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¿Están los trolls de patentes sofocando la innovación?

¿Están los trolls de patentes sofocando la innovación?
Contenido
  1. Abran paso a los trolls de patentes: la nueva cara de las patentes
  2. Trolls de patentes en acción: tácticas y estudios de casos
  3. Patentes e innovación de trolls: evaluación del daño
  4. Fighting Trolls: Estrategias defensivas y reformas de patentes

Abran paso a los trolls de patentes: la nueva cara de las patentes

La idea de otorgar patentes no es nueva. En 1895, un inventor llamado George B. Selden patentó un automóvil de gasolina. Aunque no tuvo éxito como fabricante de automóviles, recibió muchas comisiones de fabricantes en el floreciente mercado automotriz. En 1911, Henry Ford impugnó con éxito su patente cuando un tribunal de apelaciones dictaminó que el motor que se usaba en ese momento en los automóviles era diferente de la versión Selden. [source: Raustiala, Koch].

En general, el mercado de patentes se ha considerado algo positivo. Un inventor que no tiene los medios para desarrollar su idea puede tomar dinero de un troll de patentes y permitir que el troll haga cumplir la patente. Ese dinero fue un incentivo para seguir inventando. Las NPE de hoy afirman ser los intermediarios que facilitan el funcionamiento de este mercado de patentes.

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Varios desarrollos en el sistema de patentes han facilitado el crecimiento de los trolls de patentes en los últimos años. En 1998, por ejemplo, una decisión del Tribunal Federal exigió a la Oficina de Patentes que expidiera patentes para software de computadora, incluido el software destinado a actividades comerciales como las subastas en línea. [source: Popper]. Anteriormente, las patentes se otorgaban principalmente para dispositivos o procesos físicos. Las patentes de software, que se refieren únicamente al código de computadora, son más difíciles de evaluar y comparar para los inspectores; muchas patentes de software “difusas” no tienen claro qué cubren. [source: Plummer].

Además, la Oficina de Patentes recibe 520.000 solicitudes al año, o alrededor de 1.425 cada día, y sus 6.500 inspectores tienen dificultades para investigar a fondo cada solicitud. [source: Raustiala]. A veces terminan emitiendo patentes que no deberían haberse otorgado. El gran número y la mala calidad de las patentes dificultan que las empresas de tecnología se aseguren de no infringir una patente existente o pendiente.

Muchos argumentan que el costo de los litigios de patentes también beneficia a los trolls de patentes. Presentar o defender una demanda de patentes es costoso, y los honorarios de los abogados y los honorarios de los abogados alcanzan los millones de dólares. Y si un acusado corporativo pierde una demanda, podría ser responsable por el triple de los daños por infracción intencional. También puede enfrentar una orden judicial contra el uso de tecnología. Las empresas casi siempre resuelven disputas de patentes en lugar de arriesgarse a un juicio, independientemente de los méritos del caso. Terminan pagando una tarifa para usar la tecnología en disputa.

El término patente troll se puede aplicar a cualquier empresa que utilice estos factores para ganar dinero. Normalmente no se utiliza para titulares de patentes, como universidades, que crean ideas en laboratorios de investigación y las autorizan. En cambio, el término está reservado para entidades no practicantes (NPE), principalmente involucradas en adquirir patentes y usarlas para extraer derechos de licencia de otras compañías. Algunas empresas que han sido etiquetadas como trolls de patentes son Intellectual Ventures Management, LLC; Acacia Research Corp .; y Lodsys, LLC.

En la siguiente sección, veremos las tácticas utilizadas por los trolls de patentes para desafiar con éxito a otras empresas.

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Trolls de patentes en acción: tácticas y estudios de casos

Los trolls de patentes han tenido su mayor impacto en la industria del software informático. Según una estimación, las NPE lideraron el 41% de los litigios de patentes relacionados con patentes de software. [source: Bessen]. Gran parte de las críticas a los trolls de patentes se han centrado en las tácticas que utilizan las empresas para defender sus intereses dentro del sistema de patentes. Las estrategias comunes de trolling son:

  • Los trolls patentados no fabrican ningún producto. Normalmente, las empresas de tecnología, si un competidor las demanda por infracción de patente, pueden entablar una demanda por infracción de sus propias patentes. Pero las NPE no usan las patentes que poseen para fabricar productos, por lo que la defensa no está disponible para la empresa objetivo cuando el troll llama a la puerta.
  • Los trolls acumulan patentes relacionadas con una empresa objetivo. Al adquirir muchas patentes centradas en el dominio, pueden citar tantos ejemplos de posibles infracciones que es más difícil y costoso para la empresa objetivo defender el caso.
  • Varios acusados ​​están siendo procesados. Esto reduce sus costos legales por acusado y representa una ganancia potencial significativa.
  • Pagan los honorarios de contingencia de los abogados. A los abogados solo se les paga si tienen éxito. Se reducen los costos legales de las NPE; para la empresa objetivo, son exorbitantes.
  • Reclaman un porcentaje de los ingresos totales del producto.. Si bien una patente solo cubre un pequeño aspecto de la tecnología, el precio puede ascender a millones por un producto exitoso.

