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¿El suicidio es más común en las vacaciones?

¿El suicidio es más común en las vacaciones?

La idea errónea de que el suicidio es más común durante las vacaciones puede obstaculizar los esfuerzos de prevención cuando más se necesitan.

Imágenes de Stock de maíz / Getty Images

La temporada navideña está llena de celebraciones, encuentros y alegría. Pero para algunas personas, esta época del año puede ser una fuente de ansiedad y soledad. De hecho, se cree que las tasas de suicidio son más altas durante las vacaciones. Pero, ¿esta idea tiene sus raíces en la realidad o en la ficción? Echemos un vistazo a la evidencia.

Un gran estudio de 188.047 suicidios en los Estados Unidos en la década de 1970 mostró que algunos días festivos (Día del Recuerdo, Acción de Gracias y Navidad) se asociaron con un riesgo de suicidio inusualmente bajo, mientras que otros días festivos (Año Nuevo, Día del Trabajo) y 4 de julio asociados con un riesgo anormalmente bajo de suicidio.) se asociaron con un bajo riesgo de suicidio justo antes de las vacaciones y un alto riesgo después [source: Phillips and Willis]. Estos datos socavan la idea de un vínculo entre las vacaciones y el suicidio en diciembre.

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La Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio ha estado rastreando las tasas de suicidio en los Estados Unidos durante más de una década y los datos muestran que las tasas de suicidio son más altas en la primavera con un pico en abril y generalmente están por debajo del promedio durante los meses de invierno. [source: American Foundation for Suicide Prevention]. De cualquier mes del año, las tasas de suicidio son consistentemente las más bajas en diciembre.

El origen del mito de que el suicidio aumenta durante la temporada navideña no está claro. Una condición que puede contribuir a la percepción de que el riesgo de suicidio aumenta durante las vacaciones es el trastorno afectivo estacional, un tipo de depresión asociada con días fríos y oscuros a principios del invierno en lugar de las vacaciones de diciembre en particular. [source: Rudis]. La idea errónea de que el suicidio es más común durante las vacaciones también puede tener sus raíces en una cobertura mediática engañosa. Un estudio de 2010 encontró que alrededor del 50 por ciento de los artículos de suicidio publicados en los Estados Unidos durante la temporada navideña de 2009 perpetuaron el mito de que las tasas son más altas ahora. [source: CDC].

No importa dónde comenzó, es importante para los esfuerzos de prevención que tengamos una mejor idea de los factores que contribuyen al suicidio. [source: Woo].

A continuación, se incluyen algunos datos que debe tener en cuenta al determinar quién está en riesgo. En 2013, hubo 41,149 muertes por suicidio en los Estados Unidos, y el 80% de ellas fueron hombres. [source: American Foundation for Suicide Prevention]. Las mujeres tienden a usar métodos menos fatales (por ejemplo, sobredosis de drogas en lugar de disparos) y sus intentos de suicidio generalmente no son fatales. Los suicidios también son más comunes entre las personas de 45 años o más.

Otro factor importante a tener en cuenta es que el suicidio es más común al comienzo de la semana (de lunes a jueves). Esto podría sugerir que el riesgo de suicidio se reduce mediante una mayor interacción social, que ocurre con más frecuencia los fines de semana. [source: Rudis].

Si bien no hay un aumento claro en las tasas o la intensidad de la depresión o el suicidio durante las fiestas nacionales, la participación en las tradiciones navideñas puede ser difícil para las personas con enfermedades mentales. En estas épocas del año, la mejor forma de ayudar a un ser querido en riesgo es incluirlo en las festividades festivas sin juzgar ni criticar. [source: Gregg-Schroeder].

Dadas las profundas raíces del vínculo amplificado por los medios, es probable que continúe en el futuro previsible. Trágicamente, la idea errónea de que el suicidio es más común durante las vacaciones puede obstaculizar los esfuerzos de prevención cuando más se necesitan.

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