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¿Está tu cerebro cansado como el resto de tu cuerpo?

¿Está tu cerebro cansado como el resto de tu cuerpo?

¿Quién no ha sentido una fuga de cerebros después de un día estresante en la oficina? Imágenes de personas / Getty Images

¿Quién de nosotros no ha experimentado fatiga mental después de trabajar un largo día, aprobar exámenes o guiar a los niños de la escuela a través de muchas actividades extracurriculares? Cuando ocurre este tipo de “fuga de cerebros”, no importa cuánto intente concentrarse, es probable que se sienta físicamente agotado e incapaz de concentrarse por completo.

¿Este tipo de fatiga mental prueba que has sobrecargado tu cerebro? En otras palabras, ¿su cerebro realmente se cansa de la misma manera que otros músculos? ¿Y hay alguna diferencia entre la fatiga mental y la vieja fatiga?

Si bien las respuestas a estas preguntas son parte de una ciencia química compleja, afortunadamente hay formas de controlar la fatiga mental antes de que conduzca al agotamiento, y son fáciles de entender para todos.

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¿Tu cerebro se cansa como otros músculos?

Así que librámonos de eso primero. Tu cerebro es técnicamente un órgano, no un músculo. Tiene una gran cantidad de tejido muscular, pero la mayor parte es grasa. En el cerebro, las células eléctricas llamadas neuronas transmiten mensajes a través de sustancias químicas. Aunque el cerebro no es un músculo, sus células utilizan energía para funcionar.

“El cerebro necesita combustible y energía”, dice Gary Figiel, MD, psiquiatra geriátrico de Atlanta especializado en neurología y psiquiatría. “El cerebro usa la glucosa como su principal fuente de energía”. Cuando la glucosa ingresa a las células cerebrales, las mitocondrias la convierten en trifosfato de adenosina (ATP), una sustancia química orgánica compleja para el almacenamiento y la transferencia de energía en las células.

Es el compuesto de ATP que los investigadores australianos y belgas dicen que puede ser la clave para la fuga de cerebros. La idea era que cuando tu cerebro trabaja duro, consume toda la glucosa, dejándote exhausto. Los niveles disminuidos de glucosa aumentan los niveles de ATP, que bloquea la dopamina, la sustancia química que te hace sentir bien y te motiva.

El estudio, publicado en Sports Medicine en 2018, encontró que cuando su cerebro no obtiene suficiente dopamina, es menos probable que se concentre en su tarea. Entonces, incluso si su cerebro no es un músculo, puede cansarlo químicamente si piensa demasiado.

“No estamos programados para usar siempre ‘funciones ejecutivas de orden superior”, dice Melanie Greenberg, Ph.D., psicóloga clínica del Área de la Bahía, California, y autora de “The Stress Proof Brain”. Las tareas, como pasar por el LSAT, también pueden incluir una combinación de desafíos más pequeños, como lidiar con mucha información nueva que le llega al mismo tiempo.

“Después de un tiempo, nuestros cerebros automatizan las cosas y usan menos energía”, dice Greenberg. Por ejemplo, si conduce de la misma manera todos los días para ir al trabajo, esta actividad consumirá menos energía cerebral que si estuviera constantemente encontrando nuevos caminos. Cuando su cerebro se enfrenta a un suministro constante de nueva información, tiene que poner energía en cada decisión, lo que abusa de esa función ejecutiva y puede causar fatiga mental.

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Reacciones químicas complejas del cerebro.

Si bien el uso de la glucosa disponible en el cerebro crea fatiga mental, el simple hecho de ingerir más glucosa no recargará el cerebro de manera completa e inmediata. Tomar un refrigerio o un café puede ayudar, pero tampoco eliminará la fuga de cerebros, ya que las funciones celulares son más complicadas que eso.

Cada célula cerebral está conectada a otras 100.000 células en una red altamente integrada, y cuando estás cansado, tu cerebro disminuye el flujo sanguíneo y la actividad eléctrica, explica Figiel. Los científicos todavía se encuentran en una etapa hipotética de comprensión del cerebro. Saben que el descanso es importante, pero aún no están seguros. Porque es importante para nuestro cerebro.

Pero hay simplemente cuatro pasos para un cerebro que funcione bien, dice Figiel:

  1. La glucosa debe estar disponible en la sangre.
  2. La glucosa debe transportarse de manera eficiente dentro de las células.
  3. La glucosa debe ingresar a las mitocondrias
  4. Las mitocondrias deben producir ATP

El fracaso en una de las cuatro fases puede ser la causa de la fatiga mental, dice Figiel. Si hay glucosa disponible, la función celular puede disminuir o funcionar mal. Sin embargo, la tecnología disponible para los científicos hoy en día no proporciona información a nivel celular. Estas son preguntas que se están investigando actualmente.

agotamiento cerebral

La fatiga mental es real cuando la padeces. La clave es conocer sus límites antes de sufrir un colapso cerebral.

Foto de Francesco Carta / Getty Images

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Del estrés al agotamiento

Ya sea que los científicos puedan explicarlo o no, la fatiga mental es real cuando la padece. Cuando los desafíos mentales, ya sea en el trabajo, en el clima político actual o simplemente en el ritmo acelerado de la vida moderna, se le presentan constantemente, su respuesta al estrés puede continuar aflorando. Esto puede hacer que su cuerpo libere una gran cantidad de cortisol, la hormona del estrés.

“Los factores estresantes no deberían estar siempre activados”, dice Greenberg, y también son los que llevan al “agotamiento”, que ella describe como “lidiar con tantos problemas o cosas que no tienen solución”. . Este tipo de fatiga mental y emocional por exceso de trabajo puede afectar el sistema inmunológico e interferir con la concentración, la memoria y la concentración.

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cómo ser amable con tu cerebro

La buena noticia es que puede evitar un colapso mental. Saber que existen límites para el funcionamiento de su cerebro, con glucosa o no, lo ayudará a pensar de manera diferente. La corteza prefrontal, donde tiene lugar su pensamiento de orden superior, requiere mucha energía, por lo que su cerebro no puede realizar tareas complejas todo el día. Así que recuerde terminar sus actividades más difíciles por la mañana.

“Parte de esto es vivir una vida más equilibrada, si puede, trate de no tomar demasiado, tenga límites”, sugiere Greenberg. Al considerar nuevas responsabilidades, considere los pros y los contras. “Tenga una rutina regular de manejo del estrés que pueda descansar su cerebro o darle energía. Tiene que ser regular”.

Pero si sufre de fatiga mental y no tiene una razón clara, como un día particularmente difícil en la oficina o un examen de francés difícil, Figiel recomienda buscar un problema médico. Debido a que las personas se ven afectadas cognitivamente de manera diferente a como lo están físicamente, los cambios en las emociones cognitivas normales deberían activar una alerta.

Mantener una dieta y un estilo de vida saludables también ayuda aquí: duerma lo suficiente, no seas demasiado duro contigo mismo y no seas perfeccionista.

“Si sufre algún tipo de agotamiento, debe intentar determinar la causa”, dice Greenberg. No hay mucho que tu cerebro pueda hacer. Hasta que la ciencia aprenda más sobre el funcionamiento interno de las células cerebrales para ayudarlas a hacer más, deberá concentrarse en los cambios en el estilo de vida.

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