A veces, estas tácticas son muy efectivas. Por ejemplo, en 2006, NTP Corp., una empresa propietaria de patentes, resolvió un caso de patente con Research in Motion, fabricante del dispositivo BlackBerry, por 612,5 millones de dólares. Recibieron esta cantidad, aunque se plantearon dudas sobre la validez de las patentes de NTP. [source: Kelley].

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Pero las tácticas patentadas de trolls no siempre funcionan. En 2011, una NPE llamada Eon-Net LP perdió una demanda contra el holding Flagstar Bancorp. Eon-Net demandó a Flagstar por usar tecnología que infringía la patente de Eon-Net de “un sistema y método para obtener información de un documento … creando una oficina sin papel”. El Tribunal señaló que Eon-Net ha presentado más de 100 demandas por infracción, cada una seguida de una oferta de vía rápida, actividad típica de un troll de patentes. [source: Chappell].

Pero el hecho de que el 97% de los casos de infracción se resuelvan antes del juicio sugiere que, dadas las ventajas de los trolls, las empresas objetivo prefieren pagarles a los trolls que luchar contra ellos en los tribunales. [source: Raustiala]. ¿Cómo ha afectado esto al panorama de la innovación de EE. UU.? Lea la página siguiente para averiguarlo.

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Patentes e innovación de trolls: evaluación del daño

Los trolls de patentes han estado ocupados. Las demandas por infracciones aumentaron en un 70% de 2004 a 2009. Durante el mismo período, las reclamaciones de alquiler aumentaron en un 650%. [source: Lutts]. Gran parte de esta actividad es el resultado de la NPE. Fueron demandantes en el 5% de los litigios de patentes entre 2000 y 2002. Para 2009, ese número había aumentado al 17% en los casos de alta tecnología. [source: Bessen].

Los defensores de las NPE argumentan que toda esta actividad es un “mercado de capital de invención”, un entorno en el que los inventores pueden beneficiarse más fácilmente de sus ideas. [source: Bessen]. Pero un estudio realizado en septiembre de 2011 por la Facultad de Derecho de la Universidad de Boston sugiere lo contrario. Los resultados indican que los trolls de patentes imponen un alto coste a las empresas centradas en la innovación y la economía. Después de examinar más de 4.000 eventos relacionados con patentes durante el período de 1990 a 2010, los investigadores encontraron que las empresas sujetas a demandas por patentes habían perdido un total de más de $ 500 mil millones en valor de mercado. Las pérdidas, que fueron corregidas por las tendencias del mercado de valores y eventos aleatorios, representaron “una fracción significativa del gasto estadounidense en I + D”. [source: Bessen].

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En otras palabras, el impacto de los trolls de patentes recae más en las empresas que invierten en explorar y crear nuevos productos y tecnologías. El costo, sugiere este estudio, es una especie de impuesto a la innovación. Además, los investigadores encontraron que muy poca de la riqueza perdida por las empresas objetivo se traspasaba a los inventores. A En la mayoría de los casos, las empresas demandadas ya estaban utilizando la tecnología que desarrollaron de forma independiente. Las demandas tuvieron lugar años después de que se presentó la patente, lo que sugiere que los trolls de patentes estaban esperando que el producto relacionado llegara al mercado antes de tomar medidas.

Los investigadores de la Universidad de Boston han llegado a la conclusión de que la mayoría de los trolls de patentes aprovechan las debilidades de la ley de patentes. Al atacar a las empresas que inadvertidamente infringen patentes vagas, reprimen la innovación en lugar de promoverla.

Algunas empresas han encontrado formas de defenderse de los ataques de los trolls de patentes. Lea más sobre sus estrategias, y otras reformas que pueden neutralizar los ataques de los trolls de patentes, en la página siguiente.

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Fighting Trolls: Estrategias defensivas y reformas de patentes

En respuesta a la amenaza de los trolls de patentes, las grandes empresas compraron sus propias carteras de patentes. Por ejemplo, Apple, Microsoft, Nokia y otros pagaron 4.500 millones de dólares por patentes de Nortel en quiebra. Las patentes les ayudan a luchar contra las demandas y pueden utilizarse para amenazar a otras empresas para evitar litigios. Sin embargo, esta estrategia defensiva hace poco para promover nuevas ideas. Esto incluso podría llevar a estas empresas a adoptar un comportamiento trol por su cuenta. [source: Salmon].

