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¿Es fácil robar una bomba nuclear?

¿Es fácil robar una bomba nuclear?

flecha rota

Los espectadores paquistaníes observan el misil de largo alcance Shaheen II, capaz de llevar una ojiva nuclear en su lanzador, durante el Desfile del Día Nacional en Islamabad el 23 de marzo de 2005.

Imágenes de Farooq Naeem / AFP / Getty

La Marina de los Estados Unidos se conoce con el nombre de “la incautación, el robo o la pérdida de un arma o componente nuclear”; esto se denomina “flecha rota”. (Cualquiera que haya visto la película “Broken Arrow” de John Woo, protagonizada por John Travolta, ya debería saber esto.) Puede notar que la definición de la Marina menciona tanto un arma nuclear como un componente de un arma nuclear. ¿Por qué es tan importante distinguir entre las partes de una bomba y el todo?

Es posible que alguien robe una bomba nuclear completa, pero es poco probable. Como puede ver en este artículo, las armas nucleares intactas no son algo que pueda poner en su bolsillo o mover en la calle. Son grandes y fácilmente reconocibles, por lo que la seguridad de un suministro de armas nucleares tendría que ser extremadamente estúpida y permisiva para detonar una bomba.

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El escenario más probable implicaría que una o más personas robaran las diversas piezas necesarias para una bomba y las juntaran para crear un dispositivo que funcione. Con la información adecuada y los materiales adecuados, se pueden construir bombas de diferente eficiencia. Una brecha de seguridad reciente en noviembre de 2006 en el Laboratorio Nacional de Los Alamos, por ejemplo, generó preocupación entre las autoridades de que un empleado les pasara información sobre controles de acceso especiales que detonarían una bomba. No es un dispositivo completo, pero es una pieza importante del rompecabezas. [source: CBS News].

El elemento más importante que necesitaría un terrorista sería el ingrediente principal de una bomba nuclear: uranio altamente enriquecido (UME) o plutonio (o ambos). Sin embargo, como bomba nuclear intacta, estas dos sustancias no son algo que se pueda mirar a su alrededor. Ni el HEU ni el plutonio se encuentran de forma natural en la naturaleza y son muy caros y difíciles de producir. Sin embargo, Estados Unidos y Rusia han retenido grandes cantidades de plutonio de armas nucleares desmanteladas y ambos países tienen cantidades “excesivas” de UME. Estas enormes cantidades de material nuclear se utilizan o se destinan a su uso en centrales nucleares o centros de investigación, lo que aumenta el riesgo de robo de información o material si no se aplica la debida seguridad.

Los soldados estadounidenses custodian un cargamento de uranio mientras se descarga en Forth Smith, Canadá.
Los soldados estadounidenses custodian un cargamento de uranio mientras se descarga en Forth Smith, Canadá.

Archivos de Hulton / Getty Images

Para obtener una cantidad de masa supercrítica de plutonio o uranio, el punto donde el material se comprime lo suficiente como para crear una reacción nuclear incontrolada, se necesita una cierta cantidad de explosivos convencionales como TNT. Adquirir TNT y su dispositivo detonante probablemente sería la parte más simple de construir una bomba nuclear. Construir o fabricar una carcasa de metal para el interior de la bomba sería el último gran paso.

Aunque en algún nivel todos estos y muchos otros pasos complicados pueden fallar, una persona que tenga la intención de adquirir una bomba o partes de una bomba debe ser extremadamente poderosa, estar bien informada y estar calificada para lograr tal hazaña. También sería imposible hacerlo solo, ya que se necesitaría un equipo de técnicos para montar todo. Pueden hacer que las cosas parezcan fáciles en las películas, pero en realidad son mucho más difíciles (y no es algo que recomendamos probar).

Para obtener más información sobre la seguridad y las alternativas a una bomba nuclear completa, lea la página siguiente.

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seguridad de las armas nucleares

Los letreros colocados en el muro cercado alrededor del área técnica principal del Laboratorio Nacional de Los Alamos alertan a los visitantes sobre la seguridad.

Los letreros colocados en el muro cercado alrededor del área técnica principal del Laboratorio Nacional de Los Alamos alertan a los visitantes sobre la seguridad.

Joe Raedle / Getty Images

Entonces, ¿cuál es la seguridad en torno a las armas nucleares? Estados Unidos, por ejemplo, suele utilizar “barreras, guardias, cámaras de vigilancia, sensores de movimiento y controles de personal” en cualquier situación en la que exista un arsenal de armas. [source: CFR]. El error humano o la corrupción siempre es posible, por supuesto, por lo que ninguna de estas precauciones es infalible.

