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┬┐Es posible aprovechar el poder de una estrella de neutrones?

┬┐Es posible aprovechar el poder de una estrella de neutrones?

Cassiopeia A se encuentra entre los remanentes de supernova mejor estudiados. Esta imagen combina datos de los observatorios Spitzer (rojo), Hubble (amarillo) y Chandra (verde y azul) de la NASA.

NASA / JPL-Caltech / STScI / CXC / SAO

Mientras llena su tanque en la estación de servicio y observa cómo los dólares y las monedas aumentan cada vez más rápido, es posible que se pregunte cuándo llegará toda esa energía alternativa caliente a su Camry. ¿No deberíamos tener autos que funcionan con energía solar y tallos de maíz ahora? ¿No debería la lámpara de su habitación estar alimentada por fusión nuclear en este momento?

Resulta que encontrar tipos de energías y combustibles alternativos baratos y viables no es tan fácil; de hecho, en la Tierra. Pero cuando escuchas las cosas increíbles que ofrece el espacio (estrellas con flujos masivos de energía, lunas con helio de reserva) puedes tener la sensación de que la energía alternativa no es tan difícil de encontrar, si pudiéramos imaginar un buen sistema. para reunir y transportar el poder galáctico.

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La fascinación de tener en tus manos la enorme cantidad de energía producida por algo como una estrella de neutrones parece muy tentadora. Todos sabemos que nuestro sol puede aportar mucha energía. Pero, ¿qué pasa con otros tipos de estrellas?

Una estrella de neutrones es el resto de una estrella mayor que siete de nuestros soles al final de su vida. Esta estrella termina su ciclo de vida en una explosión de supernova y el núcleo restante de la estrella colapsa, provocando que protones y electrones entren en contacto entre sí a velocidades tan densas que se forman neutrones. La formación de neutrones puede evitar que la estrella colapse posteriormente en un agujero negro. Después de la explosión de la supernova, la estrella de neutrones tendría una masa dos veces mayor que la de nuestro Sol, empaquetada en un espacio del tamaño de Filadelfia. Si un astronauta decidiera traer una cucharadita de neutrones de una estrella de neutrones, pesaría tanto como una montaña. [source: Goldberg].

Una cosa más: las estrellas de neutrones giran como si nadie las estuviera mirando. (Y, hasta donde sabemos, ninguno lo es – bueno, tenemos nuestros observadores de rayos X en el espacio.) Con campos magnéticos increíblemente fuertes (que literalmente doblan la forma de los átomos), el giro también crea un derviche que gira desde un campo eléctrico [source: Chandra]. El giro actúa como un generador, alimentando tormentas de partículas masivas 30 millones de veces el voltaje de sus rayos diarios. [source: Chandra]. Entonces, ¿podríamos aprovechar esa energía para nosotros? ¿Solo necesita un poco de energía de neutrones para que Roku funcione?

Como es de esperar, no. Es precisamente porque las estrellas de neutrones tienen tanta energía y poder que todavía no podemos soñar con tomarlas para nosotros. Veamos la lista de razones por las que no aprovecharemos el poder de las estrellas de neutrones en el corto plazo:

Primero, el hombre más cercano está a 400 años luz de distancia. Entonces.

Siguiente: ¿Cómo vas a aterrizar en una estrella de neutrones que gira cientos o miles de veces por segundo? Para discutir.

Entonces, incluso las estrellas de neutrones normales tienen campos magnéticos 10 millones de veces más fuertes que la Tierra. Estás muerto.

Después de eso: la gravedad es cien mil millones de veces más fuerte en la estrella de neutrones que en la Tierra. Todavía muy muerto.

En otras palabras, ni siquiera podemos acercarnos a una estrella de neutrones sin efectos desastrosos, y mucho menos sus recursos o energía. ¿Qué pasa si una estrella de neutrones con una carga supermagnética (aquellas con un campo magnético un cuatrillón de veces más fuerte que el nuestro) flota 160,934 kilómetros cerca de nosotros? Todas las tarjetas de crédito del mundo se desmagnetizarían [source: Edmonds].

Entonces, no, probablemente no obtendremos el poder de las estrellas de neutrones en el corto plazo. Sigue bombeando ese gas.

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