Para frenar las acciones de la NPE, personas como Daniel McCurdy, director ejecutivo de Patent Freedom, una empresa que estudia la NPE, apoyaron las reformas de patentes. [source: McCurdy]. Estas reformas incluyen las siguientes:

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  • mejores patentes. Cuando se juzgan casos de patentes, los tribunales anulan el 40% de las patentes. [source: Raustiala]. Esto significa que nunca deberían haberse emitido en primer lugar. No son originales, no son lo suficientemente específicos o cubren ideas que son demasiado obvias. Si la Oficina de Patentes estableciera estándares más altos, los trolls de patentes estarían menos capacitados para demandar sobre la base de patentes vagas de poco mérito.
  • Licencia obligatoria. Los reformadores han defendido reglas que requieren que los propietarios de patentes otorguen una licencia a una idea a un precio razonable si el propietario no puede desarrollarla después de un cierto período de tiempo. Esto evitaría que un troll de patentes espere a que un producto sea rentable antes de presentar una demanda. Y las empresas objetivo podrían otorgar una licencia para evitar una demanda.
  • El perdedor paga. Algunos críticos de los trolls de patentes afirman que requieren que un demandante que pierde una acción de patente pague los gastos del demandado. Esto frenaría seriamente los casos sin fundamento, pero que podrían resolverse para evitar las costas judiciales.
  • Sin compras de jurisdicción. Las NPE tienden a demandar en jurisdicciones, como el Tribunal de Distrito Federal para el Distrito Este de Texas, que tiene precedentes a favor de los demandantes. [source: Joyce]. Prohibir esta práctica podría reducir la influencia de los trolls, dando a las empresas objetivo una mejor oportunidad de ganar juicios.

Estas reformas podrían ayudar a ralentizar las NPE y acelerar la innovación, pero no están en el horizonte. Y la legislación de reforma de patentes aprobada por el Congreso en 2011 afectó solo a unos pocos. Por ahora, parece que los trolls de patentes seguirán esperando bajo los puentes tecnológicos, listos para cobrar sus impuestos.

Siga leyendo para obtener más información sobre patentes y patentes de trolls.

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¿Podría el miedo a ser demandado por infracción de patente realmente disuadir a algunas empresas de innovar?

© iStockphoto.com / Andreyuu

En 1999, el abogado de Intel Corporation, Peter Detkin, se sintió frustrado. Las empresas que nunca habían producido un solo chip semiconductor estaban demandando a su empresa por un total de $ 15 mil millones por infracción de patente. Detkin llamó a sus antagonistas “extorsionadores patentes”. Amenazado con una demanda por difamación, lo redujo a la categoría de “troll con licencia”. Detkin se refería a los trolls de cuentos de hadas, como los de “Three Billy Goats Gruff”, que viven bajo puentes y amenazan a quienes intentan cruzarlos. El nombre de su empresa se atascó.

Como los de la historia, los trolls del mundo de las patentes y las invenciones tienen mala imagen. El término se refiere a empresas que no fabrican ningún producto y hacen poca investigación para crear nuevas ideas. En cambio, compran patentes de terceros y las utilizan para ganar dinero con empresas que han creado con éxito un mercado para un producto. Los trolls de patentes utilizan la amenaza de demandas o litigios reales para hacer cumplir sus reclamos. Un nombre más cortés y neutral para ellos es el de entidades no practicantes (NPE).

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Las NPE a menudo acumulan grandes carteras de patentes, que compran a empresas que han quebrado o empresas que han desarrollado una tecnología que no tienen la intención de seguir. También compran patentes de inventores que no tienen los recursos para desarrollar sus propias ideas. Luego, los trolls buscan productos exitosos que utilizan tecnología cubierta por sus patentes y cobran tarifas de licencia. Dado que las demandas por patentes son caras de defender, la empresa objetivo suele estar dispuesta a llegar a un acuerdo extrajudicial.

Pero la falta de litigios no ha ayudado a los trolls de patentes a evitar los litigios, especialmente en los últimos años. Los críticos dicen que los trolls de patentes absorben dinero que podría usarse para investigación y desarrollo y gastan muy poco en inventores. Sus duras tácticas de aplicación parecen estar obstaculizando a las mismas empresas que ponen en práctica la nueva tecnología. Muchos creen que el miedo a ser demandados por infringir patentes oscuras y a menudo vagas desalienta a las empresas a innovar. Las únicas entidades que se benefician de las patentes de trolls, dicen los críticos, son los propios trolls, sus patrocinadores y los abogados que manejan las demandas. [source: Raustiala].

Los defensores de las NPE, por otro lado, argumentan que las empresas en realidad fomentan la innovación al ayudar a los inventores a beneficiarse de sus ideas. ¿Qué evidencia hay para estas afirmaciones? ¿Y cómo crea el sistema de patentes de EE. UU. Un entorno en el que los trolls de patentes puedan prosperar? Siga leyendo para averiguarlo.

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