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¿Estamos estresados ​​ahora? La historia demuestra que es la emoción más antigua.

¿Estamos estresados ​​ahora?  La historia demuestra que es la emoción más antigua.

Esta imagen de una obra de teatro de 1875 muestra al héroe herido en el hospital. Un nuevo libro dice que el estrés mental ha estado con nosotros durante la mayor parte de la historia de la humanidad. Imagno / Getty Images

Es muy común escuchar a la gente decir: “Estoy estresado”, casi como un signo de honor, como si fuera solo un síntoma de nuestra agitada vida moderna. Pero en su libro “Burnout: A Story”, Anna Katharina Schaffner escribe que el agotamiento mental ha existido casi desde el comienzo de la historia humana.

“Los comentaristas dicen [ours] es el período más exhaustivo de la historia, ya que la demanda de nuestras reservas energéticas no tiene precedentes. Por implicación, representan el pasado como un período de menor consumo de energía en el que la gente vivía una vida mucho menos estresante en armonía con la naturaleza y las estaciones ”, dice Schaffner, profesor de literatura comparada y humanidades médicas en la universidad. Kent, Inglaterra, en una entrevista por correo electrónico. “Me preguntaba si ese era realmente el caso y comencé a investigar otros períodos históricos en busca de conversaciones previas sobre el agotamiento. Para mi sorpresa, descubrí que el nuestro estaba lejos de ser” el único momento que se consideró el más agotado – este es , de hecho, una percepción compartida por muchos períodos históricos, aunque de diferentes formas y por diferentes razones ”.

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Schaffner encontró información sobre el agotamiento que se remonta a la antigüedad. No es lo mismo que el agotamiento físico – ciertamente la mayoría de la gente en la antigüedad tenía más dificultades físicas – pero al mismo tiempo, a lo largo de la historia, ha sido esta idea de estar mentalmente agotado, lo que hoy podemos llamar “estresado” o “estresado”. “Exhausto”.

En el pasado, dice, la enfermedad tenía muchos nombres: melancolía, neurastenia, depresión, síndrome de fatiga crónica o acedia (“una versión teológica de la melancolía, también descrita como” fatiga cardíaca “” popular en ese momento. Medieval). Las causas iban desde enfermedades físicas y desequilibrios químicos en el cerebro hasta fallas espirituales o incluso alineaciones planetarias. A menudo hubo una explicación diferente para cada período histórico.

“A finales del siglo XIX, por ejemplo, un ritmo de vida más acelerado debido a los trenes, los vapores, la electricidad y la telegrafía fue responsable de la explosión repentina en el número de casos diagnosticados. Como la neurastenia, este diagnóstico se estructura en torno a la falta de fuerza nerviosa y se manifiesta por debilidad, letargo, desesperación y varios otros síntomas ”, dice.

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Un anuncio de 1880 para un cinturón electropático, que se cree que cura el colapso nervioso, entre otras enfermedades.

Historia de la confianza publicitaria / Heritage Images / Getty Images

Otros trastornos mentales a lo largo del tiempo se han atribuido a “la disponibilidad de alimentos exóticos y especias en el siglo XVIII, la educación de las mujeres en el siglo XIX o las nuevas presiones psicosociales del capitalismo neoliberal en nuestro tiempo”, agrega. .

Entonces, si el agotamiento siempre ha estado con nosotros, ¿qué significa eso para nosotros los modernos? “Una perspectiva histórica puede ayudar a combatir la sensación de que nuestra forma de vida es más dañina para el bienestar humano que las del pasado y nos hace sentir menos solos”, dijo Schaffner.

Por supuesto, esta perspectiva histórica también desafía la idea de que los estados de agotamiento actuales son una marca de honor única. Así, el agotamiento histórico puede, por un lado, tranquilizarnos y, por otro, cuestionar los informes en los que nos apoyamos. da un valor especial a nuestros sufrimientos. “

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