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Ernst Mayr

Ernst Mayr

Mayr, Ernst (1904-2005) fue un biólogo estadounidense nacido en Alemania que contribuyó al desarrollo de la teoría sintética de la evolución, que combina la teoría de la evolución con la genética y otras ciencias. Mayr también desarrolló teorías sobre cómo evolucionan las especies.

Mayr era uno de los tres hijos del juez Otto Mayr y Helene Pusinelli Mayr. Nació en Kempten, Alemania, el 5 de julio de 1904. Mayr recibió una educación infantil integral. Le encantaba la observación de aves y, a los 18, fue el primero en casi 80 años en observar un par de halcones de cresta roja, una especie de pato. Este descubrimiento lo llevó a conocer a Erwin Stresemann, el principal ornitólogo alemán o experto en el estudio de las aves.

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Siguiendo la tradición familiar, Mayr se convirtió en estudiante de medicina en la Universidad de Greifswald. Sin embargo, a petición de Stresemann, continuó su interés por las aves y trabajó durante las vacaciones de verano en el Museo Zoológico de la Universidad de Berlín. En 1925, Mayr decidió dedicarse a la zoología. Recibió su doctorado en zoología, con honores, de la Universidad de Berlín en 1926. En ese año, se convirtió en curador asistente en el Museo Zoológico y permaneció allí hasta 1932.

Durante esos años, Mayr completó su primer trabajo importante, ornitología en el Océano Pacífico. En 1928, un zoólogo británico de alto nivel invitó a Mayr a embarcarse en una expedición ornitológica a una región remota del oeste de Nueva Guinea. Mayr llegó allí en abril y exploró la avifauna de tres cadenas montañosas. En 1928-1929, Mayr se embarcó en una expedición a Nueva Guinea en las montañas Saruwaged y Herzog. En 1929-1930, exploró las Islas Salomón como miembro de la Expedición Whitney South Sea en el Museo Americano de Historia Natural.

Mayr se mudó a los Estados Unidos en 1931. En 1931-1932, trabajó como investigador asociado en ornitología en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York. Fue nombrado curador asociado de la colección Whitney-Rothschild del museo en 1932, el mismo año en que se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos. En 1935, Mayr se casó con Margarete Simon. Tuvieron dos hijos.

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