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El unicornio no es lo que solía ser

El unicornio no es lo que solía ser

Este fresco de principios del siglo XVII de una virgen con un unicornio de Domenico Zampieri está más en consonancia con el unicornio moderno que conocemos y amamos. Fototeca de Agostini

En la década de 1920, los arqueólogos del sur de Asia desenterraron restos de la civilización del valle del Indo. Era una cultura próspera y avanzada en los actuales Pakistán y la India, que se extinguió alrededor del 1900 a. C. Entre sus artefactos se encuentran piedras de sello, tabletas con símbolos y dibujos, la “escritura del Indo”, que aún no ha sido descifrada.

Pero al menos una incisión es fácilmente identificable: un animal largo de cuatro patas con un solo cuerno en espiral que sobresale de su frente.

El unicornio del Indo no es la criatura de los cuentos de hadas modernos. Se parece mucho a un toro con un cuerno (algunos sugieren que en realidad es un toro normal con dos cuernos en el perfil). El cuerno suele estar curvado en cierta medida y las pezuñas y la cola son de vacuno. Las incisiones muestran pliegues de piel a lo largo de la cara y la garganta, y un hocico que a veces es corto y cuadrado, otras veces casi como una llama.

ancho completo

¿Es un toro de perfil o es un unicornio?

LEEMAGE / UIG a través de Getty Images

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pelo de búfalo

“El último unicornio” no. Pero tampoco es el unicornio menos elegante de la historia. El explorador italiano Marco Polo en 1300 EC describió a uno con cabeza de jabalí, pelo de búfalo, patas de elefante y un cuerno largo y negro.

Pocas versiones anteriores del unicornio se parecen a los seres luminosos parecidos a caballos del mito moderno. Las descripciones de la criatura se remontan a miles de años en el folclore, tanto asiático como europeo, así como en catálogos naturalistas y, según algunas traducciones cristianas, en la Biblia. Todos estos unicornios tienen un solo cuerno, cuatro patas y una cola, y eso es todo por características universales. (En realidad, existe un mito indio sobre un niño unicornio, la descendencia de un humano y un antílope con cuerno. Pero este es un caso inusual).

El mito del unicornio puede originarse a partir de avistamientos o informes de animales exóticos como rinocerontes y narvales, o animales generalmente con dos cuernos sin uno. El Museo Americano de Historia Natural especula que el unicornio de Marco Polo era un rinoceronte de Sumatra originario del sudeste asiático. El naturalista romano Plinio el Viejo, que describió los unicornios alrededor del 77 d. C., pudo haber descrito al rinoceronte indio.

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la cabeza de un dragón

Los primeros unicornios asiáticos variaban mucho en apariencia física. En el folclore chino y japonés, el unicornio suele tener un pelaje escamoso o multicolor, un cuerno (o cuernos) cubiertos de carne, el cuerpo de un ciervo y la cola de un buey. La cabeza puede parecer un dragón. En algunos mitos, es una criatura solitaria e inofensiva cuya presencia presagia el bien. En otros, presagia la muerte.

El unicornio japonés tiene la habilidad mística de detectar criminales y, una vez descubierto, clavar el cuerno en sus corazones.

En “Unicornios: mitos, leyendas y tradiciones”, Skye Alexander describe un unicornio persa con tres cascos en cada pata. Varias leyendas lo describen como un cambiaformas, un guerrero feroz parecido a un rinoceronte o una criatura pacífica parecida a un ciervo. Puede purificar el agua sumergiendo su cuerno en un líquido; en este punto, todas las mujeres cercanas quedan embarazadas.

Las versiones europeas de unicornios tienen una capacidad purificadora similar. Sus cuernos pueden detectar y combatir venenos después del contacto (aunque aquí no se informa de embarazos resultantes). El cuerno también puede curar y proteger contra enfermedades.

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el cuerno de un narval

Estas creencias llevaron a un fuerte mercado europeo de cuernos de unicornio, y en la Edad Media, los marineros oportunistas comenzaron a vender colmillos de narval como cuernos de unicornio. Anteriormente, según el Museo Americano de Historia Natural, los unicornios europeos solían tener cuernos gruesos y / o de colores. Más tarde, los cuernos fueron “largos, blancos y en espiral”.

La mitología occidental del unicornio nos acerca un paso más al mito moderno. Los unicornios europeos generalmente tienen el pelaje blanco, el cuerpo de un caballo, los cascos y la barba de una cabra y la cola de un león. Estos unicornios son casi imposibles de atrapar, un rasgo atribuido a la fuerza general o la evasión. Pero tienen una debilidad.

Una mujer virgen puede atraer al unicornio europeo al extranjero. Parece fascinar a la criatura, que puede descansar la cabeza en su regazo, algunos dicen, chuparse el pecho, dejándose vulnerable a la captura de cazadores que esperan fuera de su vista.

Esta asociación con la virgen, junto con las menciones bíblicas relacionadas y las habilidades para curar y contravenenar, llevó a la iglesia cristiana medieval a presentar al unicornio como una figura de Cristo. La criatura luego se volvió cada vez más representativa de la pureza y la nobleza, probablemente contribuyendo a las representaciones modernas del unicornio como benevolente, regio, elegante y blanco.

No está del todo claro cómo se convirtió en la criatura brillante y sonriente de la cultura popular que se ve en My Little Pony Empire y Farting Rainbow de Lisa Frank, pero probablemente tenga que ver con el valor comercial. Los niños se sienten atraídos por los unicornios. Sus padres les compran unicornios. Es poco probable que las quimeras de un cuerno que empalan a los villanos con sus cuernos lleguen al escenario de un niño de 6 años.

El lugar del unicornio del valle del Indo en la conocida leyenda del unicornio sigue siendo un misterio. El hecho de que su imagen aparezca en más de mil sellos recuperados por los arqueólogos sugiere que era muy apreciado. Quizás era sagrado. Quizás incluso fuera real. El Unicornio del Indo guardará sus secretos hasta que la ciencia encuentre la clave del código antiguo.

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