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¿En qué fue única la construcción del World Trade Center?

¿En qué fue única la construcción del World Trade Center?

¿En qué fue único el World Trade Center?

Había dos factores principales que distinguían notablemente las dos torres principales del World Trade Center de todo lo que se había construido antes de ellas: sus muros y sus ascensores.

Antes de la construcción de las Torres Gemelas, los rascacielos fueron diseñados para descansar sobre grandes columnas internas espaciadas a unos 30 pies (9 metros) de distancia, lo que interrumpió el flujo del espacio interior. Para este proyecto, sin embargo, los ingenieros encontraron una solución diferente: los mismos muros exteriores soportarían la mayor parte de la estructura y se reforzarían con una sola columna de vigas en el centro.

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Esto permitió una planta mucho más diáfana en cada piso del edificio, que no solo tenía un valor estético sino también económico: cuanto mayor era la superficie, mayor era la renta que podían cobrar los propietarios.

El proyecto del ascensor completó la creación de planos de planta abiertos. Un problema clásico de los rascacielos es que a medida que crecen los edificios, aumenta el número de habitantes. Con más residentes, se necesitan más huecos de ascensores. Sin embargo, cuantos más huecos de ascensores haya, menos espacio habrá para los inquilinos.

Este problema se resolvió durante la construcción de las Torres Gemelas mediante el uso de ascensores exprés y locales. De la misma manera que funcionaba el sistema de metro de Nueva York, los ascensores rápidos transportaban a los pasajeros a “pasillos celestiales” ubicados en diferentes pisos del edificio, donde descendían y pasaban por los ascensores locales para llegar al piso requerido. El uso de este sistema ha reducido a la mitad el número de huecos de elevación necesarios, ahorrando un valioso espacio.

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Diseño y materiales del World Trade Center

El diseño de las Torres Gemelas a menudo se conoce como “tubo en un tubo”, refiriéndose al hecho de que todo el peso del edificio estaba soportado por las paredes exteriores y una columna interior. Anteriormente, las paredes exteriores de un edificio alto se llamaban muros cortina; no se consideraban fuertes, por lo que no era obligatorio usar materiales pesados ​​para ellas.

Pero para las torres uno y dos, los muros exteriores no solo soportarían el peso de los pisos interiores, también tendrían que soportar la enorme presión del viento. Como el “tubo” exterior de cada torre estaba perforado con aberturas para las ventanas, toda la malla de acero podía moverse con vientos fuertes, transfiriendo la carga del lado de barlovento al lado de sotavento de los edificios. [source: FEMA].

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Para las columnas que componían las paredes, se usó una mezcla de 12 tipos diferentes de acero con límites de rendimiento que iban desde 42,000 libras por pulgada cuadrada (psi) hasta 100,000 psi, mientras que las columnas internas estaban hechas de un acero conocido como A36, el designación que significaba que tenía un límite elástico de 36.000 psi. El grosor de estas columnas también varió: desde un grosor de 0,25 pulgadas (6,35 milímetros) en la parte superior del edificio hasta un grosor de 4 pulgadas (10,16 centímetros) en la base. [source: FEMA]. Se utilizaron un total de 200.000 toneladas de acero ultrarresistente (que acababa de estar disponible en 1968) para construir las dos torres. [source: Gayle].

Se instalaron amortiguadores viscoelásticos dentro de las paredes, en alrededor de 10,000 puntos de cada torre. [source: FEMA]. Básicamente eran grandes amortiguadores que podían doblarse bajo la presión del viento y luego volver a su forma original. Debido a que las torres fueron diseñadas para balancearse y adaptarse al viento, estas protuberancias ayudaron a reducir el impacto de ese movimiento en los ocupantes. Fue la primera vez que se utilizó esta tecnología en un rascacielos [source: FEMA].

Los pisos que fluían entre los muros de contención y las columnas internas estaban hechos de placas de acero de 0,5 pulgadas (1,27 centímetros) de espesor cubiertas por 4 pulgadas (10,2 centímetros) de hormigón ligero.

En total, se colocaron 425,000 yardas cúbicas (324,935.8 metros cúbicos) de concreto, se instalaron 43,600 ventanas, se instalaron 12,000 millas (19,312.1 kilómetros) de cables eléctricos y se instalaron 198 millas (318.6 kilómetros).) Conductos de calefacción [source: Ross] para crear las dos majestuosas torres que ayudaron a definir el horizonte de Manhattan durante 30 años.

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Los muros exteriores de las torres del World Trade Center, bañados por la luz del sol. Vea más fotos geniales del horizonte.

AbleStock.com/Thinkstock

Mucho antes de que el World Trade Center se convirtiera en sinónimo del ataque terrorista más devastador en la historia de Estados Unidos, era un símbolo del genio de la ingeniería. Cuando se completó en 1973, las dos torres que se encontraban en el complejo de 16 acres (64,749.7 metros cuadrados) de siete edificios diferentes en el bajo Manhattan eran las estructuras más altas del mundo. Pero construir estas gigantescas estructuras tuvo sus desafíos.

El primer gran desafío fue el sitio web en sí. El sitio elegido para el proyecto, en el Lower West Side de Manhattan, se construyó sobre generaciones de vertederos que en realidad se volvieron tan compactos que extendieron el Lower West Side de Manhattan hasta el río Hudson. Para llegar a una base de roca sólida, los trabajadores tuvieron que cavar 70 pies (21,3 metros). Pero debido a la proximidad del río, se tuvo que crear una barrera para evitar que la sección excavada de la ciudad se llenara de agua una vez que se despejó el terreno.

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La respuesta fue algo que se conoció como el método de la zanja de alcantarillado. Una zanja excavada en el suelo se llenó con una mezcla de barro a base de agua y una arcilla expansiva conocida como bentonita. Este lodo era más denso que la tierra circundante, por lo que evitó que la zanja se derrumbara. Después de llenar con la mezcla, se colocó una jaula de acero que pesaba 25 toneladas y se estiró a una altura de siete pisos. A continuación, se vertió el hormigón en la zanja. Como el hormigón era más pesado que el barro, forzó la mezcla de arcilla y se endureció alrededor de la jaula, creando una sección de muro subterráneo. Luego, los trabajadores pasaron a la siguiente sección. Una vez terminado el muro, formando lo que se convirtió en la “cuenca”, el resto de la tierra fue removida de su interior sin peligro de inundar el espacio recién abierto.

Otra preocupación única con la construcción del World Trade Center fue que la línea de tren PATH pasaba directamente por el centro del sitio de construcción. En lugar de interrumpir el servicio, los ingenieros diseñaron una cuna protectora para la línea del metro y, con ella, el tren cubrió toda la obra, transportando a 130.000 pasajeros al día. [source: 911veritas].

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