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¿Es el biocombustible una alternativa razonable (y segura) al combustible para aviones?

¿Es el biocombustible una alternativa razonable (y segura) al combustible para aviones?

Experimentos con biocombustibles

Las experiencias de alto nivel más recientes provienen de Boeing, Lufthansa y Air New Zealand. Boeing informó que estos vuelos se llevaron a cabo sin modificaciones en los motores o aeronaves y que las pruebas “mostraron que las mezclas de biocombustibles cumplen o superan todos los parámetros técnicos del combustible de aviación comercial, incluido el punto de congelación, el punto de inflamación, la densidad del combustible y la viscosidad”.

La Fuerza Aérea y la Armada pilotearon aviones de combate con biocombustible en 2009 y 2010.

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Lo extraordinario es la rapidez con la que esta tecnología ha pasado de la fase teórica a la práctica. Recientemente, en 2008, un artículo de Scientific American examinó la practicidad de volar un avión con combustible renovable.

La carrera de ratas fue impulsada por los costos. Según la Asociación de Transporte Aéreo de América, el costo del combustible representa la mayor parte de los gastos de las principales aerolíneas. Esto representa aproximadamente el 25% del costo operativo de una aerolínea, que es un poco más que la nómina. La organización informa que cada centavo de aumento en el costo de un galón de combustible agrega otros $ 200 millones en gastos anuales.

La asociación mostró cambios drásticos en los precios en los primeros 10 meses de 2010, que oscilan entre el 10% y el 25%. Si bien nadie puede predecir con certeza si los biocombustibles serán realmente más baratos que los combustibles fósiles después de complejos procesos de cultivo y refinación, la capacidad de estabilizar fluctuaciones violentas de precios podría facilitar la operación de una aerolínea.

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Fotos de vehículos propulsados ​​por combustible alternativo El biocombustible ya se ha utilizado en experimentos para propulsar aviones y se puede utilizar con más frecuencia en el futuro en lugar del combustible para aviones. Vea más fotos de vehículos propulsados ​​por combustible alternativo.

Jupiterimages / Comstock / Thinkstock

No hace mucho tiempo, la respuesta a esa pregunta sería no. Pero en la primavera de 2011, se espera que el principal comité de normas internacionales apruebe un biocombustible para su uso en motores a reacción.

El mayor obstáculo aquí no es si el combustible es seguro, sino si es posible reclamar suficiente tierra para cultivar suficientes plantas para satisfacer la demanda.

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En los últimos años, gobiernos y empresas han gastado dinero, investigando e incluso volando aviones con mezclas de biocombustibles para experimentar. El punto de congelación es la clave para la seguridad del combustible de aviación. Si el combustible se congela a gran altura, no funcionará. Por esta razón, los aviones generalmente usan queroseno.

El problema con algunos biocombustibles, como el biodiésel, es que gelifican a bajas temperaturas. Para resolver el problema, puede instalar calentadores de combustible en el avión o no volar demasiado alto. También puede utilizar un proceso de refinamiento más complicado.

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