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¿Está bien sacar dólares de arena de la playa?

¿Está bien sacar dólares de arena de la playa?

Se ven tan bien, pero los dólares de arena no son realmente conchas. Asegúrate de que esté fresco antes de sacarlos de la playa. Cyndi Monaghan / Getty Images

La mayoría de nosotros pensamos en los dólares de arena como conchas planas y redondas, pero eso es completamente inexacto. De hecho, ¡no son conchas en absoluto! Durante su vida promedio de aproximadamente 10 años, un dólar de arena es en realidad un organismo vivo y es primo de algún tipo de otro equinodermo, como pepinos de mar, estrellas de mar (también llamadas estrellas de mar) y erizos de mar. “Al igual que sus primas estrella de mar más reconocibles, los dólares de arena suelen tener una simetría radial de cinco partes, lo que significa que sus cuerpos se pueden dividir en cinco ‘rebanadas’ idénticas”, dice Jessica Brasher, directora creativa del Ocean Institute en Dana Point. California. en un correo electrónico.

Pero no es esta simetría lo que lo coloca en el grupo de los equinodermos (palabra griega para “piel espinosa”). Esto se debe a que los dólares de arena vivos (a diferencia de sus equivalentes muertos y relativamente suaves) presentan un endoesqueleto cubierto con una capa de piel espinosa, según Leah Biery, directora de comunicaciones de Sanibel Sea School en Sanibel, Florida. “El esqueleto, o prueba, está hecho de placas óseas de carbonato de calcio llamadas huesecillos, unidas por tejido conectivo”, escribe. “No tienen cerebro, solo un simple anillo nervioso”.

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Aunque estamos acostumbrados a los seres vivos con patas, alas o algún otro método obvio de transporte, los dólares de arena tienen una forma mucho más sutil de moverse: un sistema vascular acuático. Este sistema no solo los ayuda a moverse, sino que también es responsable de bombear agua de mar filtrada para que puedan comer, dice Biery, y señala que la dieta favorita de Sand Dollar son las algas marinas raspadas de las superficies duras con los dientes. También comen plancton y otros alimentos que flotan libremente en el agua.

Los dólares de arena son sorprendentemente sociables, prefieren estar en el fondo del océano con muchos otros dólares de arena. Esto es especialmente vital durante la temporada de reproducción, ya que estar en un grupo grande ofrece una mayor probabilidad de éxito. “Los dólares de arena se reproducen por desove, lo que significa que los machos y las hembras liberan huevos y esperma, respectivamente, en la columna de agua”, explica Brasher. “Cuando se fertilizan, los huevos de dólar de arena eclosionan en larvas microscópicas flotantes que se parecen poco a sus padres”. Luego, las larvas experimentan una serie de cambios evolutivos hasta que crecen y se establecen en el fondo del océano.

¿Este dólar de arena está vivo o muerto?

Entonces, con todas las complejidades del maquillaje y la vida real en mente, ¿está bien comprar uno en la playa y llevárselo a casa como un recuerdo preciado? Bueno, eso depende. “Al igual que los animales vivos, los dólares de arena filtran los escombros y los escombros del lecho marino arenoso, proporcionando una fuente sabrosa de alimento para muchos bentónicos”. [bottom of the ocean] depredadores, como estrellas de mar, cangrejos, peces y el pulpo ocasional “, dice Brasher”. Incluso después de su muerte, las conchas de dólar de arena siguen siendo una fuente de carbonato de calcio para nuestros océanos. Dado que a veces puede ser difícil determinar si un dólar de arena está vivo o no, siempre es mejor dejarlo donde se encontró. “

Pero si se encuentra a alguien y solo necesita mantenimiento, esté 100% seguro de que ya no está vivo. En la mayoría de los estados, tomar un dólar de arena vivo es ilegal, pero las leyes varían cuando se trata de recolectar un dólar muerto, así que revise los letreros en la playa o pregúntele a un empleado. John Rader, profesor de ciencias marinas en Sanibel Sea School, ofrece los siguientes consejos para determinar si un dólar de arena está vivo o no:

  • Sostenga el dólar de arena y observe las pequeñas espinas. Si se mueven, está vivo. Las espinas caerán rápidamente después de que el animal muera.
  • Comprueba el color. Los dólares de arena son grises, marrones o morados cuando están vivos. Después de la muerte, el color desaparece y el esqueleto se vuelve muy blanco.
  • Cuando están vivos, los dólares de arena segregan equinocroma, una sustancia inofensiva que amarillea la piel. Sostén un dólar de arena en tu mano por un minuto. Si dejas una mancha amarilla, estás vivo.

Si te encuentras con un dólar de arena viva, actúa rápidamente. “Los dólares de arena no sobrevivirán mucho tiempo fuera del agua”, dice Rader. “Si encuentra a un individuo que vive en la playa, puede llevarlo de regreso al océano de manera segura”.

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