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¿En qué se diferencian los médicos forenses y los médicos forenses?

¿En qué se diferencian los médicos forenses y los médicos forenses?

Siempre que una persona muere de forma violenta o en circunstancias sospechosas, se recurre a patólogos forenses y patólogos forenses para encontrar las respuestas. South_agency / Getty Images

Cuando una persona muere de forma violenta, inusual o prematura, invariablemente surgen preguntas difíciles.

¿Qué sucedió? Podría haberse evitado? ¿Es un acto criminal? ¿Se ha cometido un crimen? ¿Deberíamos preocuparnos?

Estas son las preguntas a las que se enfrentan los médicos forenses, los médicos forenses y los médicos forenses todos los días. Son ellos los que deben encontrar respuestas para los vivos.

“Moralmente, creo que podemos ser juzgados como civilización por la forma en que tratamos a los que han muerto”, dijo Gary Watts, forense del condado de Richland, Carolina del Sur. tratarlo con respeto y dignidad. “Cuidando a su familia. “

Sin embargo, en el cumplimiento del deber, muchos investigadores estadounidenses de la muerte, en particular los patólogos forenses y los médicos forenses, cuyo trabajo es apoyado por los contribuyentes, se ven obstaculizados por la falta de mano de obra, fondos insuficientes y una frialdad general en su trabajo.

Ya sea que la gente quiera lidiar con eso o no, estos Quincys de la vida real son de suma importancia. Los investigadores de muertes no solo descubren posibles errores, también pueden detectar enfermedades infecciosas y están entre los primeros en identificar epidemias y otros problemas de salud pública.

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patólogos forenses vs médicos forenses

John Oliver, presentador de “Last Week Tonight with John Oliver” de HBO, comenzó un monólogo de 22 minutos en mayo de 2019 sobre las investigaciones sobre el estado de la muerte en los Estados Unidos. forenses.

Mucha gente usa estos títulos indistintamente, pero no son lo mismo. Aquí hay una explicación de un seminario realizado en 2003 por el Instituto de Medicina de EE. UU., Ahora llamado Academia Nacional de Medicina:

Las principales diferencias entre el médico forense y el médico forense tienen su origen en la forma en que fueron seleccionados durante el proceso electoral con respecto a su nominación y su condición profesional. Los forenses son laicos electos que generalmente carecen de capacitación profesional, mientras que los patólogos forenses son nombrados y certificados en una especialidad médica.

“Creo que mucha gente tiene la idea errónea, desde la perspectiva de la investigación de la muerte, de que tiene que ser uno u otro”, dice Watts. “Mi opinión siempre ha sido que deberían ser investigadores de muerte capacitados profesionalmente, sea cual sea el tipo de sistema en el que trabaje, ya sea un sistema forense o un sistema forense”.

La carrera de 40 años de Watts como médico forense incluye tiempo como oficial de policía y técnico médico de emergencia. Al igual que en algunas jurisdicciones de los Estados Unidos, pero no en todas, como explicó Oliver en su artículo, la Oficina del Forense del Condado de Richland utiliza patólogos forenses (nuevamente, generalmente son médicos) para realizar autopsias. Los asistentes forenses realizan trabajo de campo, incluidas las investigaciones de la escena de la muerte, la investigación de registros médicos y el interrogatorio de testigos.

“Dependemos del médico forense, el médico forense, para que nos dé la razón médica de la muerte de la persona”, dice. “Ellos determinan la causa de la muerte clínicamente. Nosotros determinamos el modo de muerte a través de un proceso de investigación”.

Tomemos, por ejemplo, una víctima de un disparo. ¿Es un asesinato? ¿Suicidio? ¿Accidente? ¿Se puede determinar esto?

“No es necesario tomar esa decisión solo en el proceso de autopsia”, dijo Watts. “Debe tener investigadores de campo capacitados, investigadores de muerte, que lo ayuden en este proceso para asegurarse de encontrar no solo la causa correcta de muerte, sino también la modalidad correcta de muerte”.

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Cómo las investigaciones de muerte varían de un estado a otro

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los estados tienen una gran variedad de sistemas diferentes para investigar las muertes. Algunos estados utilizan un sistema centralizado de patólogos forenses; algunos se basan en condados o distritos; algunos confunden a los forenses de diversas formas.

Los estados también tienen diferentes definiciones de lo que es un médico forense. Un patólogo forense en West Virginia, por ejemplo, no necesita ser médico. En Georgia, alguien puede ser alcalde y médico forense si vive en una ciudad con menos de 5.000 habitantes. El fiscal del condado hace el trabajo del forense de Nebraska. Los jueces de paz de Texas desempeñan las funciones de forense.

Los estados también tienen diferentes requisitos sobre lo que desencadena una autopsia o una investigación de muerte. Todo esto crea una forma confusa y a veces pasada por alto de lidiar con la muerte en todo el país.

“En un lado de la frontera hay un patólogo forense de todo el estado y una investigación de muerte competente”, dijo Ross Zumwalt, médico forense en Albuquerque, Nuevo México, en una declaración de 2011 realizada por NPR, PBS y ProPublica. “El otro lado de la frontera podría ser un médico forense de condado pequeño con pocos recursos y poca capacitación”.

Lo que es común, al parecer, es esto: el financiamiento es un problema en casi todas partes. Y, principalmente por eso, es extremadamente difícil encontrar médicos forenses calificados (que puedan ganar mucho dinero fuera del trabajo del gobierno), y se está volviendo cada vez más difícil pagar a personas calificadas que conocen el campo. Según Watts, necesitas ambos.

“El médico forense es una pieza del rompecabezas. Los investigadores de campo son la otra pieza del rompecabezas”, dijo Watts. “No es una elección. Debe ser un Y. “

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Un sistema defectuoso y dañado

Un informe de 2012 del Grupo de Trabajo Científico sobre la Investigación Médico-legal de Muertes citó una serie de razones para la escasez de patólogos forenses. (Algunos estiman que menos de 500 practican en los EE. UU.). Algunas de las razones incluyen la falta de centros educativos para enseñar la profesión, la escasez de fondos para apoyar dicha educación, las altas tasas de deserción, los presupuestos ajustados entre los estados y las universidades. resultando en salarios bajos que desalientan a los jóvenes que quieran ingresar al área.

Esta deficiencia puede causar problemas preocupantes. Esta investigación de 2011 realizada por NPR, PBS y ProPublica encontró que las jurisdicciones redujeron las autopsias cuando la causa de la muerte parecía obvia. “No hay forma de ver todos los casos que probablemente deberíamos ver”, dijo a NPR Craig Harvey, el ahora retirado investigador de muertes de la Oficina del Forense del Condado de Los Ángeles. “Cuando se ve sólo uno de cada tres casos, la probabilidad de que se produzca un fallo es muy alta”.

Para Watts, quien ha estado involucrado en más de 32,000 investigaciones de muerte durante su carrera, los problemas sistémicos siempre se reducen al dinero. Si los estados no escupen lo suficiente para pagar el tipo adecuado de expertos, los problemas persistirán.

“Las oficinas de investigación de defunciones suelen ser las últimas en obtener fondos”, dice. “Esto es algo en lo que la gente no quiere pensar, tratan de no pensar ni pensar, hasta que los golpea personalmente. Y luego todos quieren saber todas las respuestas y exactamente lo que está sucediendo. ‘Es pasado”.

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Publicado originalmente: 6 de junio de 2019