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¿Es el zinc el nuevo estándar de construcción ecológica?

¿Es el zinc el nuevo estándar de construcción ecológica?

Las ventajas de la galvanización.

Las láminas de zinc de grado arquitectónico son muy fuertes y maleables.

© iStockphoto / Jot

Hoy en día, escuchamos mucho sobre ecología doméstica. Pero, ¿qué pasa con los gases de efecto invernadero producidos por la construcción y mantenimiento de los edificios en los que vivimos? La madera transformada en paneles de madera, los productos químicos nocivos en las pinturas y los agentes atmosféricos en los paisajes naturales son solo algunos de los impactos ambientales negativos de los nuevos edificios. Para los buscadores de hogar conscientes del medio ambiente, las propiedades del zinc pueden aliviar este aspecto de la culpa ecológica.

Las láminas de zinc de grado arquitectónico son una mezcla de zinc, cobre y titanio para maximizar la maleabilidad y resistencia a la tracción, o el peso máximo que puede soportar. En general, la resistencia innata del zinc es uno de sus activos más importantes. Un techo de zinc correctamente instalado puede durar más de 100 años, en comparación con los 25 años de las tejas de asfalto. El zinc debe esta impresionante longevidad a su capacidad de autocuración. Si deja un trozo de hierro bajo la lluvia o en contacto con la sal, la reacción química formará óxido ferroso u óxido, que corroe el hierro. El zinc, por otro lado, desarrolla una capa protectora llamada carbonato de hidroxil zinc [source: Zaso]. Una vez formada, esta capa evita que la humedad y los productos químicos entren en el zinc subyacente; si se raya, el carbonato de hidroxilo se reformará con el tiempo.

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La baja toxicidad de las planchas de zinc es una gran ventaja para el medio ambiente. Más de 10 millones de toneladas (9 millones de toneladas métricas) de tejas de asfalto solo terminan en los vertederos cada año [source: Northeast Recycling Council]. Los productos químicos tóxicos de las tejas penetran en el suelo. Por el contrario, el zinc es casi 100% reciclable. Además, la escorrentía de los techos de zinc no acumula químicos adicionales que dañen el suelo y el suministro de agua subterránea.

Dado que la mayoría de las láminas de zinc se pueden reciclar, esto reduce aún más el costo de fabricación de energía. La extracción y producción de zinc, por otro lado, consume una cuarta parte de la energía necesaria para el aluminio y la mitad de la del cobre. [source: Zaso]. Además, el reciclaje de zinc requiere menos del 20% del insumo original. [source: Evans].

Probablemente, la desventaja más significativa para el consumidor medio es el costo. Los techos y revestimientos de zinc cuestan más que el ladrillo y mortero promedio en el mercado, que es similar al precio del cobre. [source: Lengel]. A largo plazo, la durabilidad y el bajo mantenimiento del zinc pueden superar la diferencia de precio inicial. Y hasta que los horizontes de las ciudades estadounidenses compartan el resplandor de París, tachonado de zinc, prepárate para pagar un alto precio.

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Muchos techos de París están hechos de zinc.

Muchos techos de París están hechos de zinc.

© iStockphoto / pidjoe

Una vista aérea de París brilla a través de la pátina de zinc natural. A finales del siglo XIX, el zinc era el material preferido para los techos parisinos. Después de que los metalúrgicos perfeccionaron el proceso de fundición de zinc en láminas, el metal se hizo popular, especialmente en Bélgica, Francia y Alemania. [source: Porter]. Doscientos años después, algunos de estos techos originales aún coronan edificios históricos.

Tomando prestada esta tendencia europea obsoleta, los arquitectos y empresarios estadounidenses en busca de recursos más sostenibles han redescubierto el valor del zinc para techos y paredes. Ubicado en la corteza terrestre, la mayor parte del elemento proviene de la minería subterránea. La extracción de zinc junto con otros metales y minerales para la producción tiene consecuencias negativas para el medio ambiente. Pero en comparación con el aluminio, el cobre y el acero, el zinc requiere una fracción de la energía para convertirse en materiales utilizables.

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El zinc es el 27º elemento natural más común, que se encuentra comúnmente en las baterías, el latón y el acero galvanizado. Nuestros cuerpos dependen del zinc para la producción de células, la visión y la fertilidad. Cuando nos resfriamos, los suplementos de zinc pueden fortalecer nuestro sistema inmunológico. Aunque tiene un precio más alto que otros materiales de construcción, incluidas las tejas de asfalto y la madera aserrada, el zinc también ofrece nuevas opciones e inspiración para construir hogares más saludables.

Es posible que los paneles de metal gris no se vean atractivos en casa, pero el zinc tiene algunos beneficios sorprendentes y atractivos. Las placas de zinc son muy maleables, lo que significa que pueden adaptarse a una variedad de estilos, tanto angulares como curvos. Las formas de los paneles de zinc individuales se realizan en cualquier número de formas, como ondas onduladas, hexágonos interconectados y crestas paralelas. Con el tiempo, su color gris más brillante da paso a una pátina más opaca que puede teñirse con tonalidades de azul, verde y rojo.

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