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¿Están las empresas petroleras promoviendo las energías alternativas?

¿Están las empresas petroleras promoviendo las energías alternativas?

Invierta en energías alternativas

Solo en el primer y segundo trimestre de 2011, las ganancias de las principales compañías petroleras alcanzaron los 67.400 millones de dólares. Esa cifra duplicó con creces las ganancias semestrales en 2009 y 2010, según el Center for American Progress.

Las grandes petroleras reconocen que el reciente consumo de petróleo y los altos precios han sido buenos para sus bolsillos, pero también quieren que se les sepa que están tanto en el sector “energético” como en el sector petrolero. . Muchos de ellos comparten su “visión verde” con los consumidores en sus declaraciones de misión, sitios web, anuncios y materiales de marketing. Pero, ¿qué contribuyen exactamente a la investigación y el desarrollo de energías alternativas?

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En su sitio web, Chevron dice esto sobre las empresas petroleras y de energía renovable. “Hemos invertido millones en energía geotérmica, biocombustibles y tecnologías solares. Es hora de que las compañías petroleras apoyen el desarrollo de energías renovables. Eche un vistazo a las cifras y verá que invirtieron $ 550 millones en investigación y desarrollo de energías alternativas, obteniendo más de $ 19 mil millones en ganancias en 2010.

Muchas compañías petroleras señalan que sus negocios estarán dominados por los combustibles fósiles en un futuro próximo. Un artículo del New York Times dijo que Exxon predice que la demanda de hidrocarburos (petróleo, gas y carbón) será del 80% para 2050, o aproximadamente la misma que en la actualidad. Exxon invirtió solo el 0,2% de sus ganancias (67 millones de dólares) en energías alternativas en 2010.

British Petroleum (BP) señala en su sitio web que “las reservas de petróleo actuales cubrirían la demanda durante 45 años a las tasas de consumo actuales, mientras que los suministros conocidos de gas natural durarían más de 60 años y de carbón hasta 120 años”. Con un fin tan limitado, parece que invertir en energías alternativas es el camino a seguir. Sin embargo, BP también señala que “la energía renovable baja en carbono todavía no es competitiva con los combustibles convencionales para la electricidad y el transporte, incluso con la ventaja de los precios actuales del carbono”. BP cree que se necesita una mezcla de petróleo y gas convencionales, así como arenas petrolíferas, gas de esquisto, producción en aguas profundas y energía alternativa para las necesidades energéticas futuras.

Los críticos de la energía alternativa señalan que las fuentes de energía como la eólica y la solar tienen usos limitados y costos iniciales extremadamente altos. Un experto dijo que Estados Unidos necesitaría seis veces su tierra cultivable actual para cultivar suficiente maíz para cambiar completamente del petróleo al etanol.

Las compañías petroleras dicen que no se trata de ganancias, sino de lo que tiene sentido para el futuro. Los defensores de la energía alternativa no están de acuerdo. Dicen que simplemente no hemos desarrollado la tecnología adecuada que reduzca los costosos costos de investigación y desarrollo de energías alternativas, por lo que las compañías petroleras no tendrán ninguna razón financiera para cerrar antes de invertir en ella. Hasta entonces, el debate continúa.

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Jed Clampett también sabía que había algo especial en el “oro negro” que descubrió escupiendo de su tierra mientras cazaba. El petróleo fue la razón por la que él, su abuela y el resto del grupo pudieron rastrear la cadena alimentaria hasta una mansión de Beverly Hills. El petróleo no solo es un recurso valioso, también es un activo financiero importante para los gigantes petroleros. Es porque tenemos una relación de amor y odio con él. Nos encanta la forma en que el petróleo nos transporta en aviones, trenes y automóviles. Pero no estamos muy entusiasmados con lo que el consumo excesivo de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) le está haciendo al planeta Tierra. Si bien las compañías petroleras obtienen los beneficios financieros de nuestra demanda de petróleo, afirman liderar los esfuerzos para encontrar fuentes alternativas de energía (solar, eólica o biocombustible) para, en última instancia, ayudar a salvar el medio ambiente y la billetera de las personas. .

Pero eso es un poco desconcertante, ¿no? Un vistazo rápido sugiere que las compañías petroleras están invirtiendo fondos y asociándose con otros en proyectos de energía alternativa. Por ejemplo, ExxonMobil formó una empresa conjunta con una empresa para cultivar algas que producen biocombustibles que pueden reemplazar al petróleo. Chevron ha realizado inversiones financieras en investigación de biocombustibles en universidades e incluso tiene una división dentro de la empresa responsable de investigar la eficiencia energética en edificios como escuelas. Y Shell anunció una empresa conjunta con una empresa brasileña para producir 2.000 millones de litros de etanol al año a partir de la caña de azúcar.

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Las compañías petroleras y los defensores de las energías alternativas están de acuerdo en que el consumo a largo plazo de combustibles fósiles es malo para el planeta. Los combustibles fósiles son responsables de la contaminación del aire y el agua, causan desechos tóxicos y dañan las plantas y los animales. Pero donde las compañías petroleras y los defensores de las energías alternativas a menudo toman caminos separados, es lo que deben hacer a continuación. Los defensores dicen que, dada la cantidad de ganancias que obtienen las compañías petroleras, deberían gastar mucho más dinero en inversiones en energías alternativas. Según el Center for American Progress, en 2010, las cinco principales compañías petroleras gastaron el 1,2% de sus ganancias en combustibles alternativos e investigación de tecnologías limpias, y alrededor del 4,7% de las ganancias se destinaron a investigación y desarrollo.

Las compañías petroleras insisten en que incluso cuando invierten en energías alternativas, nuestro apetito interminable por el petróleo las impulsa a concentrar sus gastos en investigación y desarrollo donde más se necesitan.

En la página siguiente, veremos las respuestas de las compañías petroleras a la inversión en energías alternativas.

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