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¿Están desapareciendo las encimeras de granito?

¿Están desapareciendo las encimeras de granito?

Cuarzo – un principiante

La piedra reconstituida, o cuarzo reconstituido, se hace colocando el cuarzo molido en una resina y luego puliéndolo hasta obtener un brillo fino. Sus nombres comerciales más conocidos son Silestone, CaesarStone, Cambria y Zodiaq. El cuarzo es un poco más caro que el granito, con precios que comienzan en alrededor de $ 45 por pie cuadrado, pero cada vez más personas lo prefieren porque es aún más resistente a las manchas y duradero que el granito, se ofrece en una amplia variedad de colores. Y tiene un aspecto uniforme sin piedra natural. [source: AZ Central]. En 2010, Consumer Reports clasificó al cuarzo como el material de techo con mejor desempeño en cuanto a resistencia a las manchas, el calor y los rayones. Es una bendición para las personas atemporales en todas partes: no es necesario sellarlo todos los años como el granito.

Si bien el granito sigue siendo la opción número uno para las encimeras, el cuarzo es el número dos y está ganando popularidad rápidamente. [source: Captain]. Un informe de tendencias de la industria de encimeras de 2011 de The Freedonia Group muestra que el cuarzo es el segmento de mercado de más rápido crecimiento en la industria, con un crecimiento del 13% frente al 5% del granito. [source: Enid News & Eagle]. Su creciente popularidad parece basarse en el hecho de que el cuarzo tiene todos los beneficios del granito y más. No solo es muy fuerte, de hecho más del doble que el granito, también es no poroso. Entonces, además de no tener que sellar contra las manchas, como se mencionó anteriormente, también significa que la superficie de cuarzo no promoverá el crecimiento de hongos o bacterias, una gran ventaja para algunos. [source: Enid News & Eagle].

Corte comercial

El mármol y el vidrio son otros materiales para encimeras que están ganando popularidad, pero su participación de mercado general es bastante baja. Si el granito finalmente se convierte en el rey de las encimeras, es probable que el cuarzo sea su sucesor.

El granito viene en muchos colores y patrones y no hay dos piezas iguales. Vea más fotos de la construcción de la casa.

© iStockphoto.com / BanksPhotos

Podrías darles una oportunidad ahora, pero una vez todos tenían mostradores de plástico laminado. Presentados a los consumidores estadounidenses a principios del siglo XX, han estado de moda durante décadas. [source: Countertop Specialty]. Si quisiera ser un poco extravagante, podría revestir sus encimeras laminadas con madera teñida para combinar con sus gabinetes, pero eso fue todo. La siguiente gran innovación del banco se produjo en la década de 1970 con la llegada de acrílicos de superficie sólida como los populares Corian y Avonite. [source: DuPont]. Anunciados como resistentes a las manchas y al calor, rápidamente se convirtieron en los favoritos de aquellos que podían pagar un precio más alto que el laminado. Y luego, en la década de 1980, el granito entró en escena [source: Alter].

Una de las piedras naturales más duras de la Tierra, el granito es incluso más duradero que el Corian y más resistente al calor y a los arañazos. [source: Weber]. A pesar de su selección de colores inicialmente muy limitada y su alto precio, alrededor de $ 70 por pie cuadrado o más, en comparación con alrededor de $ 40 por Corian y $ 20 por laminado, la gente se enamoró de inmediato del granito. [source: Alter, Weber]. De hecho, amaban la piedra tan rápidamente que, en una década, el granito se convirtió en el material estándar para las encimeras. [source: Alter].

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En la década de 2000, el granito evolucionó. Ahora hay muchos colores y patrones diferentes y, dado que es una piedra natural, no hay dos piezas iguales que muchas personas encuentren atractivas. [source: Angie’s List]. Una vez instalado, hay pocas costuras y, a veces, ninguna. Quizás lo mejor de todo, ya que las encimeras caras ahora son muy asequibles, con un precio de $ 20 a $ 35 por pie cuadrado, aunque aún puede pagar tan poco como $ 80 o $ 100 por pie cuadrado, dependiendo del precio. Color de granito y complejidad de fabricación [sources: Alter, Truini, Weber]. La principal desventaja de usar granito es que debe sellar la piedra porosa todos los años, con un sellador específico para piedra de granito, para evitar la infiltración de manchas.

Si bien una encuesta de la Asociación Nacional de Cocina y Baño de 2012 muestra que el granito sigue siendo la opción ideal para las encimeras de la cocina y el baño, hay indicios de que su popularidad puede haber alcanzado su punto máximo. [source: Captain]. Las preocupaciones sobre los posibles riesgos para la salud pueden ser en parte culpables. Se ha informado que las encimeras de granito emiten radón, la segunda causa principal de cáncer de pulmón en Estados Unidos. [source: EPA]. Si bien los fabricantes admiten que el granito contiene uranio y otros materiales radiactivos como el torio y el potasio, que se descomponen con el tiempo y liberan radón, dan fe de que la cantidad de material radiactivo en las encimeras es tan baja que no representa ningún riesgo para la salud. [source: CBS News]. Si bien los expertos en salud y radiación coinciden en que la mayoría de las encimeras de granito emiten niveles muy bajos de radiación y radón, que probablemente no sean dañinos, algunos señalan que incluso los niveles bajos representan un riesgo. [source: Murphy].

Sin embargo, aunque el problema del radón asusta a algunos granitos, esta no es la razón principal de su disminución de popularidad. No, es solo que es posible que el mercado ya se haya centrado en la siguiente mejor opción: cuarzo diseñado.

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