico hacia algún tipo de poder superior.

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