Las propias armas nucleares están protegidas por numerosas medidas de seguridad. Una de las principales precauciones es un sofisticado sistema electrónico llamado acción permisiva vinculante, donde se deben ingresar dos códigos correctos para armar la bomba. Esto utiliza el principio de la “regla de los dos hombres”, que hace que sea casi imposible que una persona detone un arma por sí misma.

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Es posible que otros países no tengan una seguridad de primer nivel, lo que aumenta el riesgo de robo de equipos. Rusia es citada constantemente como un ejemplo de esfuerzos de seguridad cuestionables: el final de la Guerra Fría y el colapso de la Unión Soviética complicaron las cosas porque las autoridades no mantuvieron registros adecuados. Se sabe que las autoridades tratan muy mal a los guardias y otros trabajadores de las fábricas de armas por no pagar a tiempo. En lugar de regresar a casa satisfechos con un buen salario, los trabajadores pueden verse tentados a ganar dinero rápidamente vendiendo información ultrasecreta o contrabandeando materiales peligrosos. Estados Unidos también tiene información limitada sobre los arreglos de seguridad para las armas nucleares rusas, por lo que el tipo de medidas que han tomado los desarrolladores para proteger un dispositivo nuclear de la detonación sigue sin estar claro.

Otra preocupación es el mercado negro de materiales nucleares, donde se introduce de contrabando plutonio o uranio de mala calidad para obtener dinero en efectivo. Las posibilidades de crear una bomba nuclear eficaz a partir de estos llamados “desechos nucleares” son extremadamente bajas, pero el material aún se puede usar en bombas sucias, explosivos típicos que podrían propagar radiactividad peligrosa si explotaran.

Para obtener más información sobre las bombas nucleares y su historia, consulte la página siguiente.

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Un científico de la Agencia Internacional de Energía Atómica de las Naciones Unidas (OIEA) transporta barriles a la planta de energía nuclear de Tuwaitha, cerca de Bagdad, donde un equipo de siete personas hace un inventario del material nuclear que estaba bajo su protección en el lugar antes de la guerra.
Un científico de la Agencia Internacional de Energía Atómica de las Naciones Unidas (OIEA) transporta barriles a la planta de energía nuclear de Tuwaitha, cerca de Bagdad, donde un equipo de siete personas hace un inventario del material nuclear que antes estaba bajo su protección en el sitio.guerra.

Ramzi Haidar / AFP / Getty Images

Después de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki y la consiguiente carrera de armamentos nucleares, la seguridad de las armas nucleares sigue intrigándonos. La idea de que cualquiera que robe armas peligrosas y las arroje a objetivos se ha abierto camino en innumerables películas de suspenso, películas y programas de televisión. La trama es familiar: el villano roba la bomba nuclear y el trabajo del héroe es atrapar al ladrón y desarmar la bomba. Más de una temporada del popular programa de televisión “24” se centró en el material nuclear robado. Siempre vemos esto en la cultura popular, pero ¿es fácil en el mundo real que alguien robe un arma nuclear?

Cuando terminó la guerra fría entre Estados Unidos y Rusia a principios de la década de 1990, la amenaza de una catástrofe nuclear pareció desaparecer. Los hechos del 11 de septiembre de 2001 marcaron un punto de inflexión: cuando un grupo de terroristas secuestró cuatro aviones y destruyó el World Trade Center en Nueva York con dos de ellos, crecieron los temores sobre la posibilidad de que el material nuclear robado pudiera utilizarse en el futuro. ataque.

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La inteligencia muestra que estos temores no son del todo infundados. Las autoridades rusas, un país con un vasto arsenal de armas nucleares y equipo para fabricar bombas, han informado de cientos de intentos de contrabando desde septiembre de 2001. Las autoridades estadounidenses y la CIA han admitido que descubrieron complots terroristas para obtener información nuclear.

¿Qué tan graves son estos intentos de robar material nuclear? ¿Alguien podría robar un arma nuclear completa o es más fácil robar diferentes partes y armar una bomba? ¿Y las armas que faltan? ¿Deberíamos preocuparnos por las bombas o hay otros tipos de armas que alguien podría estar usando? En este artículo, veremos qué tan seguro es el arsenal mundial de armas nucleares y qué tan cerca está de las películas.

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