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Entendiendo la energía fotovoltaica cuántica

Entendiendo la energía fotovoltaica cuántica

¿Qué sabes sobre las células solares?

OregonDOT / Creative Commons

Capturar la electricidad del sol, usando nada más que unos pocos paneles brillantes, es mágico. En realidad, sin embargo, esto es solo una simple manipulación del comportamiento atómico. Cuando los fotones del Sol atraviesan las obleas de silicio, sus electrones se rompen. Esto eventualmente hace que fluya una corriente desde los paneles hacia las baterías o hacia la red.

Esto no significa, por supuesto, que no haya margen de mejora. De hecho, la eficiencia de la mayoría de los paneles solares es baja, y la mayoría captura entre el 5 y el 19% de la energía potencial.

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La energía fotovoltaica cuántica, o células solares de puntos cuánticos, ofrece una posibilidad prometedora de mejorar en gran medida la eficiencia de las obleas solares.

En lugar de utilizar láminas de silicio intercaladas entre paneles de vidrio, como es el caso de las obleas fotovoltaicas estándar, los paneles de puntos cuánticos utilizan una serie de cristales finamente afinados. La capacidad de sintonizar cristales con bandas específicas de banda, o segmentos del espectro de luz, significa que se pueden construir celdas para capturar más luz disponible.

Además, la mecánica única de una celda de puntos cuánticos puede aumentar potencialmente su eficiencia. A diferencia de las células de silicona estándar, que pueden crear un electrón excitado a partir de cada fotón que pasa, los puntos cuánticos pueden producir hasta siete.

Actualmente, la tecnología aún se encuentra en la fase de desarrollo precomercial. Sin embargo, cuando finalmente se aumenten, las células solares de puntos cuánticos serán menos costosas que las células actuales y podrán lograr eficiencias de hasta el 65%, lo que hará que la energía solar sea mucho más atractiva tanto a nivel de macro como de microgeneración.

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