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¿Es seguro el gas natural?

¿Es seguro el gas natural?

¿Es seguro el gas natural?

Chris Lomas / Taxi / Getty Images

Los estadounidenses han usado gas natural durante décadas. Alimenta hogares y fábricas, alimenta nuestros dispositivos y se dedica a la producción de productos como anticongelantes, medicamentos y explosivos. Desde 1949, su uso y producción nacional se han incrementado cada año.

¿Pero es seguro? Investigamos.

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Ventajas del gas natural

¿Sabía que el gas natural es naturalmente incoloro, inodoro e insípido? El olor a huevo podrido que le asocia proviene del mercaptano, un olor desagradable que se agrega en las plantas de procesamiento. Dado que el gas es tan explosivo, el gobierno exige mercaptano agregarse para que las personas puedan detectar fugas de gas. Sin embargo, llamar al gas extremadamente explosivo es un poco engañoso. Solo explota cuando el aire y el gas están en las proporciones adecuadas. Es probable que, si siente una fuga, salga a la superficie sin causar una escena, aunque debe informarlo. Según la Asociación Estadounidense del Gas, los incidentes de seguridad han disminuido un 29% desde 1988, aunque el consumo de gas natural ha aumentado un 20%.

Las emisiones de gas natural también liberan dióxido de carbono a la atmósfera, que es menos dañino que cualquier otro combustible fósil, incluidos el carbón y el petróleo. Por supuesto, el gas natural está compuesto principalmente de metano, un contaminante del aire que es más fuerte que el CO2. Pero el metano es responsable de solo el 3% de la contaminación del aire en los Estados Unidos y ni siquiera la mitad proviene de fugas de gas. El gobierno regula las empresas de perforación y refinación, que evitan las fugas quemando el exceso de gas. Entonces, estrictamente en términos de contaminación del aire, el gas es el más amigable con el medio ambiente.

En la página siguiente, conozca las desventajas de usar gas natural.

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