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¿Está girando el sol?

¿Está girando el sol?

El sol gira, y su rotación no es difícil de medir, ya que la delgada superficie solar exhibe características como manchas solares y protuberancias, algunas de las cuales duran lo suficiente para ser vistas. Wikimedia Commons (CC By-ND 2.0)

En 1600, el astrónomo Galileo Galilei miró a través de su telescopio y descubrió manchas oscuras en el sol, dándose cuenta de que parecían moverse, desaparecer y luego regresar. “También es evidente que su rotación es alrededor del sol”, escribió en 1613, y aunque señaló que era posible que las manchas solares se movieran mientras el sol permanecía estacionario, “me parece más probable que el movimiento sea de la globo. solar el de tu entorno “.

Galileo descubrió que el sol, como muchos otros objetos celestes, gira sobre un eje. Pero, dejando a un lado la duración, la forma en que gira el sol es diferente a la de un planeta rocoso como la Tierra. Además, esta diferencia es la principal causa de las manchas solares que llevaron originalmente al descubrimiento de Galileo.

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El sol ha estado girando durante mucho, mucho tiempo: comenzó alrededor del momento en que se formó a partir de una nube de polvo y gas hidrógeno, hace unos 4.600 millones de años. “Casi todo en el universo gira”, dijo Claire Raftery, directora de educación y divulgación del Observatorio Solar Nacional, el centro estadounidense de física solar terrestre, ubicado en el campus de la Universidad de Colorado en Boulder. “Todo se mueve en relación con todo lo demás”.

A medida que el sol acumulaba masa y desarrollaba la gravedad que atraía cada vez más moléculas vecinas, también desarrollaba un momento angular.

La rotación del Sol no es difícil de medir, ya que la fotosfera, la delgada superficie solar, exhibe características como manchas solares y protuberancias, algunas de las cuales son lo suficientemente resistentes como para ser vistas mientras se mueven, tal como las observó Galileo. .

Pero a partir de ahí se complica un poco más. El sol predominantemente gaseoso “no es un cuerpo sólido, por lo que no gira como una sola bola sólida”, dice Raftery. “En cambio, el gas gira más rápido en el ecuador que en los polos”.

Un punto en el ecuador gira en aproximadamente 24 días, mientras que las regiones polares tardan otros seis días, según este artículo de rotación solar en el sitio web de la NASA.

Aunque el sol gira de manera diferente a la Tierra, su rotación diferencial es similar a la del planeta Júpiter y otros gigantes gaseosos, dice Raftery.

La rotación diferencial es en realidad el motor del ciclo solar, el período de 11 años en el que el número de manchas solares aumenta aproximadamente la mitad del tiempo y luego disminuye. La razón, dice Raftery, es que el campo magnético del Sol, que se genera justo debajo de la superficie, está esencialmente envuelto alrededor de sí mismo por un movimiento irregular. El resultado es el desarrollo de cintas magnéticas de alta densidad que eventualmente explotan en la superficie, provocando las erupciones que llamamos manchas solares y erupciones.

La zona de convección, que se extiende por debajo de la fotosfera por aproximadamente 125.000 millas (200.000 kilómetros), gira aproximadamente a la misma velocidad desde la capa interior hasta la superficie, dijo Raftery. Pero en las profundidades del Sol, los científicos no están seguros de si otras partes se mueven a una velocidad diferente.

“Tenemos algunas buenas ideas sobre esto, pero sigue siendo un tema activo”, dice Raftery.

¿Seguirá girando el sol para siempre? Eventualmente, en unos 5 mil millones de años, el sol se apagará y eventualmente se transformará en una enana blanca compacta. Pero aun así, Raftery cree que seguirá girando, aunque a una velocidad diferente.

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