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¿Es peor conducir ebrio que conducir sin dormir?

¿Es peor conducir ebrio que conducir sin dormir?

¿Conducir sin dormir es realmente tan malo como conducir en estado de ebriedad?

Tomwan112 / iStock / Thinkstock

Si lo que busca es puro placer, la mayoría de nosotros preferiríamos emborracharnos a no dormir lo suficiente. Emborracharse generalmente significa sentirse feliz y alegre (si lo hace bien), mientras que la falta de sueño, en una experiencia puramente anecdótica, a menudo implica llorar a su pareja cuando atarse los zapatos es demasiado difícil.

Pero, por supuesto, en realidad no estamos hablando de lo que quieres hacer un sábado por la noche. Estamos aquí para discutir los peligros relativos de la falta de sueño o la embriaguez, y no nos engañemos: todo el mundo tiene serias desventajas.

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Aquí hay una breve lista de problemas para cada condición: Los conductores insomnes causan uno de cada cinco accidentes de tráfico. [source: Schiavo]. El alcohol es la tercera causa principal de muertes relacionadas con el estilo de vida en los Estados Unidos. [source: CDC]. La falta de sueño puede provocar pérdida de memoria, debilitamiento del sistema inmunológico e incluso problemas de peso. [source: CDC]. El consumo de alcohol puede causar una gran cantidad de problemas a corto plazo, como cualquier persona de 21 años o más puede decirle, desde lesiones hasta intoxicación por alcohol y conductas de mayor riesgo. Además, los efectos a largo plazo incluyen el riesgo de cáncer, así como problemas neurológicos, cardiovasculares, psicológicos y sociales. [source: CDC]. Esto cubre prácticamente todos los problemas que prefiere evitar.

Preguntar qué es “mejor” o “peor” puede ser un poco complicado, porque si bien tenemos mucha evidencia e investigación que respalda los peligros del alcohol, apenas estamos comenzando a comprender las complicaciones de la abstinencia del alcohol. Un criterio que podemos abordar es cómo las dos condiciones causan discapacidad.

La búsqueda es fascinante. Un estudio de 2000 evaluó a personas en diversas tareas en las categorías espacial, reactiva, cognitiva, de memoria y de percepción. Durante un período de prueba, los sujetos recibieron unidades de alcohol a intervalos y se les pidió que realizaran las mismas pruebas en diferentes niveles de intoxicación. No es de extrañar que empeoraran a los borrachos. Luego, las pruebas se repitieron a intervalos en los mismos sujetos, esta vez sobrios pero cada vez más privados de sueño. Descubrieron que, a partir de 16 horas de vigilia, los sujetos realizaron la prueba con el mismo nivel de precisión que las personas con un nivel de alcohol en sangre de 0,05%. ¿Alrededor de las 5 de la tarde? Los resultados fueron comparables a los resultados del nivel de alcohol en sangre al 0,1%. [source: Williamson].

En un estudio similar en Stanford, se pidió a los pacientes con apnea del sueño (que causa trastornos y privación del sueño) que realizaran pruebas similares a las de otro grupo con niveles de alcohol en sangre entre 0.057% y 0.083%. De las siete pruebas, los pacientes con apnea puntuaron un 0,057% menos que los que bebían. En tres pruebas, incluso los bebedores obtuvieron un 0,083% peor que los bebedores [source: Powell].

Ahora, aclaremos una cosa: estos estudios no dicen que hacer cosas borracho sea “mejor” que hacer las cosas cansado. Pero parece que, como mínimo, no se puede decir con certeza que estar cansado es “mejor” que estar borracho.

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